بودكاست التاريخ

بيل P-39D Airacobra

بيل P-39D Airacobra

بيل P-39D Airacobra

كانت P-39D هي النسخة الأولى من Airacobra التي يتم إنتاجها بأعداد كبيرة ، وأول من وصل إلى الاتحاد السوفيتي ، حيث ستحقق الطائرة نجاحاتها الرئيسية.

نتيجة للسرعة الأقل مما كان متوقعًا لـ P-39C ، بدأ سلاح الجو بالجيش في رؤية Airacobra على أنه أكثر من طائرة دعم أرضي وهجومية وأقل كمعترض عالي السرعة. نتيجة لذلك ، تلقت P-39D خزانات وقود ذاتية الغلق (على الرغم من أن القتال في أوروبا بدأ يظهر أن هذه كانت ضرورية في جميع الطائرات المقاتلة). تمت زيادة عدد البنادق - احتفظت P-39D بمدفع 37 ملم (30 طلقة ، ضعف الكمية المحمولة في P-39C) ومدفعين رشاشين 0.5 بوصة في الأنف ، بينما تم نقل مدفع 30 بوصة من الأنف وتضاعف العدد من اثنين إلى أربعة. أخيرًا ، أعطيت الطائرة رف بطن مركزي قادر على حمل ما يصل إلى 600 رطل من القنبلة أو خزان وقود يمكن التخلص منه. بدأت P-39D في دخول الخدمة الأمريكية في أبريل 1941 ، وتم بناء ما مجموعه 429.

P-39D-1

كانت P-39D-1 هي التسمية التي تم منحها لـ 186 طائرة تم بناؤها لبريطانيا العظمى كجزء من عقد الإيجار ، لتحل محل نموذج التصدير P-400 Airacobra I. وقد حملت نفس المدافع الرشاشة مثل P-39D ، لتحل محل. 303 بوصة من البنادق المستخدمة في P-400 / Airacobra I بمدافع 30 بوصة أمريكية قياسية. كان التغيير الرئيسي هو استبدال مدفع 37 ملم بمدفع Hispano-Suiza Mk 404 (M1) عيار 20 ملم في الأنف. وصلت معظم هذه الطائرات في النهاية إلى الاتحاد السوفيتي.

P-39D-2

كانت P-39D-2 هي نسخة ثانية من طراز Airacobra. كان مشابهًا جدًا للطائرة P-39D-1 ، مع نفس المدفع عيار 20 ملم ومدفع الجناح 30 بوصة. كان الاختلاف الرئيسي هو استخدام محرك Allison V-1710-63 ، القادر على إنتاج 1325 حصانًا ، بدلاً من محرك V-1710-35 المستخدم في الطائرات السابقة. تم بناء 158 قاذفة من طراز P-39D-2.

P-39D-3

أعطيت تسمية P-39D-3 لستة وعشرون P-39D تم تحويلها لتعمل كطائرة استطلاع تصويرية. كانت هذه الطائرات تحتوي على كاميرا K-24 وكاميرا K-25 في جسم الطائرة الخلفي. تم إنتاج جميع طائرات D-3 الستة والعشرين عن طريق تحويل P-39D الأساسي.

P-39D-4

أعطيت تسمية P-39D-4 لإحدى عشرة طائرة من طراز P-39D-1 تم تحويلها لتعمل كطائرة استطلاع فوتوغرافية بنفس طريقة P-39D-3.

ضع علامة على هذه الصفحة: لذيذ موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك StumbleUpon


في عام 1937 ، أصدر النقيب جوردون ب.سافيل من مدرسة سلاح الجو التكتيكية والملازم بنجامين س.كيلسي من سلاح الجو بالجيش الأمريكي طلبًا لطائرة مقاتلة جديدة. طلب الاقتراح المعمم X-609 أن يكون محركًا اعتراضًا على ارتفاع عالٍ قادرًا على تنفيذ & # 8220 المهمة التكتيكية لاعتراض هجوم الطائرات المعادية على ارتفاعات عالية. & # 8221

لقد تمنوا أن تتمتع الطائرة بالعديد من الميزات ، بما في ذلك محرك أليسون المبرد بالسائل مع شاحن توربيني من شركة جنرال إلكتريك ، ومعدات هبوط دراجة ثلاثية العجلات ، والقدرة على حمل 1000 رطل من الأسلحة ، ومدفع. كان يجب أن تصل إلى سرعة قصوى لا تقل عن 360 ميلاً في الساعة وارتفاعها 20 ألف قدم.

مصدر الصورة: أرشيف أندروود / جيتي إيماجيس

قدمت شركة Bell Aircraft ، الشركة المصنعة للفضاء ومقرها نيويورك ، تصميمها الخاص. تم استدعاء & # 8220XP-39 ، & # 8221 ، وصل النموذج الأولي إلى 390 ميلاً في الساعة في خمس دقائق فقط ، لكنه لم يتمكن من الوصول إلى أعلى ارتفاع معلن. قامت اللجنة الاستشارية الوطنية للملاحة الجوية (NACA) بتقييم الطائرة وأدرجت التوصيات للسماح لها بالوصول إلى المتطلبات اللازمة.

ومع ذلك ، فإن P-39 Airacobra لم تكن أبدًا هي الطائرة المقاتلة التي صنعتها شركة Bell Aircraft. بعد تطبيق اقتراحات NACA & # 8217s ، لم يكن هناك مكان داخل المركبة لتناسب الشاحن التوربيني الفائق. في مكانها كانت طائرة مقاتلة أحادية المرحلة وذات سرعة واحدة بارتفاع يصل إلى 12000 قدم. كان هذا يعني أنه كان من الأسهل إنتاجها وصيانتها ، لكنها أهدرت فرصة العمل كمقاتل فعال على ارتفاعات عالية.


Special Hobby 1/32 P-39D Airacobra Kit النظرة الأولى

صمم بيل طائرة مقاتلة متقدمة في عام 1938 تضمنت مدفعًا مقاس 37 ملم يطلق من خلال المروحة الدوار وتكوينات مختلفة من المدافع الرشاشة اعتمادًا على الإصدار. تم تركيب المحرك خلف الطيار ، مع تشغيل عمود المروحة تحت مقعد الطيار وبين ساقيه. أدرجت الطائرة واحدة من أولى ترتيبات nosegear على مقاتلة تشغيلية.

كانت الطائرة متجهة في البداية إلى فرنسا ، ولكن بعد استسلام ذلك البلد لألمانيا ، تم توجيه عمليات التسليم بدلاً من ذلك إلى سلاح الجو الملكي البريطاني. في العمليات ، لم يهتم سلاح الجو الملكي بالطائرة. كانت تفتقر إلى الأداء فوق 12000 قدم ولم يكن محرك أليسون فائق الشحن (نتيجة لبعض سياسات ما قبل الحرب في صناعة الدفاع الأمريكية).

استخدم سلاح الجو السوفيتي الطائرة على نطاق واسع حيث وجد أنها مقاتلة جديرة بالاهتمام في كل من المهمات الجوية جو-أرض. بدأت المزيد من المعلومات تتدفق من أرشيفات الاتحاد السوفيتي السابق حول الرجال والبعثات التي تستخدم Airacobra. قبل `` سقوط الجدار '' ، كانت المنشورات التاريخية تميل إلى التركيز على مآثر تلك الأطقم الوطنية التي طارت معدات سوفيتية الصنع ، وقللت من أهمية مساهمات الإعارة والتأجير فيما يتعلق بنتائج الحرب الوطنية العظمى بسبب بردها السائد في ذلك الوقت. - أعداء الحرب. إجمالاً ، تلقى السوفييت أكثر من نصف إجمالي إنتاج Bell P-39 ، مما أدى إلى P-63 Kingcobra ، لكن هذه قصة أخرى.

في النهاية ، حقق سلاح الجو الأمريكي أخيرًا نجاحًا جيدًا مع P-39 عندما استخدم الطيارون المتمرسون P-39 ، مثل F4F Wildcat ، للاستفادة من قوتها التكتيكية وضد نقاط ضعف العدو. تكتيكات فوق الأداء.

عندما سمعت لأول مرة عن شخص ما يخطط لإطلاق P-39 بمقياس 1/32 منذ عدة سنوات ، كنت متحمسًا حقًا بشأن الاحتمالات. كان تنوع مخططات الألوان وفن الأنف للطائرة واسعًا مثل P-40. كانت الشركة التي كانت تخطط على تلك المجموعة في ذلك الوقت هي AMtech ، وقد تلاشى هذا الإصدار ، جنبًا إلى جنب مع الشركة ، في التاريخ.

قبلت Special Hobby التحدي وأصدرت P-39D بمقياس 1/32 وضغطت لإنجاز هذه المجموعة في الوقت المناسب لـ IPMS / USA National Convention في كاليفورنيا. أنا بصراحة لا أعرف كيف تعاملت AMtech مع هذه المجموعة ، لكن Special Hobby قامت بعمل رائع فيها!

أول شيء تساءلت عنه هو ما إذا كان هذا قد تم توسيعه من مجموعة Eduard'a 1/48 لأن الشركتين ستتعاونان في بعض الأحيان في الموضوعات. يمكن رفض هذا بسرعة عندما تنظر إلى تخطيط الأجزاء وتصميم مجموعة Eduard هنا. في الواقع ، إذا كنت مهتمًا بمختلف P-39s التي تم إصدارها في السنوات القليلة الماضية في 1/48 ، يمكنك قراءة مقارناتنا هنا.

