بودكاست التاريخ

النقوش الجدارية: مشاهد حرب آشور ناصربال الثاني في المتحف البريطاني

النقوش الجدارية: مشاهد حرب آشور ناصربال الثاني في المتحف البريطاني

الملك العظيم

600 من محاربيهم ضربتهم بالسيف وقطعت رؤوسهم. 400 أخذت حيا. 3000 سبي ولدت. استولت على المدينة بنفسي: الجنود الأحياء ، وتوجهت إلى مدينة عميدي المدينة الملكية ، أرسلت.

(حوليات Assur-Nasir-Pal II 3.107).

هذه هي الطريقة التي سجل بها آشورناصربال الثاني (حكم 884-859 قبل الميلاد) الطريقة التي تعامل بها مع أعدائه خلال إحدى حملاته العسكرية. في معظم الأوقات ، كان الجيش الإمبراطوري الآشوري الساحق يقود في ساحة المعركة من قبل ملك آشوري قاسٍ على ما يبدو. يجب أن يكون مصير العدو المهزوم أو التمرد أو الاضطراب ، سواء الملوك أو الأمراء أو الضباط أو الجنود أو فقراء العلميين أو الأطفال ، حدثًا لا يُنسى دائمًا ، أو درسًا قاتلًا يُعلمه أي شخص يفكر أو يفكر ، من فعل الشيء نفسه ، وتهديد التاج وزعزعة استقرار الإمبراطورية الآشورية. كان لابد من توثيق دعاية الإرهاب هذه وإيصالها إلى جمهور واسع النطاق ، داخليًا وخارجيًا. كانت اللوحات والنصب التذكارية والأحجار والمناشير الفخارية هي الوسائط المستخدمة "لبث" إنجازات الملك.

هذه الغرفة لم يتم اختيارها عشوائيا ، فهي جوهر بلاط الملك! يجب على الجميع رؤية الرسالة واستيعابها.

ماذا عن ملعب الملك ، هل هو أحد اللاعبين الرئيسيين؟ بين الحين والآخر ، يزور الملك الحكام الأجانب وكبار المسؤولين والسفراء والرسل وحملة الجزية. كان آشورناصربال الثاني قد زخرف جدران قصره الشمالي الغربي في قلب الإمبراطورية الآشورية ، نمرود ، بنقوش بارزة من المرمر بارتفاع مترين تقريبًا ، تصور مشاهد مختلفة ، مثل فيلم بالحجر. بطل المسرحية ، ودور اللقب ، والفائز بالجائزة ، بلا شك ، كان الملك نفسه.

لكن ماذا عن الآخرين ، الممثلين والممثلات الداعمين؟ إنها ليست مونودراما بعد كل شيء! كانت غرفة العرش ، الغرفة B ، في القصر الشمالي الغربي تصطف على جانبيها مشاهد الحرب لما يسمى بموضوع "المنتصرون والمهزومون" ، والتي تصور آشورناصربال الثاني وهو يشارك في أنشطة عسكرية مختلفة ويتهم أعداءه. هذه الغرفة لم يتم اختيارها عشوائيا ، فهي جوهر بلاط الملك! يجب على الجميع رؤية الرسالة واستيعابها.

على الرغم من كونها خارج السياق في الغرفة 7 (آشور ، نمرود) بالمتحف البريطاني ، فإن هذه النقوش بلا شك تترك انطباعًا دائمًا على زوار المتحف ، كما فعلوا في الماضي. سأركز على سمات وتفاصيل معينة ، بدلاً من الملك نفسه ، للتوضيح ؛ عادة ما يتم تجاهل هذه التفاصيل من قبل الزوار. تم حفر هذه الألواح الجدارية من قبل السير هنري لايارد في عام 1846 أثناء اكتشاف القصر الشمالي الغربي في نمرود ، العراق. وصلوا إلى المتحف البريطاني في عام 1849. أضع وصفا مفصلا أسفل كل صورة.

بيئة ساحة المعركة

الفترة الآشورية الجديدة ، 865-860 قبل الميلاد. اللوحة 18 (أعلى) من القاعة B ، القصر الشمالي ، نمرود ، العراق الحديث.

تاريخ الحب؟

اشترك في النشرة الإخبارية الأسبوعية المجانية عبر البريد الإلكتروني!

هجوم على مدينة شديدة الأسوار. المدافعون ، داخل الأبراج المروّعة ، يطلقون السهام على الآشوريين. ضرب الكبش المدمر لمحرك الحصار الآشوري بشكل متكرر سور المدينة وكسره في النهاية. الطوب يتساقط. رامي آشوري يقف داخل برج خشبي يطلق السهام على العدو ، على مسافة قصيرة من الأبراج ، ويحرسه درع يحمله جندي آخر. يقف آشورناصربال الثاني خلف محرك الحصار ويطلق السهام على الأعداء. على جانبه الأيسر ، يحمل جندي رمحًا طويلًا ودرعًا لحماية الملك من سهام العدو. خلف الملك ، جندي آخر يحمل ترسًا وسهامًا وجعبة سهام. يقف خادم ملكي يحمل القوس والجعبة والصولجان خلف المهاجمين. المشهد حيوي وديناميكي للغاية ، كما لو كان صورة GIF متحركة أو مقطع فيديو قصير.

الفترة الآشورية الجديدة ، 865-860 قبل الميلاد. تفاصيل اللوحة 4 (أسفل) ، القاعة B ، القصر الشمالي ، نمرود ، العراق الحديث.

هذا الشكل الملتحي الذي يرتدي إكليلًا طويلًا ، وزيًا متقنًا ، وسوارًا ، وسيفًا طويلًا ليس هو الملك ؛ هو ولي العهد ، شلمنصر الثالث ، ابن آشورناصربال الثاني! شلمنصر يسحب الوتر للخلف ويستعد لإطلاق النار على العدو. إلى جانبه يوجد جندي يحمل درعًا وخنجرًا لحمايته.

الفترة الآشورية الجديدة ، 865-860 قبل الميلاد. تفاصيل اللوحة 4 (أسفل) ، القاعة B ، القصر الشمالي ، نمرود ، العراق الحديث.

يركع رامي آشوري على ركبتيه وقد سحب شوطه للخلف لإطلاق النار. يركع زميله أيضًا ويحمل خنجرًا ودرعًا لحمايته من هجمات العدو. وفوقهم وعلى جانب محرك الحصار ، يبدو أن هناك لوحة حديدية تصور محاربًا يرتدي خوذة بقرون ويطلق سهامًا ؛ هذا هو الإله الذي يقف بجانب الآشوريين لينتصر في المعركة. عادة ما تصاحب شخصيات الآلهة الجيوش. إذا لم تقم بفحص اللوحة بأكملها بدقة ، فستفتقد بالتأكيد هذا "الدليل" الرائع.