الطقم مصبوب من الستايرين الرمادي الفاتح ومقدم على ستة أجزاء من الأشجار ، بالإضافة إلى حنق صغير من اللون أجزاء محفورة بالصور ، وثلاثة أجزاء مصبوبة بالراتنج: منظار البندقية وزوج من مداخن عادم المحرك.

هذه واحدة من أولى مجموعات الهوايات الخاصة التي يمكنني تذكرها حيث يمكنك بناء نموذج بالكامل باستخدام الأسمنت السائل. عوادم الراتنج والبندقية ضرورية ، ولكن هذا فقط ثلاثة أجزاء باستخدام cyano. لا يستخدم العديد من الأشخاص محفورة الصور ولا تستخدم هذه المجموعة محفورة الصور لأي تجميعات مهمة ، يتم توفيرها لأحزمة الأمان / أحزمة الأمان وزعانف القنابل وتفاصيل المفصلات على أبواب nosegear. أعلم أنني أريد تلك الأجزاء الملونة المحفورة بالصور ، لكن بناة Hasegawa يعرفون أنه حتى في مقياس 1/32 ، تُترك أحزمة الأمان وأحزمة الأمان لعالم ما بعد البيع الاختياري.

فكيف تتراكم هذه المجموعة مقابل مجموعات 1/48 الأخيرة؟

  • إنها الأولى في مجموعة الستايرين بمقياس 1/32
  • لديها جنيحات منفصلة ودفة ومصاعد
  • لديها المؤخرات المدفع الرشاش فوق الجزء العلوي من لوحة العدادات
  • راديو وراديو مصبوب بشكل منفصل
  • أحزمة / أحزمة أمان بنقش الصور الملونة

قمرة القيادة ليست سيئة على الإطلاق ، يتم التقاط مظهر مجموعات الأدوات بشكل جيد في هذا المقياس الذي كان دقيقًا جدًا في المقاييس الأصغر. هذا هو المكان الذي ستعمل فيه بعض مجموعات لوحة العدادات الملونة المحفورة بالصور Eduard على إيقاف تشغيل النموذج. ستكون لافتات قمرة القيادة المطبوعة بالألوان رائعة أيضًا. تذكر أن هذه المجموعة تتميز أيضًا بنفس أبواب السيارة الشفافة التي يمكن وضعها في وضع الفتح أو الإغلاق مثل مجموعات مقياس 1/48 من Eduard و Hasegawa.

نظرًا لتقنيات التصميم والقولبة المستخدمة في إنشاء القوالب لهذه المجموعة ، فلن ترى العديد من الأجزاء المتبقية بعد الانتهاء من هذا المشروع. باستخدام أدوات أكثر تقليدية ، يمكن لمصمم القوالب إنشاء أكبر عدد ممكن من الأجزاء على الأشجار لتقليل الاستثمار. هذا هو السبب في أنه يمكنك رؤية المزيد من الاحتمالات المتنوعة على أدوات Hasegawa لأنها تعيد استخدام أكبر عدد ممكن من قطع الأشجار مع متغيرات مختلفة وتترك المزيد من قطع الغيار نتيجة لذلك. تتمتع هذه القوالب التشيكية ببعض المزايا المهمة وهي مثالية للإصدارات بكميات محدودة. هذا يعني أيضًا أنه إذا كنت تريد 1/32 P-39 ، فلا تنتظر طويلاً لأن فرص إعادة الإصدار كثيرة جدًا.

  • أسطح التحكم في الطيران
  • قنبلة اختيارية أو خزان وقود خارجي على خط الوسط
  • أبواب سيارة قمرة القيادة يمكن وضعها
  • معدات هبوط وآبار مفصلة بشكل جيد للغاية
  • تثبيت اختياري للراديو بناءً على الطائرة التي تعرضها
  • قمرة القيادة لطيفة!
  • الغالبية العظمى من هذه المجموعة من الستايرين
  • P-39D-1-BE ، 41-38350 ، 35 FS / 8 FG ، P ، كما نقلها اللفتنانت I. إريكسون ، خليج ميلن ، غينيا الجديدة ، 1942
  • P-39D-1-BE ، 41-38357 ، 35 FS / 8 FG ، D ، كما نقله الملازم ليدر ، خليج ميلن ، غينيا الجديدة ، 1942
  • P-39D-1-BE، 41-38338، 36 FS / 8 FG، Q، 'Nips Nemesis II' ، كما نقله الملازم دونالد سي ماكجي ، بورت مورسبي ، غينيا الجديدة ، 1942

توفر ورقة الملصقات العلامات لأي طائرة من الطائرات الثلاث ، بالإضافة إلى مجموعة كاملة من طباعة الصور بالستنسل والتي ستكون أيضًا أكثر وضوحًا في هذا المقياس.

أنا أحب هذه المجموعة! أنا متأكد من أننا سنرى بعض ملصقات وتفاصيل ما بعد البيع بعد هذه المجموعة بالإضافة إلى المتغيرات المستقبلية من Special Hobby. آمل أن تكون هذه المجموعة مشهورة مع عدد كبير من البناة كما هي معي لأنني أريد حقًا أن أرى (وأكتسب) الإصدارات الأحدث من Airacobra لكل من فرص مخطط الألوان USAAF و VVS!


بيل P-39D Airacobra - التاريخ

خلفية
تمت الإشارة إلى Bell P-39 باسم "Iron Dog" من قبل طياريها لأنه كان من الصعب الطيران مع العديد من المراوغات ولكنها كانت الطائرة المقاتلة الوحيدة المتاحة لمعظم أسراب المطاردة التابعة للقوات الجوية الأمريكية (USAAF) في الأشهر الأولى من الحرب العالمية الثانية.

كان P-39 مسلحة بمدفع 37 ملم مع 30 طلقة ذخيرة. لكن سرعة الفوهة كانت منخفضة ، وكانت عرضة للتشويش بعد طلقات واحدة أو عدة طلقات مما يجعلها غير فعالة وغير دقيقة. كما أدت الشائعات حول سقوط الطائرة غير المنضبط إلى قلق الطيارين. تفتقر Airacobra إلى شاحن فائق في محركها ، وبالتالي كانت تستخدم في الغالب للهجوم الأرضي والعمليات التي تقل عن 15000 قدم. مسلح بمدفع يمر عبر محور المروحة ومدافع رشاشة في الأنف والأجنحة.

في منطقة جنوب غرب المحيط الهادئ (SWPA) وجنوب المحيط الهادئ (SOPA) ، كانت Airacobra مقاتلة في الخطوط الأمامية خلال عام 1942 حتى أواخر عام 1944. تم استخدام النموذج الأخير P-39Q في دور الاستطلاع التكتيكي والاستطلاع الفوتوغرافي.

P-39D-1 ايراكوبرا
ألغيت P-39D-1 Airacobra أوامر سلاح الجو الملكي (RAF) (FY41-28 *** - 38 ***) مسلحة بمدفع 20 ملم. تم إرسال معظم P-39D-1 Airacobra 41-28 *** إلى شمال إفريقيا أو بقيت في الولايات المتحدة أو تم شحنها إلى إقليم هاواي. خلال شهر أغسطس من عام 1942 ، تم شحن بعض FY41-38 *** s عبر المحيط الهادئ إلى أستراليا.

P-39F ايراكوبرا
طائرة P-39F Airacobra.

P-39 ك ايراكوبرا
طائرة P-39K Airacobra.

P-39N ايراكوبرا
طائرة P-39F Airacobra.

P-39Q ايراكوبرا
تمت إزالة الجناح P-39Q من مدفع رشاش من عيار 30. بدلاً من ذلك ، تم تركيب مدفع رشاش واحد من عيار 0.50 في حجرة خارجية مثبتة أسفل كل جناح.

P-39Q-6 ايراكوبرا
تم تعديل ما مجموعه 148 P-39Q-5 Airacobras للاستطلاع الفوتوغرافي باستخدام كاميرات K-24 و K-25 في جسم الطائرة الخلفي.

ايراكوبرا إصدارات الاستطلاع الفوتوغرافي
تم تعديل العديد من نماذج P-39 Airacobra إلى تكوين استطلاع فوتوغرافي. نسخة الاستطلاع الفوتوغرافي P-39D-4 من P-39D Airacobra.

P-400 ايراكوبرا (نسخة تصدير بريطانية)
كانت P-400 Airacobra هي التصدير البريطاني وكانت مطابقة تقريبًا للطائرة الأمريكية P-39D Airacobra مع اختلافين رئيسيين. الأول كان استبدال المدفع 37 ملم الذي تم استبداله بمدفع هيسبانو عيار 20 ملم أسرع إطلاقًا وأكثر موثوقية مع مجلة 60 طلقة. بالإضافة إلى مدفعين رشاشين عاديين من عيار 0.50 في قلنسوة الأنف وأربع مدافع رشاشة 303 بوصة في الأجنحة. كان الاختلاف الرئيسي الثاني هو الطراز 14 وهو محرك أليسون V-1710-E4 بقوة 1150 حصانًا (-35).

سلاح الجو الملكي (RAAF)
سلاح الجو الملكي الأسترالي (RAAF) أيضًا عدد صغير من P-39D Airacobras عين Airacobra A53.


P-39 Airacobras من سرب المقاتلات الخامس والثلاثين

خلال عام 1943 ، كان السرب المقاتل الخامس والثلاثون (جزء من المجموعة الثامنة المقاتلة ، القوة الجوية الخامسة) متمركزًا في غينيا الجديدة ، وحلقت طائرة بيل P-39D Airacobras. نظرًا لافتقارها إلى شاحن توربيني ، لم يكن P-39 ذو أداء رائع على ارتفاعات عالية ، ولكن في انخفاض في السماء ، كان خصمًا أكثر من ذي مصداقية للطائرات اليابانية. كانت طائرة غير عادية: أطلق مدفع 37 ملم من خلال محور المروحة في مقدمة المحرك خلف قمرة القيادة وكانت تحتوي على معدات هبوط للدراجة ثلاثية العجلات (لم تكن منتشرة في ذلك الوقت). ساعد الموقع المركزي لمحطة الطاقة الثقيلة Alison V-1710 على استقرار الطائرة.

شكلت الصور القليل من اللغز ، حيث لم يتم تسميتها. هم بالتأكيد يمثلون P-39Ds من 35 FS ، وربما أسرابها الشقيقة ، 36 و 80 ، والتي تتألف من 8 مقاتلة المجموعة. من خلال مظهرها العام ، يمكن لأي متحمس للطيران في الحرب العالمية الثانية تحديدها على أنها P-39s. لكن أي نموذج؟ وماذا تخبرنا الصور أيضًا؟

الأرقام التسلسلية

تُظهر الصورة الأولى P-39 برقم ذيل محدد بوضوح "138343."

لذلك كان الرقم التسلسلي الكامل (s / n) لتلك الطائرة بالذات هو 41-38343. تم حذف الرقم الأول (4) بشكل عام من علامات الذيل باعتباره زائدًا عن الحاجة ، مما يسمح للأرقام الفريدة أن تكون أكبر قليلاً وأكثر وضوحًا أثناء الطيران. من جهاز الهبوط المنتشر جزئياً ، من الواضح أن الطائرة كانت تقلع. الطائرة التي توشك على الهبوط ستتمدد عجلاتها بالكامل. يحدد موقع الرقم التسلسلي للطائرة في USAAF الخاص بجو باوغر المسلسلات 41-38220 حتى 41-38404 كـ Bell P-39D-1-BE Airacobra ، ويشير إلى أن "عشرات من أسراب USAAC تم تكليفها بالمسؤولية". تؤكد صفحته التفصيلية في مسلسلات القوات الجوية الأمريكية لعام 1941 أن هذه الطائرات خدمت في جنوب غرب المحيط الهادئ. تقع جميع الأرقام المقروءة في هذه الصور ضمن هذا النطاق ، لذا فهي كلها P-39D ، بلوك 1.

تظهر الصورة التالية s / n 41-38356 ، الملقب بـ "Sun Setter" ، وهي تقلع أيضًا ، مع رقم ذيلها الذي يمكن قراءته بسهولة.

تُظهر هذه الصورة أيضًا رمز السرب ، وهو حرف كبير "C" على الجانب الأيمن ("الأيمن") من جسم الطائرة ، أمام قمرة القيادة. هذا هو الموقع الأكثر شيوعًا لرمز السرب ، وعادة ما يكون حرفًا واحدًا أو حرفين كبيرين جدًا يحددان الطائرة داخل سربها. (تم تعيين رموز السرب بشكل تعسفي ، ولا تتعلق بالأرقام التسلسلية.)

تظهر صورة أخرى لـ "Sun Setter" اسمين مطبوعين بدقة على الجانب.

الاسم بأحرف أكبر "النقيب راسموسن" هو الطيار تحتها اسم رئيس الطاقم "أ. آر. تروتا". تُظهر العديد من الصور طيارًا (ضابطًا يرتدي ملابس كاملة ، وعادة ما يكون مع Mae West ، وأحيانًا بمسدس محشو ، وأحيانًا سماعات رأس) ، ورئيس الطاقم (رقيب ، إما عارٍ من الخصر أو بملابس رسمية).

تُظهر الصورة التالية الرقم التسلسلي لسلاح الجو الأمريكي على الأنف.

في المنطقة المحسّنة ، كُتب على الحروف الأكثر قتامة "US ARMY AIR FORCES P-39D-1 SERIAL NO. ** 41-38359." تُظهر الأحرف البيضاء الكبيرة الطيار "النقيب آي إيه إريكسون" ورئيس الطاقم "إي إيه ماتيو". الطائرة الملقبة "ليورا".

الطيارين وطاقم الطائرة

كما هو موضح في الصور السابقة ، تم التعرف على الطائرات مع طيار محدد ورئيس طاقم. على الأرجح ، كان الرجال الذين يقفون أمام الطائرة هم أولئك الذين تم تعيينهم في المركبة. لكن الصورتين التاليتين تشيران إلى أن الطيارين المختلفين يطرحهم نفس P-39 في بعض الأحيان.

الطياران هما رجلان مختلفان بشكل واضح لاحظا أيضًا أن الطيار في الصورة العلوية كان يرتدي حزام الحافظة الخاص به حول رقبته ، بينما قام الرجل الآخر بلفه فوق كتف واحد.

طيار وطاقم أرضي يقفان بجانب ذيل هذه الطائرة ، رمز السرب "Z." كلا الرجلين يرتديان أحذية قتالية ثقيلة. الرجل المجند يحمل سيجارة كان يرتديها الطيار Mae West وحافظة الكتف. لاحظ حصيرة مارستون (الألواح الفولاذية المثقوبة) ، التي وضعها المهندسون لإنشاء مدارج صالحة للخدمة بسرعة.

الصورة التالية هي P-39D الملقب بـ "Dud".

يساعد أحد أفراد الطاقم طيارًا في الدخول إلى باب قمرة القيادة. من المحتمل أن يكون الطيار هو LT C.H. تروكسيل ، واسمه على متن الطائرة ، لكن هذا غير مؤكد.

صورة أخرى للطائرة 35 FS P-39D ، تم تحديدها مع طيار ورئيس طاقم:

P-39 من كاربنتر وتروتا. لاحظ أن هذا هو المستوى الثاني المخصص لـ Trotta. كانت الأطقم الأرضية مسؤولة عن أكثر من طائرة واحدة.

صورة فوتوغرافية أدناه لـ s / n 41-38349:

تم تعيينه إلى LT J.E. Watson و SGT Moran ، ربما الرجال الذين يقفون على الجناح. ليس كل رقم الذيل مرئيًا ، ولكن يجب أن تكون الطائرة في التسلسل 41-38300.

من خلال هذه الصور ، من السهل دائمًا إخبار الطيارين (الضباط) من الطاقم الأرضي المجند. إنه اختلاف وظيفي جزئيًا: احتاج الطيارون إلى Mae Wests والمسدسات ، بينما دعا العمل القذر للطاقم الأرضي إلى ملابس أو (بسبب الحرارة) مجرد شورتات. ولكن كان من السهل تمييز الضباط والجنود في الثقافة العسكرية الهرمية.

زخرفة الطائرات وفن الأنف

بالإضافة إلى العناصر الوظيفية (الأرقام التسلسلية ، ورموز الأسراب ، وأسماء الطاقم المخصصة) ، كان العديد من Airacobras من 35 علامات زخرفية بحتة (فن الأنف والألقاب).

فيما يلي أحد أبسط الزخارف:

على هذه الطائرة ، s / n 41-38366 ، المخصصة لـ LT E.P. ماركس ، حرف السرب "K" تم تزيينه لتوضيح "كاي" ، ربما صديقة الطيار أو زوجته أو والدته.

تُظهر الصورة التالية P-39 مع المزيد من العمل الفني.

على هذه الطائرة ، s / n 41-38367 ، تم تمديد رمز السرب "L" إلى "Lil Elsie" ويتميز الباب بلوحة لطائر منقار Blyth's Hornbill (طائر غينيا الجديدة المميز ذو منقار ضخم منحني). مرة أخرى ، يتشكل من قبل الطاقم والطيار الذي يمكن التعرف عليه بسهولة. لاحظ سماعات الطيار.

فيما يلي صورتان لـ s / n 41-38350 (؟) ، تعرض فن الأنف الخيالي.

هيكل عظمي يقود قنبلة ، أو بالأحرى يطير قنبلة يبدو أنها مزودة بعصا طيران. بالكاد يكون الرقم التسلسلي مقروءًا خلف الطيار في الصورة السفلية ، وقد لا يكون كذلك في الواقع. 350.

ثلاث صور أخرى من P-39s مع فن الأنف المثير للاهتمام:

P-39 مع جمجمة ذات خوذة على الباب ، مخصصة لـ LT Leder.

Papuan Panic (لا يمكن رؤية كلمة "Papuan" حتى على الصورة الكبيرة ، ولكنها بالكاد مرئية في الصورة الأصلية.) لاحظ صورة ظلية طائرة صغيرة واحدة أسفل الزجاج الأمامي ، على الأرجح علامة انتصار ، لـ LT J.W. سيلزر.