هجوم!

الفترة الآشورية الجديدة ، 865-860 قبل الميلاد. تفاصيل اللوحة 5 (أسفل) ، القاعة B ، القصر الشمالي ، نمرود ، العراق الحديث.

بدأ الهجوم والموجة الهجومية ساحقة. تم إقراض سلم على سور المدينة. يصعد جندي آشوري السلم ويحمل درعًا للحماية. يتبعه جندي آخر. يقف جندي آشوري بين السلم وسور المدينة ويحمل درعًا يحمي جنديًا آخر يبدو أنه يزحف عبر نفق أو خلل في سور المدينة. تم إطلاق النار على بعض المدافعين وقتلهم وهم يسقطون من الأبراج. الدرع الكبير على اليسار يحمله جندي آشوري لحماية آشورناصربال الثاني ، الذي يصوب نحو الأبراج بقوس وسهم (غير معروض هنا).

الفترة الآشورية الجديدة ، 865-860 قبل الميلاد. تفاصيل اللوحة 5 (أسفل) ، القاعة B ، القصر الشمالي ، نمرود ، العراق الحديث.

تم فقد الجزء الأوسط العلوي من هذه اللوحة ، لكن الجزء المتبقي يظهر أن جنديًا عدوًا قد أنزل سلسلة حديدية طويلة لتحويل الكبش بعيدًا عن سور المدينة. في هذه الأثناء ولمواجهة هذا ، يستخدم جنديان آشوريان الخطافات لهدم السلسلة. في البرج العلوي الأيسر ، يصوب رامي سهام العدو على هؤلاء الجنود بقوسه وسهمه. في الزاوية اليمنى العليا ، ألقى العدو مشاعل على محرك الحصار. في الوسط ، سقط جندي عدو من البرج بعد قتله (برصاص سهم؟). في الجزء السفلي بالقرب من النهر ، يقوم جنديان آشوريان بعمل ثقب في سور المدينة والبرج الرئيسي ، عن طريق إزالة الطوب / الحجارة.

الفترة الآشورية الجديدة ، 865-860 قبل الميلاد. تفاصيل اللوحة 4 (أسفل) ، القاعة B ، القصر الشمالي ، نمرود ، العراق الحديث.

يستخدم جنديان آشوريان عتلات حديدية لنقش الطوب من سور المدينة. هذا سيخلق حفرة يدخل من خلالها الجنود الآشوريون المدينة.

الفترة الآشورية الجديدة ، 865-860 قبل الميلاد. تفاصيل اللوحة 4 (أسفل) ، القاعة B ، القصر الشمالي ، نمرود ، العراق الحديث.

يهاجم الجيش الآشوري من جميع الجهات. المدافعون داخل الأبراج مرتبكون ولا يمكنهم إيقاف الموجة الهجومية. يبدو أن المرأة على البرج الطويل تندب.

لا مهرب

الفترة الآشورية الجديدة ، 865-860 قبل الميلاد. تفاصيل اللوحة 11 (في الأعلى) ، القاعة B ، القصر الشمالي ، نمرود ، العراق الحديث.

سقط عدو على الأرض تحت أحد خيول عربة حربية آشورية. أصيب برصاصة في ظهره توغلت بعمق حتى الريش. يبدو أن الرجل كان يحاول الهروب بعد أن هُزمت مدينته وأسرها الجيش الآشوري. وضعية الرجل تشير إلى أنه لا يزال حيا ولكنه محتضر. لا توجد أسلحة من حوله. يبدو أن النحات الآشوري قد بالغ في تضخيم عضلات العدو. هذا من شأنه أن ينقل صورة منافس قوي وخطير ، وهذا بدوره يعكس الشجاعة الآشورية.

الفترة الآشورية الجديدة ، 865-860 قبل الميلاد. تفاصيل اللوحة 9 (أعلى) ، القاعة B ، القصر الشمالي ، نمرود ، العراق الحديث.

سقط عدو تحت حصان آشوري. تم إطلاق النار عليه إما بسهم واحد في أسفل الظهر أو أن هذا السهم كان الذخيرة الوحيدة والأخيرة التي كان بحوزته. الجعبة بجانبه فارغة والقوس على الأرض. خرج الرجل من ذخيرته وحاول الهرب. يبدو أنه ميت أو يحتضر.

الفترة الآشورية الجديدة ، 865-860 قبل الميلاد. تفاصيل اللوحة 9 (أعلى) ، القاعة B ، القصر الشمالي ، نمرود ، العراق الحديث.

سقط هذا العدو المقطوع على الأرض بعد أن أصيب بسهمين في ظهره. هناك جعبة فارغة وقوس بجانبه. شخص آخر فشل في الهروب بعد نفاد السهام. الفرسان الآشوريون يمرون فوقه.

الفترة الآشورية الجديدة ، 865-860 قبل الميلاد. تفاصيل اللوحة 9 (أعلى) ، القاعة B ، القصر الشمالي ، نمرود ، العراق الحديث.

على اليمين ، جندي معاد يحاول سحب زملائه من الجنود هربا من جندي آشوري مهاجم ، غاضب ، متعطش للدماء. يبدو كلا الرجلين المنسحبين غير مسلحين.

الفترة الآشورية الجديدة ، 865-860 قبل الميلاد. تفاصيل اللوحة 9 (أعلى) ، القاعة B ، القصر الشمالي ، نمرود ، العراق الحديث.

هرب جنديان من العدو وحاولا يائسا الاختباء بين الأشجار بالقرب من مدينتهما التي تم الاستيلاء عليها. يوجد نهر مصور في الجزء السفلي من اللوحة. رأى جنديان آشوريان عدوهما وحاولا الاستيلاء على أعدائهما. على اليسار ، يواجه الجندي الآشوري خصمه ويمسك رأس العدو بيد واحدة ويبدو أنه دفع خنجره في صدر العدو باستخدام يده اليمنى. العدو المنهار يمسك بالذراع الأيسر للجندي الآشوري والخنجر المهاجم. على اليمين يحاول جندي العدو الهرب ويدير رأسه نحو قاتله لكن يبدو أن الجندي الآشوري يدفعه مستخدماً درعه وهو على وشك طعنه. يا له من بث حي وديناميكي!

الفترة الآشورية الجديدة ، 865-860 قبل الميلاد. تفاصيل اللوحة 8 (في الأعلى) ، القاعة B ، القصر الشمالي ، نمرود ، العراق الحديث.