علامات النصر

يبدو أن الملازم إيغان أسقط طائرتين يابانيتين. لم تكن هناك ارسالا ساحقا (خمسة انتصارات أو أكثر) في ال 35.

ملخص

لا تزال هذه الصور ، التي لم يتم تسميتها كما هي ، تقدم الكثير من الأفكار حول رجال وآلات السرب المقاتل الخامس والثلاثين ، وبالتالي ، في القوات الأمريكية الأخرى في الحرب العالمية الثانية. بالطبع ، قد تكون تفاصيل الطائرة وأسماء الأفراد موضع اهتمام عشاق الطيران والباحثين في علم الأنساب.

لكن هناك استنتاجات أكثر عمومية أيضًا. من خلال النظر في أرقامهم التسلسلية ، يبدأ المرء في الشعور بالعدد الهائل من الطائرات التي أنتجتها الولايات المتحدة خلال الحرب. تشير أوضاع وملابس الطيارين وطاقم الطائرة إلى الصداقة الحميمة والفروق الاجتماعية / الهرمية التي سادت في تلك السنوات. تشير الألواح الفولاذية المثقوبة المنتشرة على غابة غينيا الجديدة إلى سرعة وموقف القوات العسكرية الأمريكية.


المتغيرات

النموذج الأولي الأول P-39Q-5-BE warbird XP-39 ، إصدار اختبار خدمة YP-39 غير مسلح ، محرك V-1710-37 (E5) بقوة 1،090 حصان ، و 12 YP-39A مبني خصيصًا لاستخدام V-1710-31 على ارتفاعات عالية محرك (1150 حصان) ولكن تم تسليمه كمحرك YP-39 عادي ، واحد تم بناؤه. قام XP-39B بتبسيط XP-39 بناءً على اختبار نفق الرياح NACA مما أدى إلى تعديل شكل المظلة وباب العجلة ، وانتقلت مآخذ الزيت والرادياتير من جسم الطائرة الأيمن إلى جذور الجناح ، وزيادة الطول (بمقدار 1 قدم 1 بوصة إلى 29 قدمًا 9 بوصات) وانخفاض جناحيها (بمقدار 1 قدم و 10 بوصة إلى 34 قدمًا). تم استبدال الشاحن التوربيني الفائق بشاحن توربيني أحادي المرحلة ، محرك Allison V-1710-37 (E5) مصنّف إلى 13300 قدم (4050 مترًا). الإصدار الأول من P-39C ، مطابق لـ YP-39 باستثناء محرك V-1710-35 بقوة 1،150 حصان. مسلحة بمدفع 1 × 37 ملم ، مدفع رشاش 2 × 0.50 و 2 × 30. الطائرات الأولى تفتقر إلى الدروع وخزانات الوقود ذاتية الإغلاق. P-39D 245 رطلًا من الدروع الإضافية وخزانات الوقود ذاتية الغلق. زاد التسلح إلى 1 × 37 ملم مدفع (30 طلقة) ، 2x .50 كال (200 طلقة / بندقية) و 4 × 30 عيار (1000 طلقة / مدفع) رشاش. أحكام قنبلة واحدة تزن 250 رطلاً أو 325 رطلاً أو 500 رطل تحت جسم الطائرة. إصدار P-39D-1 Lend-Lease ، مدفع Hispano 20 ملم بدلاً من الإصدار 37 ملم من مدفع P-39D-2 Lend-Lease ، محرك V-1710-63 (E6) المحدث بقوة 1325 حصانًا استعاد شروط المدفع 37 ملم لـ خزان إسقاط واحد سعة 145 جالونًا أمريكيًا تحت جسم الطائرة. نسخة تصدير Bell Model 14 ، طلبتها فرنسا ولكن لم يتم تسليمها. P-400 Airacobra I P-39D لسلاح الجو الملكي ، تسمى لفترة وجيزة: Caribou: مدفع Hispano 20 ملم (60 طلقة) بدلاً من مدفع 37 ملم. تم الاستحواذ على ما مجموعه 200 من قبل USAAF بعد استخدام بيرل هاربور معظمها للتدريب ، لكن البعض رأى الخدمة في جنوب غرب المحيط الهادئ. تم تصميم XP-39E لمحرك Continental I-1430-1 بقوة 2100 حصان ، انظر Bell XP-76 P-39F-1 Aeroproducts المروحة الثابتة السرعة P-39F-2 التحويل الميداني لـ P-39F-1 مع درع بطن إضافي وكاميرات في الخلف جسم الطائرة TP-39F نسخة تدريب بمقعدين ، مدمجة بأعداد صغيرة. تم تصميم P-39G ليكون P-39D-2 مع مروحة Aeroproducts. نظرًا للتعديلات أثناء الإنتاج ، لم يتم تسليم P-39G بالفعل. بدلاً من ذلك ، تم تعيين هذه الطائرات P-39K و L و M و N. P-39J P-39F بمحرك V-1710-59 بقوة 1،100 حصان مع التحكم التلقائي في التعزيز P-39K P-39D-2 مع مروحة Aeroproducts و V-1710 -63 (E6) محرك بقوة 1325 حصانًا ، طائرة واحدة مخصصة P-39K-5 ومزودة بمحرك V-1710-85 (E19) ليكون بمثابة نموذج أولي P-39N P-39L P-39K مع مروحة كيرتس الكهربائية ، أنف منقح معدات لتقليل السحب ، وتوفير الصواريخ السفلية. P-39M 11 قدمًا 1 في مروحة Aeroproducts ، محرك V-1710-67 (E8) بقوة 1200 حصان مع أداء محسن على ارتفاعات عالية على حساب الأداء على ارتفاعات منخفضة ، أسرع 10 ميل في الساعة من P-39L عند 15000 قدم (4600 م) . P-39N V-1710-85 (E19) محرك بقوة 1200 حصان ، تم توسيع مروحة Aeroproducts من 10 أقدام و 4 بوصات إلى 11 قدمًا في 7 بداية بالطائرة 167. كان P-39N-5 قد قلل من الدروع. تم استبدال المدافع الرشاشة P-39Q المثبتة على الأجنحة من عيار 0.30 بمدفع رشاش 0.50 عيار و 300 طلقة ذخيرة في حجرة تحت كل جناح. غالبًا ما تمت إزالة مدافع الجناح هذه على الطائرات السوفيتية. كان لدى P-39Q-21 مروحة ذات أربع شفرات من Aeroproducts. عادت P-39Q-30 إلى المروحة ثلاثية الشفرات لأن الوحدة ذات الشفرات الأربع أدت إلى تفاقم استقرار الاتجاه. RP-39Q نسخة تدريب بمقعدين ، مدمجة بأعداد صغيرة. P-45 كان P-45 هو التسمية الأولية للطائرة P-39C أو الموديل 13. XFL-1 Airabonita One النموذج الأولي للبحرية الأمريكية. تم توفير F2L Seven P-39s للبحرية الأمريكية لاستخدامها كطائرات بدون طيار الهدف. A-7 الطائرة بدون طيار المستهدفة التي يتم التحكم فيها لاسلكيًا ، ولم يتم بناؤها مطلقًا. طائرة بدون طيار الهدف التي يتم التحكم فيها عن طريق الراديو من طراز TDL للبحرية الأمريكية


كره الطيارون الأمريكيون طائرة P-39 Airacobra - لكن روسيا أحبتها

ابتكر المصممون في بيل مقاتلة لا تتناسب بشكل جيد مع الاحتياجات التشغيلية للجيش الأمريكي ، لكن ذلك كان جيدًا بالنسبة للحرب الجوية التكتيكية منخفضة المستوى التي شنها الاتحاد السوفيتي.

إليك ما تحتاج إلى تذكره: تظهر الحكاية أن الطائرات المقاتلة يجب أن تكون ذات صلة بالغرض الذي تستخدم من أجله. في حالة الطائرة P-39 ، تبين أن الطائرة التي لم تعمل لصالح الولايات المتحدة هي بالضبط ما يحتاجه الجيش الأحمر.

قد تكون P-39 Airacobra هي الطائرة المقاتلة الأمريكية الأقل شهرة في الحرب العالمية الثانية ، والتي اعتبرها المخططون العسكريون غير كافية في بداية الأعمال العدائية وشطبها العديد من المؤرخين على أنها غير مجدية تقريبًا. بالتأكيد ، لا يمكن للطائرة P-39 أن تتطابق مع أداء الارتفاعات العالية للطيور الحربية الأمريكية الكلاسيكية مثل موستانج P-51 الرشيقة والرشاقة ، ولا P-47 Thunderbolt شديدة الشحن وقوية الضرب.

ومع ذلك ، كان طيارو Airacobra ، وليس Thunderbolt أو Mustang ، هم من حققوا أعلى الدرجات من أي طيارين كانوا يقودون طائرة حربية أمريكية خلال الحرب العالمية الثانية. ربما لم تكن هذه الحقيقة معروفة بشكل أفضل لأن هؤلاء الطيارين من طراز Airacobra قد طاروا مع نجوم سوفيتية حمراء على أجنحتهم.

تأسست شركة Bell Aircraft Corporation في عام 1935 ، وقد اشتهرت بتصميمات غير تقليدية مثل مدمرة Airacuda Bomber-المدمرة التي كان من الممكن أن تكون موجودة في المنزل على غلاف مجلة خيال علمي. في عام 1939 ، اقترب بيل من تصميمات النموذج الأولي من طراز XP-39 المعترض أحادي المحرك من منظور ثوري: فبدلاً من تصميم البنادق لتناسب الطائرة ، صمم بيل طائرة لتلائم مدفعها - وهو مدفع أوتوماتيكي ضخم من طراز Oldsmobile T9 يبلغ 37 ملم. إطلاق النار رمي محور المروحة.

كان لهذا عيار شائع في بنادق الدبابات في وقت مبكر من الحرب العالمية الثانية. لن يتطلب الأمر سوى إصابة واحدة مباشرة لإسقاط طائرة معادية ، كما حملت P-39 مدفعين رشاشين إضافيين من عيار 50 في الأنف وأربعة أسلحة من عيار 30 في الأجنحة لإجراء قياس جيد.

لإفساح المجال للمدفع المثبت على الأنف و 30 طلقة من الذخيرة ، تم تركيب محرك أليسون V-1710 المضمن بـ 12 أسطوانة من طراز P-39 خلف قمرة القيادة - يمكنك حتى رؤية العادم أسفل المظلة الخلفية مباشرة - مع مرور عمود المروحة بين أرجل الطيار.

كان التصميم أيضًا أول مقاتلة ذات مقعد واحد تتباهى بمعدات هبوط ممتدة ثالثة تحت الأنف بالإضافة إلى واحدة على كل جانب من جسم الطائرة في تكوين "دراجة ثلاثية العجلات" أكثر استقرارًا والذي أصبح الآن قياسيًا. قدمت مظلة الفقاعة المرتفعة التي فتحت من باب جانبي رؤية ممتازة للطيار ، وخزانات وقود ذاتية الغلق وحوالي 200 رطل من الطلاء المدرع المضافة إلى نماذج إنتاج P-39D الأولية ، مما أدى إلى تحسين بقاء Airacobra.

أظهر النموذج الأولي XP-39 سرعة قصوى لائقة جدًا تبلغ 380 ميلًا في الساعة في عام 1938. ومع ذلك ، طالب سلاح الجو بالجيش بيل بزيادة السرعة بشكل أكبر عن طريق تقليص العناصر المنتجة للسحب. في النهاية ، استقر المصممون على التخلص من مغرفة هواء الشاحن التوربيني Airacobra تحت جسم الطائرة للتعامل مع مشكلة السحب.

ثبت أن هذا القرار قاتل لاحتمالات Airacobra كمقاتلة في الخطوط الأمامية ، حيث تم التعامل مع الطائرات بدون شاحن توربيني مثل الطوب فوق ارتفاعات تزيد عن 15000 قدم. في غضون بضع سنوات ، كانت القاذفات الأمريكية تشن غارات ضد ألمانيا النازية على ارتفاعات 25,000 قدمًا ، وكان المقاتلون الألمان يتسلقون أعلى لنصب كمين لهم.

علاوة على ذلك ، فإن معدل التسلق البطيء لـ Airacobra جعلها فظيعة في دورها الأصلي في اعتراض قاذفات العدو عالية الطيران. دفع محرك P-39 المركب مركزيًا أيضًا مركز الثقل إلى الخلف ، مما يجعله عرضة للدوران الشرير بمجرد أن تنفد ذخيرة المدفع من الأنف.

على الرغم من أن P-39 لم يكن محبوبًا بشكل عام من قبل طياريها ، إلا أنه لن يكون لها أيضًا رابطة طيارها الخاصة ، على عكس الأنواع الأربعة الأخرى من المقاتلات الرئيسية في سلاح الجو بالجيش.

قبل دخول الولايات المتحدة في الحرب العالمية الثانية ، تلقت المملكة المتحدة أكثر من 200 نموذج تصدير من طراز Airacobras يُعرف باسم P-400s ، والتي تم تخفيض تصنيفها إلى مدفع 20 ملم في محور المروحة. لكن طيارو سلاح الجو الملكي خاضوا العديد من المعارك على ارتفاعات عالية مع وفتوافا و مكروه Airacobra.

كان السرب 601 فقط يدير طائرة Airacobra ، ويطير بالمقاتلين الأمريكيين في مهمة قتالية واحدة قبل أن يتم سحب النوع من الخدمة البريطانية. عندما وصلت أول مجموعتين مقاتلتين من سلاح الجو الأمريكي إلى إنجلترا في صيف عام 1942 ، أقنع سلاح الجو الملكي الأميركيين بترك طائراتهم من طراز P-39 وراءهم واستخدام البريطانيون Spitfires Mark Vs بدلاً من ذلك.

شهد عدد قليل من أسراب سلاح الجو P-39 للجيش في نهاية المطاف العمل في شمال إفريقيا وإيطاليا. هناك ، قدموا خدمة لائقة إلى حد كبير في دور الهجوم الأرضي بالاستفادة من قوتهم النارية الضخمة والتعامل الجيد على ارتفاعات منخفضة لتوفير الدعم الجوي لقوات الحلفاء في شمال إفريقيا وإيطاليا ، والهبوط البرمائي في Anzio وجنوب فرنسا.

ومع ذلك ، فقد ثبت أن دخول Airacobra الأولي إلى العمل كان مشؤومًا حيث خرج ما يقرب من عدد من مقاتلي المجموعة المقاتلة رقم 350 و 81 عن مسارهم أثناء عبورهم من إنجلترا إلى المغرب وقاموا بهبوط قسري في البرتغال. صادر البرتغاليون الطائرات حسب الأصول لقواتهم الجوية ، على الرغم من أنهم كانوا مهذبين لدرجة دفع الحكومة الأمريكية 20000 دولار لكل طائرة.

لعبت P-39 دورًا موجزًا ​​ولكن أكثر بروزًا في مسرح المحيط الهادئ. في عام 1942 ، كان Airacobras و P-40 Warhawks الأقدم من مقاتلي سلاح الجو العسكري الوحيد المتاحين للبقاء على الخط ضد الهجوم الياباني الأولي على جنوب غرب المحيط الهادئ. اشتبكت Airacobras في معارك جوية مكثفة لدعم القوات البحرية والجيش في جزر Guadalcanal وبابوا غينيا الجديدة.

استبدلت المقاتلات سيئة التقدير نسبة قتل 1: 1 مقابل طائرات يابانية أكثر قدرة على المناورة مع طيارين أكثر خبرة ، بما في ذلك A6M Zero المخيف. ومع ذلك ، كافحت طائرات P-39 مرارًا وتكرارًا للتسلق بسرعة كافية لاعتراض القاذفات اليابانية فوق 20000 قدم ، ومداها القصير البالغ 500 ميل يحد من فعاليتها عبر جزر المحيط الهادئ البعيدة.

ومع ذلك ، لعبت Airacobras دورًا حيويًا في اعتراض القاذفات اليابانية التي كانت تغوص على ارتفاع منخفض إلى سفن الحلفاء. أصبح الملازم بيل فيدلر اللاعب الأمريكي الوحيد من طراز P-39 عندما سجل خمس عمليات قتل فوق غينيا الجديدة وجزر سليمان ، بما في ذلك ثلاثة أصفار متتالية ، قبل أن يموت بشكل مأساوي في اصطدام مدرج.

شهد Airacobras أيضًا قتالًا في الحملة المنسية منذ فترة طويلة لاستعادة جزر ألاسكا من Attu و Kiska من القوات اليابانية ، على الرغم من أن الطقس البارد الرطب قد يكون عدوًا أكثر فتكًا من قذائف المدفع اليابانية.

تم تمرير قطع P-39 الاحتياطية لتعزيز القوات الجوية الأسترالية (لم يشاهدوا قتالًا مطلقًا) والفرنسيين الأحرار (المتورطين في دعم جوي قريب فوق إيطاليا وجنوب فرنسا) والرابعة العاصفةالقوات الجوية الإيطالية المشاركة في القتال (ضرب أهداف في البلقان). لسوء الحظ ، عانت هذه الطائرات من طراز P-39 من العديد من الحوادث ، مما أدى إلى وفاة الأسطوري الإيطالي تيريسيو مارتينولي والفرنسي بيير لو جلوان.

المقاتل الأمريكي الأعلى في الاتحاد السوفيتي

هل تتذكر تلك الـ P-400s التي لم يستطع البريطانيون الانتظار للتخلص منها؟ حسنًا ، حزم البريطانيون 212 من المقاتلين عبر قوافل قطبية محفوفة بالمخاطر إلى مورمانسك كمساعدات عسكرية إلى الاتحاد السوفيتي اليائس في شتاء 1941-1942. مرهقًا ، أمضى الطيارون السوفييت عدة أشهر في اختبار هؤلاء المقاتلين ذوي السمعة السيئة ، وبذلوا قصارى جهدهم لمعرفة مشاكل الدوران السيئة للطائرة.

ومن المضحك أن السوفييت محبوب معهم. حتى أن ستالين كتب رسالة شخصية إلى روزفلت يطلب المزيد! This fondness was not true of all Lend Lease equipment.