جندي العدو اليائس شبه راكع على الأرض. جندي آشوري بمظهر مرعب يمسك بفروة رأس ذلك الرجل ويذبحه. هناك قوس وجعبة ممتلئة بالسهام على الأرض.

وجبة مجانية للنسور

تم تصوير قطعان النسور بشكل شائع على لوحات ونصب حجرية من بلاد ما بين النهرين ، ولم تكن النقوش الجدارية في القصر الشمالي الغربي مستثناة. النسور تهاجم جنود العدو المحتضرين أو القتلى في ساحة المعركة. لا تزال الطيور المفترسة تعيش في العراق الحديث.

الفترة الآشورية الجديدة ، 865-860 قبل الميلاد. تفاصيل اللوحة 3 (أسفل) ، القاعة B ، القصر الشمالي ، نمرود ، العراق الحديث.

نسر (أو طائر مفترس) يقطف جثة جندي عدو ميت. تعكس أجنحة النسر ومنقارها ومخالبها وضعية هجومية.

الفترة الآشورية الجديدة ، 865-860 قبل الميلاد. تفاصيل اللوحة 11 (في الأعلى) ، القاعة B ، القصر الشمالي ، نمرود ، العراق الحديث.

تشير إيماءة الجسد لهذا الجندي العدو إلى أنه قد مات بالفعل ؛ نسر (أو طائر مفترس) ينقر عينه.

حان وقت قطع الرأس

تم تصوير قطع الرأس بشكل شائع على نقوش الجدار الآشورية. ماذا يعكس هذا؟ من المحتمل أن يكون جنديًا منتصرًا يكره عدوه حقًا ويشعر بسعادة بالغة بينما يقطع حنجرة خصمه. بالإضافة إلى ذلك ، فإن توثيق هذا الحدث بصريًا هو وسيلة لبث النصر ورسالة تهديد للأعداء المحتملين.

الفترة الآشورية الجديدة ، 865-860 قبل الميلاد. تفاصيل اللوحة 6 (في الأعلى) ، القاعة B ، القصر الشمالي ، نمرود ، العراق الحديث.

جنديان آشوريان يمسكان برؤوس أعدائهما المقطوعة أمام موسيقيين (عازفي قيثارة وعازف دف) ؛ إنهم يحتفلون بانتصارهم على الفور في ساحة المعركة. تعكس هذه الصور الحية والرسومات بشكل مباشر ما يحدث في بيئة النصر ؛ صوت العذاب ورؤية الموت ورائحة الدم تختلط بالموسيقى.

الفترة الآشورية الجديدة ، 865-860 قبل الميلاد. تفاصيل اللوحة 6 (أعلى) ، القاعة B ، القصر الشمالي ، نمرود ، العراق الحديث.

ربما يلعب هؤلاء الجنود الآشوريون لعبة الصيد ، أو على الأرجح ، يقومون بحساب وتكديس الرؤوس المقطوعة لأعدائهم.

خاتمة

الفترة الآشورية الجديدة ، 865-860 قبل الميلاد. تفاصيل اللوحة 5 (أسفل) ، القاعة B ، القصر الشمالي ، نمرود ، العراق الحديث.

امرأتان وطفل يبتعدان ويقودهما جندي آشوري للانضمام إلى موكب السجناء. تم أسر المدنيين إما (وقد يقومون بأعمال البناء) أو يتم ترحيلهم ببساطة للعيش في مناطق أخرى من الإمبراطورية الآشورية ؛ من غير المحتمل أن يقتلوا.

الفترة الآشورية الجديدة ، 865-860 قبل الميلاد. اللوحة 17 (أسفل) ، القاعة B ، القصر الشمالي ، نمرود ، العراق الحديث.

هذه اللوحة الكاملة توثق وتبث المراجعة النموذجية للسجناء والغنائم. يقف آشورناصربال الثاني (المبين على اللوحة على اليسار ، غير معروض هنا في هذه الصورة) لاستلام الغنيمة ومراجعة أسرى الحرب. لا يمكن للمجموعة الأخيرة الوصول إلى الشخصية المقدسة للملك ؛ إنهم يحتاجون إلى وسيط ، كما هو الحال في كل الأحداث الآشورية. على اليسار ، اثنان من المسؤولين الآشوريين الملتحين يرافقهما مرافقان للملك بلا لحى (كلهم معلقون سيوفهم على جنبه) ، يقتربون من الملك بكرامة كبيرة. وخلفهم ، هناك شخص مميز عن جميع أنواع الموظفين الآخرين ، والذي يحضر الجزء الخلفي من المسؤولين. يمكن التعرف عليه من خلال أسلوب شعره المتواضع. رئيس مجموعة الأسرى خلف هذا الرجل. جندي آشوري يمسك رأسه في لفتة مذلة. تبع ذلك ثلاثة سجناء آخرين وجندي آشوري آخر يحمل قوسًا وسيفًا يكمل الصف ويدفع الموكب إلى الأمام في عار وخزي. بين الحين والآخر ، يخفف عنصر جديد الرتابة. ينظر ذلك الرجل ذو الشعر الصغير إلى رئيسه (غير موضح هنا) ، وبالتالي يدقق في الموكب ، وبالتالي يضع الملك في سياقه ، حتى لا يفوت حتى أدنى إيماءة. يتم رفع ذراعه اليسرى للإشارة إلى مجموعة أخرى للتقدم. الغنيمة مُصوَّرة على الجزء العلوي من اللوحة ، في الهواء ؛ تم ذكر القدور وأنياب العاج في قائمة الغنائم.

الفترة الآشورية الجديدة ، 865-860 قبل الميلاد. اللوحة 17 (أسفل) ، القاعة B ، القصر الشمالي ، نمرود ، العراق الحديث.

ختاماً بمشهد انتصار أخير ؛ انتهت المعركة وحقق الآشوريون نصرا ساحقا. يقف آشورناصربال الثاني ، بعد نزوله من العربة الملكية ، بشكل مهيب تحت مظلة يحملها خادم. يرتدي الملك زيه الملكي الأنيق وملحقاته بالإضافة إلى مجموعة كاملة من الأسلحة. الملك يحمل القوس والسهام. المحارب المنتصر. شخص يحيي الملك على مقربة منه ويكاد يلمسه ؛ يمكن التعرف عليه من خلال سيفه الطويل المعلق بجانبه واللحية الطويلة المجعدة. هذا يدل على شخص من أعلى رتبة. هذا هو "ترتانو" في اللغة الآشورية ، القائد الأعلى للملك والثاني في قيادة الإمبراطورية الآشورية بأكملها. جندي ينحني أمام الملك ويقبل حذائه تقريبا. هذا ليس عدوا مضطرا ، لكنه جندي آشوري تميز على الأرجح في القتال. خلف الملك ، يقف المرافقون الملكيون والحراس الشخصيون. عربة الملك والخيول منحوتة بشكل رائع وتم تصوير الحزام بطريقة رائعة ؛ كانت الخيول ذات التيجان المصقولة بالريش ملكية. الملك على وشك مراجعة موكب الحاشية وأسرى الحرب.