The hulking M-3 Grant medium tank was nicknamed the “Coffin for Seven Brothers,” and the Spitfire was deemed too sensitive to the cold. But the P-39 perfectly met Soviet requirements. In the Cobra’s first two months in Soviet service, the 20 Airacobras of the elite 153rd Guards Fighter Regiment operating out of Voronezh shot down 18 bombers and 45 fighters — mostly Junker 88s and Messerschmitt 109s — while only losing eight planes.

Unlike the high-altitude air battles of the strategic bombing campaigns in Western Europe, the majority of air operations over the Eastern Front occurred at low-altitude in support of troops on the ground — a domain in which the P-39’s deficiencies barely mattered.

Furthermore, Soviet airfields were generally close to the frontlines, rendering the Airacobra’s short range irrelevant. Each P-39 also came with its own radio, a rarity amongst World War II Soviet fighters. Combined with more comfortable pilot’s seats and more generous armor plating compared to Soviet designs, the American fighter plane soon earned the affectionate nickname Kobrukshka or “Little Cobra.”

Around 5,000 P-39s were delivered into Soviet service, of which 1,000 were lost to all circumstances. 2,500 of the single-engine fighters were ferried by American and Russian pilots—many of them women—from Buffalo, New York to Alaska, from there across the Bering strait into Russia, and then completed a dangerous run across a chain of Siberian airfields to frontline units in Europe. Another 2,000 were shipped in crates via Allied-occupied Iran.

After the initial batch of P-400s, the Soviets primarily operated the P-39N variant with a more powerful V1070-85 engine that increased maximum speed to 390 miles per hour, and the P-39Q, which swapped the “paint scratching” underwing .30-caliber machine guns for two heftier .50 caliber weapons. However, Soviet mechanics often removed the wing-mounted machine guns entirely to improve performance, as VVS pilots preferred to fly with a smaller number of more accurate fuselage-mounted weapons.


Bell P-39D Airacobra - History

List by USAAF Serial Number
D Model
P-39D-BE
P-39D 41-6802 pilot Wilde crashed May 12, 1942
P-39D 41-6825 pilot Hooker MIA May 4, 1942
P-39D 41-6909 pilot Lovett crashed May 3, 1942
P-39D 41-6930 pilot Andres force landed April 30, 1942
P-39D 41-6945 pilot Carpenter crashed May 13, 1942
P-39D 41-6951 pilot Faletta force landed May 1, 1942 recovered 1972 Beck Museum
P-39D 41-6956 pilot Schwimmer May 3, 1942
P-39D 41-6970 pilot Ward force landed May 28, 1942, salvaged in 1973 to Port Moresby
P-39D 41-6971 pilot Armstrong MIA May 4, 1942
P-39D 41-6982 pilot Brown crash April 30, 1942
P-39D 41-6783 pilot Angier July 20, 1942
P-39D 41-6800 pilot McGee force landed May 9, 1942
P-39D 41-7043 pilot Kennamer MIA October 12, 1942
P-39D 41-7104 pilot Blose MIA April 22, 1942
P-39D 41-7112 pilot Frush crashed July 27, 1943
P-39D-1-BE
P-39D 41-38295 pilot Orick MIA December 23, 1942, 1 missing
P-39D 41-38338 ultimate fate unknown
P-39D 41-38339 pilot Brown MIA September 25, 1943, 1 missing
P-39D 41-38340 pilot Mac Donald MIA July 9, 1943
P-39D 41-38351 pilot Culton Shot down April 12, 1944
P-39D "Papuan Panic" 41-38353 ultimate fate unknown
P-39D 41-38379 assigned Head ultimate fate unknown
P-39D 41-38385 salvaged PNG
P-39D 41-38402 pilot Kimball shot down April 12, 1944
P-39D-2-BE
P-39D 41-38485 abandoned at Narewa Airfield
P-39D 41-38499 destroyed on the ground January 17, 1943
P-39D 41-38500 ultimate fate unknown
P-39D 41-38511 destroyed on the ground at Wau Airfield
P-39D 41-38515 ultimate fate unknown
F Model
P-39F-1-BE
P-39F 41-7116 pilot Gholson crashed May 29, 1942 survived
P-39F 41-7194 pilot Plunkett crashed June 1, 1942 survived
P-39F 41-7200 pilot Hosford crashed June 1, 1942, remains recovered
P-39F 41-7122 pilot Bland ditched May 17, 1942
P-39F 41-7128 pilot Bland MIA April 30, 1942
P-39F 41-7136 pilot Rice crashed June 16, 1942
P-39F 41-7145 pilot Talbot MIA May 4, 1942
P-39F 41-7148 pilot Foster crashed July 4, 1942
P-39F 41-7153 pilot Hawkins MIA May 27, 1942
P-39F 41-7162 pilot Hornsby force landing May 27, 1942
P-39D 41-7165 pilot Berry MIA August 4, 1942
P-39F 41-7171 force landed and abandoned 7 Mile Drome
P-39F 41-7186 pilot Bevlock force landed April 30, 1942
P-39F 41-7188 pilot Bevlock force landed May 8, 1942
P-39F 41-7191 pilot Chapman MIA May 18, 1942
P-39F 41-7204 pilot Rehrer crashed June 16, 1942
P-39F 41-7207 pilot Chivers MIA May 4, 1942
P-39F 41-7210 pilot McGovern force landed April 26, 1942
P-39F 41-7213 ultimate fate unknown
P-39F 41-7215 pilot Harvey force landed May 1, 1942 salvaged 1971 under restoration
P-39F 41-7216 pilot Yundt force landed May 1, 1942
P-39F 41-7221 piot Shultz MIA May 26, 1942
P-39F 41-7222 pilot Hutcheson crashed June 16, 1942
P-39F 41-7271 pilot Rose crashed June 6, 1942
K Model
P-39K-1-BE
P-39K 42-4274 pilot Williams MIA April 7, 1943
P-39K 42-4275 damaged Narewa Airfield on Woodlark Island
P-39K 42-4285 pilot Cook March 23, 1943
P-39K 42-4287 pilot Farron MIA October 15, 1942
P-39K 42-4312 abandoned at Narewa Airfield, salvage 1982 displayed at Classic Jets Museum
P-39K 42-4346 pilot Currie MIA December 16, 1942
P-39K 42-4351 abandoned Tsili-Tsili, parts recovered
P-39K 42-4358 ultimate fate unknown, scrapped
P-39K 42-4362 pilot Tucker MIA December 16, 1942
P-39K 42-4368 parts used in the restoration of P-39K 42-4312
P-39K 42-4393 pilot Dunning crashed January 12, 1943
L Model
P-39L 42-4637 pilot Henderson January 12, 1943
N Model
P-39N piloted by Gilpatrick crashed February 6, 1944
P-39N piloted by McAlarney MIA January 23, 1944
P-39N piloted by Hilbert crashed August 15, 1943 survived
P-39N piloted by Bomar crashed August 15, 1943 survived
P-39N piloted by Mikiska crashed August 15, 1943 survived
P-39N piloted by Topolcany crashed August 15, 1943 KIA
P-39N 42-8740 abandoned at Tadji Airfield recovered 1974 and displayed at Yanks Air Museum
P-39N-1-BE
P-39N 42-18403 abandoned at Tsili-Tsili, salvaged 1973, stored at Chino Airport
P-39N-5-BE
P-39N 42-18798 pilot Payne MIA September 6, 1943
P-39N 42-18802 ultimate fate unknown, likely scrapped
P-39N 42-18807 landing accident August 25, 1943 near Tadji Airfield
P-39N 42-18811 abandoned Tadji Airfield, salvage 1973 stored at Chino Airport
P-39N 42-18813 pilot Eggud shot down July 6, 1944
P-39N 42-18814 abandoned Tadji salvaged 1974, stored at Chino Airport
P-39N "Rockfort Rocket" 42-18988 ultimate fate unknown
P-39N 42-190?? pilot Eddy MIA August 18, 1943, 1 missing
P-39N 42-19022 pilot Capa MIA September 6, 1943
P-39N "Little Sir Echo / Small Fry" 42-19027 abandoned Tadji Airfield, salvaged 1973 displayed Planes of Fame
P-39N "San Antonio Rose" 42-19039 abandoned Tadji Airfield, salvaged 1973 displayed J. K. McCarthy Museum
P-39N 42-19050 crashed Myola Lake
Q Model
P-39Q-1-BE
P-39Q 42-19469 pilot Empey MIA January 16, 1944
P-39Q 42-19587 pilot Barrington MIA March 5, 1944
P-39Q 42-19933 pilot Starkey MIA August 13, 1944
P-39Q "Little Rebel" 42-19474 ultimate fate unknown
P-39Q 42-19484 force landed Makin Airfield ultimate fate unknown
P-39Q-5-BE
P-39Q 42-19939 pilot Zaleski crashed March 6, 1944
P-39Q 42-19949 pilot Roberts MIA January 12, 1944 found post war & remains buried, case unresolved
P-39Q 42-19959 pilot Melville MIA October 28, 1943 near Bulldog, 1 missing, resolved
P-39Q 42-19971 pilot Rosenbloom crashed
P-39Q 42-19987 pilot Pitonyak crashed October 28, 1943, wreckage located, remains recovered and identified 2016, case resolved
P-39Q 42-19991 abandoned Tadji Airifeld, salvaged 1974
P-39Q "Brooklyn Bum 2nd" 42-19993 abandoned at Tadji, salvaged 1974 restored to flying condition
P-39Q "Snooks 2nd" 42-19995 abandoned Tadji Airfield, salvaged 1974, static restoration 1981
P-39Q 42-19999 pilot Sparks MIA July 3, 1944
P-39Q 42-20031 pilot Fenn MIA October 28, 1943 near Bulldog
P-39Q 42-20107 pilot Brown MIA February 22, 1944 wreckage found, remains recovered, case resolved
P-39Q 42-20339 abandoned Tadji Airfield salvaged 1974
P-39Q "Snooks" 42-20351 pilot Harrison MIA May 21, 1944
P-39Q 42-20353 pilot Rice MIA September 2, 1944
P-39Q 42-20355 pilot Diffenderffer crashed April 9, 1944
P-39Q 42-20357 pilot Ronning MIA September 2, 1944
P-39Q "Maxine" 42-20393 ultimate fate unknown
P-39Q-6-BE Photographic Reconassiance Version (P-39Q-5-BE conversion)
P-39Q 42-19991 assigned to the 5th Air Force abandoned Tadji salvaged 1974
P-39Q "Snooks 2nd / Betty Lou 3rd" 42-19995 assigned to the 5th Air Force abandoned Tadji salvaged 1974
P-39Q 42-20013 assigned to the 5th Air Force ultimate fate unknown
P-39Q-15-BE
P-39Q 44-2451 pilot Bodge MIA over Rabaul March 12, 1944
P-39Q 44-2485 pilot Carpenter force landed December 6, 1943
P-39Q 44-2911 (aka "Miss Lend Lease") recovered 2004, displayed Niagra Aerospace Museum
P-39Q-20-BE
P-39Q 44-3103 claimed to have flown in Solomons salvaged to Australia
P-39Q 44-3569 pilot Bailey MIA September 2, 1944
P-39Q 44-3887 displayed at USAF museum