كان لدي كاميرا نيكون D610 في ذلك الوقت. لقد أمضيت حوالي ساعة ، وألتقط ما يقرب من 1000 صورة مكبرة للنقوش المذكورة أعلاه. بعد أن التقطت الصور ، تراجعت إلى الوراء ولاحظت زوار المتحف البريطاني عندما كانوا يمرون من الغرفة 7 في الطابق الأرضي. تم وضع النقوش أعلاه على جدار طويل واحد وتم ترتيبها في صفين أفقيين ومتوازيين. في المتوسط ​​، أمضى هؤلاء الزوار "20 ثانية" لمشاهدة هذا الفيلم القصير ولكن المفصل من الحجر. أخيرًا ، قاطعت مرشدًا سياحيًا (بالطبع بطريقة مهذبة) يقود مجموعة كبيرة من جنوب شرق آسيا وسألته عما تعلمته مجموعته؟ قال كل منهم إنهم استمتعوا بهذه الألواح. طلبت إذنه ليطلعهم بإيجاز على بعض التفاصيل المهمة ، مثل الصور أعلاه ؛ لقد تأثروا جدًا وبدأوا في التقاط صور مفصلة للنقوش! لم أقم بتضمين العديد من الصور المكبرة الرائعة ، لأنني لا أستطيع وضع كل التفاصيل في هذه المقالة.

نعم ، من المفهوم أنك عندما تزور متحفًا عظيمًا ، مثل المتحف البريطاني ، ستكون في عجلة من أمرك! لكن ، من فضلك اقض بعض الوقت في بعض النقاط ، وقم بالتدقيق بدلاً من مجرد المرور. آمل أن أكون قد نجحت في نقل هذا الفن الآشوري الرائع ولكن الجرافيكي من بلدي العراق والموجود حاليًا في المتحف البريطاني. تحيا بلاد ما بين النهرين!

كتب هذا المقال تخليدا لذكرى ضحايا الحرب في جميع أنحاء العالم. ما زالت أرواحهم باقية بيننا ، لكن هل يراقبوننا ؟!

نحن جميعا بضائع تالفة. نحزن عندما نكون ضحايا ونفرح ببؤس أعدائنا. نصلي من أجل انتصار مقاتلينا وزوال الأعداء. نحن لا نفعل أي شيء بينهما. لا أحد يتحدث إلى أحد. نحن فقط نطلق النار أو نبكي.

سام وزان ، "محاصرون في أربعة أميال مربعة".


النقوش الجدارية: مشاهد حرب آشور ناصربال الثاني في المتحف البريطاني - التاريخ

الفن الصخري الأفريقي

الفن الصخري هو ممارسة نقش أو رسم أو رسم الصور على أسطح صخرية ثابتة ، وهو أحد أقدم أشكال التعبير البشري في العالم ، ويعود تاريخه إلى 30 ألف عام في إفريقيا.

يتصارع باحثو الفن الصخري مع أسئلة حول معنى الفن الصخري ، وما هي القصص التي ترويها الصور وكيف يمكننا تفسيرها وفهمها. في بعض الحالات ، يصعب تفسير المعنى الكامن وراء هذه الصور الغامضة ، لكنها في بعض الأحيان تنقل روايات ورسائل واضحة عن حياة الناس الاجتماعية.

الصورة أدناه مأخوذة من جبال الأكاكوس في ليبيا وتُظهر لحظة حميمة بين شخصين ، أحدهما يغسل تسريحة شعر مزخرفة أو يعتني بشعر آخر. إنه جزء من مشهد أكبر يتم تفسيره على أنه استعدادات لحفل زفاف. تصور هذه الصورة المرسومة بشكل جميل لحظة شخصية ومألوفة يتردد صداها.

مثال آخر من Game Pass Shelter في جبال Drakensberg ، جنوب إفريقيا ، يصور ظباء إيلاند مع وجهه متجهًا نحو المشاهد ، كما لو كان يتعثر للأمام. الإمساك بذيل إيلاند هو إنسان تيريان (جزء أسطوري بشري وجزء حيواني).

لسنوات عديدة ، كان من الصعب تفسير هذه الصورة إلى أن استخدم الباحث في الفن الصخري ديفيد لويس ويليامز الروايات الشفوية لشعب سان بوشمان في جنوب إفريقيا لفهم الصورة. بدلاً من أن تكون مجرد صور توضيحية ، تنقل صور Eland و Therianthropes قصصًا مجازية عن تفاعل الشامان مع عالم الروح.

يمكنك اكتشاف المزيد من الفن الصخري الأفريقي من خلال مشروعنا البحثي الرئيسي هنا.

نقوش القصر الآشورية

كانت آشور القديمة إحدى أعظم الحضارات في العالم القديم ، وكان قلبها يقع في المنطقة الشمالية من العراق حاليًا.
بنى الملوك الآشوريون على نطاق واسع. كان آشورناصربال الثاني (883-859 قبل الميلاد) أول ملك آشوري يزين قصره بألواح حجرية منحوتة.

تصور الأغلبية شخصيات واقية سحرية ، مثل الجينات المجنحة ، التي تحمي الملك من القوى الخارقة للطبيعة الضارة. كما تم تزيين بعض غرف القصر بمشاهد سردية. تشمل الموضوعات الرئيسية المطاردة الملكية والحملات العسكرية وطقوس الدولة. تم طلاء لوحات الحائط بألوان نابضة بالحياة ، ولكن القليل من آثار الصباغ باقية اليوم.

تنقل المشاهد السردية التي تم تصويرها على منحوتات قصر آشور ناصربال الأساس السياسي والأيديولوجي للإمبراطورية الآشورية. بصفته الحامي المعين إلهياً لآشور ، كان من واجب الملك الحفاظ على النظام في العالم من خلال هزيمة قوى الفوضى. يظهر آشورناصربال قدرته على حماية المملكة بقتل الحيوانات الخطرة وهزيمة أعداء آشور.

عادةً ما يتم تقسيم لوحات الحائط إلى سجلات ، مثل شريط الكرتون الحديث ، الذي يمكن قراءته من اليسار إلى اليمين ، أو من اليمين إلى اليسار. غالبًا ما يتم تصوير الأحداث التي وقعت في أوقات مختلفة في نفس مساحة السرد حتى يتمكن المشاهد من متابعة كل مرحلة من مراحل القصة بالترتيب الصحيح.

مرآة برونزية صينية

في الصين ، بدأ استخدام المشاهد السردية التي تصور الشخصيات التاريخية من عهد أسرة هان (202-220 قبل الميلاد) لتزيين المرايا. مع أربع مجموعات من الشخصيات ، تروي هذه المرآة قصة حلقة حاسمة خلال سنوات الحرب الملحمية بين دولتين قويتين في جنوب شرق الصين - وو ويوي في الفترة ما بين 770-476 قبل الميلاد.

الشخصية الموجودة على اليسار والتي تبدو وكأنها في حزن عميق وسخط (بعينين مفتوحتين وفمه ولحيته المتطايرة) هو وو زيكسو ، جنرال بطولي من ولاية وو. يظهر وهو يحمل نصلًا ينتحر وسبب ذلك تم الكشف عنه في الأرباع الثلاثة الأخرى من المرآة.

بعد سنوات من الصراع ، توصل ملك ولاية يوي ووزيره (الشخصان الموجودان على يسار وو زيكسو) إلى فكرة المساومة على دولة وو ، عن طريق إرسال نساء جميلات إلى ملك وو. تم قبول فتيات Yue الجميلات من قبل ملك Wu ، الذي يجلس على عرشه محاطًا ومدعومًا بألواح مزينة بدقة ، بينما يصافح يديه لرفض نصيحة Wu Zixu لرفض فتيات Yue. أثناء احتجاج وو زيكسو ، أعطاه ملك وو سيفًا وأمر بالانتحار لإهانة ملكه.

تشير الوفاة المروعة لهذا الجنرال المخلص أيضًا إلى المصير الحتمي لدولة وو. مع إفساد ملكها ومكاتبها الأخرى ، تم ضم الدولة أخيرًا من قبل يوي في عام 473 قبل الميلاد ، بعد تسع سنوات فقط من وفاة وو زيكسو.

لوحة من الحجر الجيري منحوتة من ضريح أمارافاتي العظيم

من بين أهم أعمال الأدب البوذي القديم قصص 550 حياة سابقة لبوذا ، والمعروفة باسم جاتاكاس.

في هذه القصص ، يتخذ بوذا أشكالًا مختلفة مثل الملوك غير الأنانيين والأبناء المطيعين وفي بعض الحالات الحيوانات مثل الفيلة والقرود والماعز. بالتوازي مع أساطير إيسوب ، قدم الجاتاكا توجيهات أخلاقية للجماهير ، بينما قاموا بتوضيح التعاليم البوذية بطرق مقنعة ودرامية. كانت ذروة الجاتاكا هي الوجود الأخير لبوذا بصفته الأمير سيدهارتا غوتاما ، والذي سبق تنويره في نهاية المطاف.

أحد الأمثلة على جاتاكا بوذا الأخير هو لوحة من الحجر الجيري منحوتة من ضريح أمارافاتي العظيم ، والتي كانت واحدة من أقدم وأكبر وأهم المعالم البوذية في الهند القديمة ، والتي تأسست حوالي 200 قبل الميلاد في ما يعرف الآن بولاية أندرا براديش في جنوب شرق الهند.

يعود تاريخ اللوحة إلى القرن الأول الميلادي ، عندما ظلت صور بوذا "مجهولة" (لا يمكن تصويرها في شكل بشري). يقدم سردًا لمفهومه وولادته بمشاهد أو "خلايا" يمكن قراءتها كقصص كوميدي من أعلى اليمين إلى أسفل اليسار.

المشهد الأول في أعلى اليمين يصور والدة بوذا ، الملكة مايا ، وهي تحلم بسعادة بفيل أبيض يدخل جانبها ، ويمثل تصور بوذا. عند سماع ذلك ، يطلب الملك تفسير الحلم من قبل حكيم المحكمة ، الذي يتوقع أن يكبر الطفل إما ليصبح إمبراطورًا عظيمًا أو قائدًا روحيًا عظيمًا. يمكن رؤية هذا في الخلية الموجودة أعلى اليسار.

بالانتقال ترتيبًا زمنيًا إلى أسفل اليمين ، ولد الأمير سيدهارتا ، بوذا القادم ، بطريقة صحيحة من جانب الملكة مايا وهي تمسك بفرع شجرة ، في وجود أربعة Dikpāla (شخصيات الوصي) الذين يحمل كل منهم قطعة قماش عليها يمكن رؤية آثار الأقدام الصغيرة - تصوير دقيق ولكن واضح لخطوات بوذا الأولى. (تظهر آثار أقدام بوذا الصغيرة فقط عند مشاهدتها عن قرب ، لذا حاول العثور عليها عند زيارتك القادمة للمتحف).

في المشهد الأخير أسفل اليسار ، قدمت الملكة مايا القماش لإله وصي يشيد بها بإيماءة أنجالي مودرا ، وقد انحنى رأسه بإحترام مع ضغط النخيل معًا باحترام.

النعش يظهر دورة العاطفة

شكلت هذه الألواح الأربعة العاجية ذات يوم جوانب صندوق مربع ، ربما صنعت في روما في النصف الأول من القرن الخامس الميلادي. قصة مختصرة لسبعة أحداث منفصلة تكشفت على سطحه. شكلت كل لوحة جزءًا من دورة العاطفة ، التي تركز على الأيام الأخيرة للمسيح.

يبدأ السرد بغسل بيلاطس يديه (أعلى اليسار) ويبلغ ذروته بظهور المسيح للتلاميذ بعد القيامة (أسفل اليمين). يسوع هو بطل الرواية في كل مشهد. عند تدوير الصندوق ، سيتغير الإعداد تقريبًا مثل لقطة فيلم. سيُرى المسيح أولاً وهو يحمل الصليب ، ثم معلقًا عليه. بعد ذلك ، تتغير نغمة السرد كلما أصبحت التراكيب أكثر بساطة. نرى نساء يقفن أمام قبر يسوع & # 8217 الفارغ ثم رسل يحيطون بيسوع في شكوك توما.