List by RAAF Serial Number
D Model
P-39D A53-1 pilot Tutt crashed February 19, 1943
P-39D A53-5 pilot Nette crashed October 26, 1942
P-39D A53-12 pilot Barlow force landed July 1, 1943
P-39D A53-22 transfered to the 5th Air Force September 28, 1943

Soviet Air Force / Lend Lease Aircraft
Q Model
P-39Q 44-2485 pilot Carpenter force landed December 6, 1943
P-39Q 44-2911 (aka "Miss Lend Lease") recovered 2004, displayed Niagra Aerospace Museum

Other Known Aircraft
P-39 pilot Dannacher force landed July 14, 1943 at Wau Airfield
P-39 "Air-A-Cutie" Nose Q ultimate fate unknown
P-39 pilot Glazier MIA December 14, 1942, 1 missing
P-39 pilot Lynch crashed June 16, 1942
P-39 pilot Magre crashed June 16, 1942
P-39 pilot Rose crashed June 25, 1942
P-39 pilot Felker crashed December 3, 1942
P-39 "Sweet Talk" 351 force landed Torokina Airfield
P-39 destroyed Gurney Airfield crashed June 25, 1942
P-39 ditched Fiji ditched into "Spitfire Lagoon"
P-39 crashed Biak crashed circa 1944
P-39 crashed Banak crashed circa 1944
P-39 abandoned 30 Mile Drome removed to PNG Museum, exported 2001 to Australia
P-39 abandoned 30 Mile Drome No 2 removed to PNG Museum, exported 2001 to Australia
P-39 pilot Cohen crashed April 11, 1943
P-39 pilot Keating crashed April 12, 1943
P-39 pilot Ferguson crashed April 12, 1943
P-39 pilot Andres shot down May 28, 1942, pilot survived
P-39 pilot Burley crashed October 11, 1943, pilot killed
P-39 "Nanette" Nose 74 assigned to Park
P-39 pilot Voorhis missing January 16, 1943
P-39 pilot Boyles missing August 12, 1943
P-39 pilot Collins missing March 21, 1944
P-39D displayed Classic Jets includes parts from A53-1
P-39Q piloted by Graham crashed March 1, 1944
P-39 pilot Gillen crashed July 28, 1944
P-39 pilot Plain crashed May 18, 1942
P-39 pilot Kramer ditched September 1943
P-39 Tail 51 operated from 7-Mile Drome June 1942
P-39 Rendova ditched into Rendova Harbor


Bell P-39/P-63 Airacobra & Kingcobra - Warbird Tech Volume 17




Bell P-39/P-63 Airacobra & Kingcobra
Warbird Tech Volume 17
© 1998 Specialty Press
By Frederick A. Johnsen
Reviewed by Ned Barnett
(review copy provided by review author)

Hasegawa just came out with a 1/48th scale P-400 – the export version of the P-39D Airacobra – that is by all accounts (including my own) the best-of-breed. There are other good-to-great kits of the P-39 series by Eduard, Accurate Miniatures (re-released as a post-war air racer) and even the venerable Revell/Monogram kit, which isn’t too bad. And that’s just in 1/48th scale.

That is reason enough to revisit the 1998-issued Warbird Tech book on the P-39 and P-63. This series of 100-page photo-and-text books are of uniformly high quality – interesting to historians and aircraft buffs and extremely welcome for modelers who appreciate seeing the details, as well as the overview. This one is a classic example of the breed.

This book begins with the development of the P-39, a radical and revolutionary aircraft that was largely robbed of its place in American military history by an “official” decision to build the plane without a turbo-supercharger. This lack of supercharging hamstrung the aircraft at any altitude above 15,000 feet – making it useful for ground attack and for aerial combat on the Eastern Front, where high-altitude combat was few and far between. However, for North African and Western European combat – and in air-to-air fighting against the Japanese – the plane was a pale shadow of what it could have been. American combat pilots – except for a relatively few ground-attack fighter units in the Southwest Pacific – were eager to transition out of the ‘Cobras and into something a bit more suited to all-altitude combat.

Fortunately, many P-39s and almost all P-63s – the upgraded redesign of the Airacobra – were Lend-Leased to the Soviets, who knew how to use it in both ground-attack and air-to-air combat. They appreciated the hard-hitting 37mm Oldsmobile-built aircraft cannon and the two .50 caliber Browning heavy machine guns – to enhance performance, the Soviets often stripped off the wing guns as unnecessary. Although this fact was almost a state secret until the fall of the Soviet Union, a significant number of the Soviet’s most successful aces ran up their scores in Bell-built aircraft.

An interesting side-issue covered by this book is the US Navy’s Airabonita – a tail-dragging fighter very similar to (but hardly identical to) the early-model P-39s. The book includes three rare photos and several pages of insightful narrative about the XFL-1 Airabonita, a fascinating “might have been” that never got beyond the prototype stage.

Except for the butt-ugly TP-39Q two-seat trainer, and a single one-off XP-39E (which was really a prototype for the later P-63) the P-39 seemed to stay the same from P-39D to P-39Q. However, the P-63 became the basis of a variety of interesting conversions. One P-63 was used by the Navy – post-war – to test both tricycle landing gear and swept wings on carriers. This paved the way for the FJ-2 Fury and other swept-wing carrier combat aircraft. Another was used to test a “butterfly” tail, such as later appeared on the Beechcraft Bonanza, and discovered that it offered no meaningful performance increase. I’ve built the Navy version – it was an interesting kit-bashed conversion – and have thought about the Butterfly Kingcobra as well.

However, for my money, perhaps the most fascinating conversion – and the only one that saw active service in the USAAF – was the “Pinball.” This was a heavily-armored, sensor-laden but unarmed aircraft that was used to train bomber gunners. These gunner-trainees would use a light .30-caliber machine gun firing frangible bullets – and shoot at the brightly-painted (high-visibility) Pinballs, which flew pursuit-curve attacks for the gunners’ benefit. Every time the target plane was hit, a light bulb in the nose flashed – hence the name. These aircraft saw extensive service in the Southwest US during 1944 and 1945 – and this book not only traces their operational career, but provides detailed drawings highlighting the areas of the Pinballs that were up-armored. If you want to build a Pinball, this book will be extremely helpful. It’s not the only source on the Pinball, but it’s got a lot of useful information – text, photos and line drawings.

Bottom line – you can’t go wrong with Warbird Tech titles. If you’ve got an interest in the P-39 Airacobra or the P-63 Kingcobra – or the prototype US Navy Airabonita – this book is for you. The last time I was at my local Hobbytown USA, I saw one on the shelf, so I presume this book is still in print.


About atcDave

12 Responses to Bell P-400 Airacobra

That is a great epitaph the Plane wanted to return to the ground as quickly as possible.

Yeah it sure made me laugh when I first read it!

Amazing how an aircraft can be so good looking and suffer so on performance — but it did find its niche!
George Welch wasn’t particularly fond of the P-39 and when asked about what he liked about it, he replied “Well, its got 12 hundred pounds of Allison armor plate.”
Your P-400 looks great in the RAF paint scheme. The undersides “Sky/Sky type S” color has always fascinated me. Depending on the lighting, its powder blue, light gray or a greenish grey.

That’s a funny quote, may say a lot about what he thought of the Allison engine too! I believe he had two kills in the type? He was definitely a significant American ace, with kills in the P-40 and P-38 as well so his cynicism is meaningful.
The few pilots I’ve seen who liked the type only flew it in training (like as their first high performance type) or rear areas (like The Canal Zone). Edwards Park’s autobiography is a great read, he not only hated the P-39, he was convinced his particular airplane (“Nanette”) was chicken. But he just loved the Thunderbolt.

British Sky is an interesting color. The Brits had very detailed and exacting rules for aircraft paint (the “S” part is the requirement for a very smooth, low drag texture) and finish. Probably the most exacting of any WW2 combatant. For me, as a modeler, it’s a mixed blessing. The good of it is it’s fairly easy to research colors and markings. The bad is, if I take any liberties I’m wrong with no excuses!
The Lend Lease aircraft can get a little tricky. American companies were allowed to use nearest equivalents on the paint colors, but the British still expected a precise and low drag finish. If memory serves, I think Bell was using a naval color (Gull Grey) as a substitute for Sky. But the funny thing is, the British often rejected the American paint schemes as too sloppy and stripped and repainted the aircraft. At least in the early war years this happened a lot, by 1943 or so they got a lot less picky.
It’s amazing how much time I’ve spent just reading about color!

For years I have argued with friends that Sky Type “S” was not a different color from Sky, but as you pointed out, a texture designation. شكرا لك!
I agree that the British had detailed and exacting rules, but the Luftwaffe seemed to have had an obsession for more and more complex camouflage schemes!
Researching colors and camouflage schemes can be a hobby onto itself!
I had my doubts that Lend Lease aircraft would be held to British paint specifications — especially interiors. Then I came across a color photo of a RAF Lockheed Hudson with the entry door open and it was not any US interior color, but the British Interior Grey-Green. Guess it depended on how far a manufacturer was willing to go.
You familar with the movie “Mr Blanding’s Builds His Dreamhouse”?i
There’s a scene where the wife is painstakenly describing the color matches for each room with the painter foreman contractor hanging on her ever word, reassuring her he understands exactly. When she leaves, he turns to his worker and they agree — white, green, blue and red. I’m sure thiis scene was first played out by an aircraft manufacturer representative!
As far as “taking liberties”, I feel if you are “in the ballpark”, its fine.
A model of a P-47 with any shade of dark green is acceptable. It’s nice to get as close as you can, but as long as it conveys the cockpit was a dark green, close enough is sufficient. It’s not like you painted the cockpit a totally wrong color like modern Russian Blue-Green.
What I find it hard to stomache is a fluorescent zinc-chromate green cockpit! That just won’t seem to go away!

The “Type S” name does generate controversy! Even in wartime sources there is some debate, which may indicate a number of wartime aircraft were actually painted “wrong”. Which of course is part of the fun in modeling figuring out what, if any, spec your subject is following.
But as near as I can tell, “S” for “smooth” is the most official definition.

You’re completely right about the American builders, there’s a huge range of how compliant they chose to be to British specs. It could even vary from factory to factory a Mustang III built in Burbank might have different colors from one built in Dallas (or is that “colours” if they’re following British specs!). And as I mentioned, a depot or forward unit might chose to redo the whole thing anyway.
German camo is particularly interesting. Although the colors were fairly standardized, patterns were almost always depot applied or modified. Its almost impossible to build any subject without good photos, and that may be part of why German subjects generate so much interest among modelers. The number of different camoflauge schemes is almost one to one with the number of planes built! (yeah, I’m exagerating a little!)
Some of their late war colors get harder to guess as their industrial standards slipped.
Japan is also fascinating. There’s a definite difference between manufacturers, and some types, like the Zero, were built by different manufacurers with no difference in designation. Like Germany, there was also a decrease in paint quality as the war went bad for them. Its amazing how useful a reference like “Japanese Aircraft Interiors” can be (do I expose myself as a nerd to admit I loved that book!).

When painting, I usually try to start as close to the factory specs as I can for any color. Obviously I improvise as needed for any number of reasons, and weather based on age and environmental issues.
The old “Chromate Green” thing is funny. I remember as a kid I put that color on every interior! It was probably the first interior color I ever knew. I think by High School I knew that other countries used different colors. But it wasn’t until I got into this as an adult I realized it was even more complex yet like how Chromate Yellow, Chromate Green, Interior Green and Black might all be on the interior of one aircraft. And that Bell and Republic had their own interior shades. And, just, oof. I try to follow specs, but keep an open mind on variations.

It makes me laugh how much I can write now about colors. But hey, you started it!

And yeah I’ve seen “Mr. Blandings Builds His Dreamhouse”. That’s a family favorite for us. My wife is an Interior Designer and she laughs so hard at that one! Great movie.

The Bell should have kept the B-5 turbo secretly, and when it was refined, do a demonstration mock dogfight.
The P-400 export version was denied even the standard supercharger, if I’m not mistaken.
The RAF should have converted these with a Mk II Hispano 20mm cannon in place of the US reject version and a Merlin in place of the Allison. They changed the US 0.30 Cal wing guns to their own 0.303 but stopped there. Why not tackle the bigger problems? Just the decent cannon and high altitude engine would’ve transformed this fighter into a winner and the RAF could school the USAAC with their competent interceptor.

The XP-39 prototype did 398 mph without guns and climbed to 20,000′ in 5 minutes or less.
The P-400 in the RAF did 355 mph with guns and climbed to 20,000′ in 15 minutes!
You can see why the RAF wanted to sue for false advertising. The added guns didn’t account for that much difference. It’s the turbo-supercharger. True, it was cutting edge and unrefined, but look at the alternative. These P-400s were originally destined for France which fell, so got diverted to the UK. At that point they were safe from the enemy. They should not have been without the standard P-39 superchargers (as if the Bf 109 might improve by capturing it). So the P-400 wasn’t as bad as the P-39, it was worse!

The what if? solution of the cannon and engine conversion could go a bit further too.
The P-400 had short combat radius like all P-39s. Another flaw was the extra long take-off run.
This complicated missions logistics. On top of that, gun reloading and maintenance took forever due to lack of access. These 3 problems could be easily solved:
1. Swap the wing guns for added fuel for better combat radius.
2. Swap the nose-wheel for a tail-wheel. The Bell Navy XFL-1 version of the Cobra was a tail dragger and was airborne from carriers! Take-off run was perhaps the best thing about it.
3. Enlarge the panels for quicker servicing.
Mission planning would not be limited to long airfields too close to the front, with only half the
P-400s ready to go.

This brings us to the accident rate. Poor directional stability was not helped by reducing the span of the XP-39 for speed and then adding a ton more weight. The added length made it tail heavy. This lends itself to swapping the nose-wheel for a tail-wheel as well. Any additional P-400s sent from Bell could have the 1′ bigger wings of the Bell XFL-1, but keeping the strong main-wheels unchanged, and the wing scoops intact for speed vs the under-wing scoops that slowed the Airabonita too much. The 232 S.F. wing would help handling stability, as well as allow even more fuel for range, which was about 1,000 miles clean for the XFL-1. This is assuming the RAF liked a P-400 with a RR Merlin and their own cannon and wanted more. If they really like their RAF cannons, they could put 2 more Mk II Hispanos in the wings and still have decent range. If that makes it too heavy, the cowl guns could go. These fifty Cals. had up to 60% reduction in RoF anyway.
The spin problem could be managed by adjusing the placement of the 3 cannons and their ammo.
The P-39 was notorious for turn-spin after the 30 rounds of 37mm ammo were spent, magnifying the tail-heavy bias beyond trim margins. The 20mm in the nose could be pushed forward to the limit and nose-ammo increased so as not to run out before the wing cannons. Then return to base with some ammo left. The wing ammo could be behind the ‘cg’ to offset the nose ammo spent. If They prefer to keep the wings gun-free and keep the 0.50 Cals, the same can be done with the cowl gun ammo, moving it behind the ‘cg’ straddling the pilot with long barrels. Muzzles could be in the chin position like the early Mustang. This would mean much less firepower but better roll-rate, agility, speed, climb, and safer turn-stall, I would do both depending on enemy fighters or bombers.

Some very interesting comments Ron! Like so many wartime projects there is always the possibility they were abandoned too soon in the rush to get things built. How the Airacobra would have performed with a Merlin is certainly intriguing “what if”.
And really, Bell did eventually get it right with the P-63. That really did deliver on the Airacobra’s promise. But at that point other types, especially Thunderbolt and Mustang offered equal or better performance. Which sort of begs the question, could a different improvement program have delivered a better package any sooner? I would guess not, but it is fun thinking on such fantasy projects. I’d love to see a scale model of your proposal!

Thanks for the feedback.
The RAF had the chops to do justice to the P-400.
I can’t excuse them for not trying their 20mm Hispano Mk II cannon in place of the US M1 version at the very least. Fail rate: 1 per 1,500 vs 1 per 40 rounds for the M1.

Yeah I’ve heard that gun was one of the least popular aspects of the plane.
It’s interesting too though that the Soviets had good success with various Airacobras models, even (depending on who we believe!) to say some writers consider it one of their more effective types. The Luftwaffe even showed some respect for Soviet Airacobras, well, as much respect as they ever showed for anything Soviet.


شاهد الفيديو: P-39 Airacobra Full Build 148 Scale Model Kit (كانون الثاني 2022).