سمح العرض الفني بإثراء القصة بمعاني إضافية. وضعت الصور على الحواف المقابلة للصندوق ، شكلت أصداءًا وإشارات بصرية - أفعال التلميذ توماس ، الذي كان مستعدًا لوضع أصابعه في جروح المسيح ، تماثل تلك الخاصة بـ Longinus الذي يخترق أضلاع يسوع عند الصلب. في المشهد الأخير ، يُصوَّر المسيح حياً وعيناه مفتوحتان ، بينما صورة يهوذا معلقة على شجرة هامدة. تشكل الشجرة نفسها صورة موازية للقضبان الخشبية للصليب الممثل. يسمح هذا الاهتمام بالتفاصيل للمشاهدين حتى اليوم بتجربة روايات الأناجيل المعروفة من جديد.

عتبات Yaxchilan

هذه المنحوتات البارزة ، المعروفة باسم عتبات Yaxchilan ، هي من موقع Yaxchilán القديم للمايا في جنوب غرب المكسيك. تم وضع المنحوتات فوق المداخل التي تؤدي إلى مساحة واحدة في مبنى المحكمة. يروون قصة قصيرة عن Lady K & # 8217abal Xook ، التي كانت قائدة في مجتمع المايا في القرنين السابع والثامن الميلاديين.

يُظهر العتب الأول السيدة Xook وهي تسحب حبلًا مرصعًا من خلال لسانها ودمها يسقط في وعاء من ورق اللحاء على ركبتيها كجزء من طقوس إراقة الدماء. شريك Lady Xook ، Iztaamnaj B & # 8217ahlam ، يقف في مكان قريب حاملاً شعلة. كان إراقة الدماء من الطقوس الشائعة بين نخب المايا لتكريم الآلهة. تخبرنا الصور الرمزية (الكتابة) المنحوتة في الصورة أن هذا المشهد حدث في عام 709 بعد الميلاد.

يُظهر العتب التالي نتيجة حرق الورقة المبللة بالدماء. ينمو ثعبان من الدخان وتتواصل السيدة إكسوك مع أحد أسلافها ، ربما كجزء من رؤية. ومع ذلك ، على الرغم من أنه يبدو أنه تابع للقصة في نحت العتبة السابقة ، فإن هذه الرؤية تعود بالزمن إلى عام 681. ويظهر العتب الأخير ليدي إكسوك وهي تسلم شريكها خوذة جاكوار ، التي ترمز إلى حكمه المعتمد. يعود تاريخ المشهد إلى عام 724 بعد الميلاد.

بالنسبة لجمهور معاصر من غير المايا ، سيبدو هذا التسلسل غير مألوف. ومع ذلك ، فإن لعبهم في الوقت المحدد في هذه الرواية يتحرك. تذكرنا التسلسلات بقوة الإيماءة المتكررة وخلود القصص الثقافية المهمة. الفنان الذي ابتكر هذا السرد صنع الأعمال بإحساس بالدور الذي يلعبه الأجداد في تجربتنا للحاضر وخيالنا للمستقبل.

نسيج بايو

تعتبر Bayeux Tapestry واحدة من روائع الفن في العصور الوسطى التي تم التعرف عليها على الفور ومصدر تاريخي مهم للغزو النورماندي لإنجلترا عام 1066 ، ولكن لم يتم صنعها أو (في جميع الاحتمالات) في Bayeux!

إنه في الواقع عمل تطريز مصنوع من خيوط صوفية ملونة مختلفة مخيط على ثمانية أشرطة من الكتان. من غير المؤكد مكان صنع نسيج Bayeux ، ولكن ربما تم تكليفه من قبل الأخ غير الشقيق لـ William of Normandy ، الأسقف Odo of Bayeux ، لتكريس كاتدرائيته في عام 1077. كان معروفًا أنه كان في Bayeux في عام 1476 ، على الرغم من نسيانه من التاريخ حتى إعادة اكتشافه في تسعينيات القرن التاسع عشر. بسبب أوجه التشابه مع المخطوطات الأنجلو ساكسونية المتأخرة من كانتربري ، يُعتقد أن التطريز تم هناك.

من المحتمل أن يكون التطريز ، إذا صممه رجال نورمان ، قد صنعته نساء أنجلوساكسون. يروي قصة الفتح النورماندي من حوالي عام 1064 - عندما ذهب هارولد في رحلة استكشافية إلى شمال فرنسا ، وانضم إلى ويليام في حملة عسكرية ضد اللورد البريتوني المتمرد. ثم يصور كيف يدعي هارولد التاج نفسه في عام 1066 ، مما أدى بجيشه إلى هزيمة دموية في المكان المعروف الآن باسم Battle. على الرغم من أنه يُنظر إليه أحيانًا على أنه عمل من أعمال الدعاية النورماندية ، إلا أنه محايد إلى حد ما - ربما يعكس وقتًا كان يأمل فيه النورمانديون في الاندماج مع أعدائهم الأنجلو ساكسونيين.

يتردد صدى أسلوب الرسوم المتحركة في Bayeux Tapestry مع المشاهد الحديث. على الرغم من أن صورها تبدو ساذجة ، إلا أنها تحكي تاريخًا حيويًا وممتعًا - بمشاهد جنسية ودماء ودماء. لا عجب أنه تم تقليدها من قبل رسامي الكاريكاتير في التاريخ الحديث ، وخاصة من قبل الساخرين السياسيين. منذ حوالي 1000 عام ، أصبحت حادة اليوم كما كانت في ذلك الوقت.

نسيج Bayeux ليس في مجموعة المتحف البريطاني ولكن المتحف يحتوي على سلسلة من قوالب التطريز. يمكنك معرفة المزيد عن Bayeux Tapestry هنا.

لفائف يدوية يابانية

كثير من الناس على دراية بالمانغا الحديثة ، لكن الشكل الفني - بخطوطه وصوره المعبرة - أقدم بكثير مما تعتقد. يمكن إرجاع جذور المانجا إلى ما يقرب من ألف عام إلى لفائف يدوية يابانية مرسومة.

حوالي عام 1200 بعد الميلاد ، أنتج فنان فكاهي مجهول مجموعة من اللفائف اليدوية المرسومة التي تظهر الأرانب والقرود تستحم في النهر ، والضفادع والأرانب تتصارع ، ومشاهد أخرى حيث تتصرف الحيوانات مثل البشر. معروف ب لفات من الحيوانات المرحة (Chōjū جيجا) ، يعتبر هذا العمل من قبل البعض أساسًا للمانغا الحديثة. حكاية القرود يُظهر صنع في أواخر القرن الخامس عشر قرودًا تمثل مواقف إنسانية خطيرة وكوميدية. يتضمن أمثلة مبكرة لفقاعات الكلام (فوكيداشي) ، وغيرها من التقنيات الأساسية للمانجا الحديثة - تظهر الأشكال عدة مرات في رسم توضيحي واحد ، وإحساس قوي بالتقدم البصري ، والتفاصيل المضحكة داخل مشهد أكبر ، وهيمنة الحركة المرئية على النص.

اكتشف المزيد حول فن السرد في معرض Citi مانجا، حتى 26 أغسطس.


تدمير قصر آشوري

في مارس 2015 ، أصدر تنظيم داعش شريط فيديو يصور هدم أحد أهم المعالم الباقية من الإمبراطورية الآشورية ، قصر آشور ناصربال في مدينة نمرود القديمة.
كعلماء آثار ، نحن جميعًا على دراية بالدمار. في الواقع ، إنها إحدى السمات الرئيسية لعملنا. يمكن للمرء أن يكتشف البقايا القديمة فقط ، التي دُفنت منذ زمن طويل تحت حطامها وتلك التي تعود إلى الأزمنة اللاحقة ، مرة واحدة. إنه يجلب معه التزامًا بالتسجيل والإعلان بشكل صحيح عما يتم التنقيب عنه. الوثائق من قصر آشورناصربال مخيبة للآمال بشكل عام. هذا يرجع إلى أن القصر قد تم التنقيب عنه في الغالب في الأيام الأولى لعلم الآثار. ومع ذلك ، فإن المعلومات الناتجة لا تقدر بثمن وستستمر في السماح لنا بالإجابة على أسئلة جديدة حول الماضي.

تم بناء قصر آشورناصربال حوالي عام 865 قبل الميلاد خلال فترة كانت فيها آشور تتحول ببطء إلى الإمبراطورية التي ستحكم معظم الشرق الأوسط بعد قرنين من الزمان. The palace had probably been emptied by those who conquered the empire in 612 BCE and by those who reoccupied its remains thereafter. (This explains why its rooms were mostly devoid of precious objects.) It is the first known royal palace from the Assyrian Empire (little has survived from the centuries before), and is among the few Assyrian palaces to have been excavated (more or less) in its entirety. Measuring at least two hectares, it must have been one of the largest and most monumental buildings of its time. Though Nimrud itself is 180 times the size of the palace, and still mostly unexplored, the palace’s destruction is yet another blow to the cultural heritage of Iraq. It was without doubt one of the most important sites from that time in the world.

The palace was first excavated from 1847 onwards by Austen Henry Layard, with most finds ending up in the British Museum, which was just being constructed. Contrary to the later royal palaces, it used war scenes sporadically in the decoration of the palace, only using them in the throne-room and in the two reception rooms to its southwest. Hardly any of these reliefs remained in Nimrud, many were taken away during the reign of King Esarhaddon (680-669 BCE), when the palace no longer functioned as a royal residence, to be reused in his new palace. Most reliefs with war scenes were later shipped to the British Museum by Layard.

The British Museum: Room 7 – ‘Paneled Wall Reliefs from the North West Palace of Ashurnasirpal II at Nimrud’ by Mujtaba Chohan. CC-BY-SA-3.0 via Wikimedia Commons

The other monumental rooms of the palace were decorated with apotropaic scenes that depicted different otherworldly creatures. The palace depicted a varied group of such figures, but most walls depicted only a single type. In order to limit the number of reliefs coming their way, the British Museum asked Layard not to send “duplicates”. Layard therefore started giving them away to people visiting his excavations. People continued to visit the site in the decades thereafter to take away reliefs for their own, and as a result, the palace’s reliefs ended up throughout the world. ISIS has now destroyed the last reliefs that remained in Nimrud.

The remaining contents of the palace were also taken away during excavations, with the valuable finds mostly ending up in museums in Iraq and England. Original items still remaining included architectural features, such as floors and drainage, and stone reliefs that had been deemed less valuable by European museums and collectors. The walls blown up by ISIS were mostly reconstructed during the past decades.

A sense of irony pervades the tragedy of the destruction. The Assyrians were renowned destroyers of cultural heritage themselves and masters in letting the world know about their deeds. They were highly skilled in the art of propaganda and used all the media available at the time. Their propaganda was so effective that the Assyrians have had a bad reputation throughout most of history.

ISIS uses propaganda as an art of misdirection. Overall it has been destroying less than it claims, and much more than the ones that have made headlines. To a considerable degree, ISIS was blowing up a reconstructed, excavated, and emptied palace. There should, however, be no doubt about the cultural and scientific value of what had remained. The damage is irreparable and heart breaking. The amount of destroyed heritage is only countered by the daunting potential for more damage. ISIS controls numerous archaeological sites of universal importance. Some of these are known to have been pillaged in order to profit from the illegal sale of antiquities. It is a problem that goes well beyond the area controlled by ISIS and one of which Europe is not always on the good side. Unsurprisingly, ISIS has been less eager to highlight how the art they say to despise is supporting them financially. Since sites can only be dug up once, looting forever robs us of the chance to learn about the past.

Headline image: Portal guardians mark the entrance to what once was the Northwest palace in the ancient city of Calah, which is now known as Nimrud, Iraq. Photo by Staff Sgt. JoAnn Makinano. Public domain via Wikimedia Commons

David Kertai is a research associate at Tel Aviv University. He is the author of The Architecture of Late Assyrian Royal Palaces.

Our Privacy Policy sets out how Oxford University Press handles your personal information, and your rights to object to your personal information being used for marketing to you or being processed as part of our business activities.

We will only use your personal information to register you for OUPblog articles.


Palace of Kalhu

Ashurnasirpal II's palace was built and completed in 879 BC in Kalhu, which is in modern-day Iraq slightly north of Baghdad. The palace walls were lined with reliefs carved in alabaster. These reliefs bore elaborate carvings, many portraying the king surrounded by winged protective spirits, or engaged in hunting or on campaign. Each also had text inscribed in it. This text was the same or very similar on each relief and is therefore called the Standard Inscription. The Standard Inscription begins by tracing Ashur-nasir-pal II's lineage back three generations and recounts his military victories, defines the boundaries of his empire, tells how he founded Kalhu, and built the palace. Ashurnasirpal II also built a massive gateway at Nimrud.

The British archaeologist A.H. Layard excavated Kalhu in the 1840s, uncovering the North-West Palace of Ashurnasirpal II. Today, many of the reliefs and sculptures from the excavations in Nimrud are displayed in the galleries of the British Museum, London, including the Statue of Ashurnasirpal II and the Black Obelisk, with other reliefs on display in museums in Europe (e.g. Munich), Japan and the USA.

Nimrud reliefs

After Assyria fell in 612 BCE, the palace became overgrown and eventually completely buried, in which state it remained for nearly 2,500 years until rediscovered by the British born Austen Henry Layard in 1845. [3] Layard oversaw the excavation of the palace during which time the reliefs that dominated the walls of the structure were removed from the site and sent to collections throughout Europe and North America, with the British Museum receiving the majority of these Nimrud reliefs. Despite excavating and removing many of these reliefs, a great number remained within the palace and were eventually reburied with time. In 1949 M.E.L. Mallowan re-excavated the site, which lasted until 1957, at which time the project was taken over by the Iraq Department of Antiques who still remains in control over the site. The known area of the palace measures 200m from north to south and 120 meters from east to west. This is most likely only a portion of the original design, including the possibility of an upper level while no concrete evidence of this remains. All of the walls of the palace were lined with stone slabs of which a majority were decorated with relief images. [3]

Symbolism and purpose

Among these relief images occurred a certain amount of standardization. Carved into each of the stone slabs, including the ones lacking relief, was what is referred to as the Standard Inscription. This text gave the various names and titles of the king, spoke of his relationship with the gods and summarized his military conquests. The text also goes on to describe the founding of Kalhu and speaks of the palace itself. [3] The slabs, which contain relief, consist of depictions of Assurnasirpal’s royal ideology. This ideology can be categorized into four main ideas, the military success of the king, his service to the gods, which provided divine protection and Assyrian prosperity. [3] There is a particular interest in the anatomy of both humans and animals within the depictions. [4] Royal hunting scenes are some of the most well known of the Nimrud reliefs particularly those showing Assurnasirpal II hunting lions. There is also a distinct interest in the relationship between man and animal in many of the scenes. In several depictions the king is shown with supernatural creatures of animal and human combination. All of the apotropaic portrayals, which would have decorated the doorways of the palace, were of these human and animal hybrids. Within the context of these apotropaic figures were three main types, a winged figure wearing the horned crown which symbolized divinity, a winged figure wearing a headband of rosettes and a winged human figure with the head of a bird. [3]

Recurring subject matter

Other popular themes in the Nimrud reliefs included military campaigns and victories garnered by the Assyrians. More specifically these were displays of the relationships between Assyrians and non-Assyrians. [5] The Assyrians were always shown in moments of glory while the non-Assyrians are in sprawled or contorted positions and most often naked. These illustrations represented violent death as punishment for violating Assyrian values, as well as merciless punishment for transgressions. Not only would this have served as a clear message for visiting dignitaries from other cultures but also the same message was innately obvious as a warning to the Assyrian elites as to what could happen if they decided to defy the king. [5] Non-elites were likely not viewing these reliefs in that they would not have often, if ever, been permitted into the palace. The elites would have typically only been present at the palace for rituals and other business with the king. Assyrian women tend to be absent from all of these relief sculptures. This is most likely due to the context of the reliefs, which were male dominated activities. [5] The only exception to women being absent from these scenes would be in the case of non-Assyrian women who were captured as slaves during war. These were typically the elite women of other cultures rather than the lower class. In contrast to the way in which male captives were portrayed, women were neither bound nor naked in their depictions. Women captives were most often shown in floor length outfits with possibly one part of their body exposed in detail. [5]

Site post excavations

Not all of the relief sculptures have been removed from the palace at Nimrud, with many of them still able to be viewed in their original context although this is greatly limited. Many of the museums, which currently display the Nimrud reliefs, attempt to recreate the palace atmosphere by exhibiting them in a similar fashion to their original loci. [ بحاجة لمصدر ]

In November 2014, it was reported that ISIL (Islamic State of Iraq and the Levant) militants had looted many of Iraq's archaeological sites, including the palace of Ashurnasirpal II, and are selling artifacts on the black market. According to Aymen Jawad, executive director of Iraq Heritage (based in London), "Tablets, manuscripts and cuneiforms are the most common artifacts being traded, and, unfortunately, this is being seen in Europe and America,” he says. “Hundreds of millions of dollars’ worth of irreplaceable pieces are being sold to fund terrorists." [6]

On 5 March 2015 ISIL reportedly started the demolition of Nimrud. The local palace was bulldozed, while lamassu statues at the gates of the palace of Ashurnasirpal II were smashed. [7]


Wall Reliefs: Ashurnasirpal II's War Scenes at the British Museum - History

Images

Images

Images

Images

The British Museum Images team is working remotely and ready to help you and your colleagues. Please continue to get in touch with us via email or license your images directly through the website. Every licence supports the British Museum.

Nimrud (ancient Kalhu), northern Iraq
Neo-Assyrian, 883-859 BC

A lion leaping at the King's chariot

This alabaster relief shows the royal sport of kings. Royal lion hunts were a very old tradition in Mesopotamia, with examples of similar scenes known as early as 3000 BC. Ashurnasirpal (reigned 883-859 BC) obviously took great pleasure from the activity as he claims in inscriptions to have killed a total of 450 lions.

The motif of Ashurnasirpal II or the crown prince hunting lions from his chariot is depicted three separate times upon the reliefs in his palace at Nimrud. Two are in The British Museum, the other in the Vorderasiatisches Museum, Berlin.

Unusually, here the relief here is composed as a single scene. Generally, the action moves in a narrative, from left to right, unhindered by the fallen lion which either crouches beneath the bodies of the galloping horses or turns back in a futile attempt to avoid certain death.


Five Must-Sees

If you don’t have time to idly wander, start your visit with these collections.

THE KEY TO THE ANCIENT WORLD

The Egyptian Galleries | Room 4

This long, spectacular gallery, stretching almost the length of the museum’s west side, houses sculptures and artifacts from about 3,000 years of ancient Egyptian civilization. It features spectacular busts, elaborately engraved sarcophagi and the museum’s most popular exhibit — the Rosetta Stone, dating from 196 B.C. and inscribed with near-identical texts in three scripts, which allowed linguists to develop an understanding of Egyptian hieroglyphs through comparison.

Why It’s Must See: These exhibits give an instant idea of the magnificence, ambition and sophistication of ancient Egyptian culture.

What to Look For: A giant sculpture of a scarab beetle, with tenderly carved and curving legs, and an enormous bust of Ramesses II, which inspired Percy Bysshe Shelley’s poem “ .”

Nearby: Adjacent to the long Egyptian gallery is part of the museum’s Middle East collection. In Room 6, you’ll find the incredible human-headed, winged lion statues (883-859 B.C.) that formed the gates to the throne room of King Ashurnasirpal II of Assyria (which we now call northern Iraq). And yes, they do have five legs, because they were designed to be seen either from the front or from the side.

ملحوظة: The gallery gets crowded, because it is located next to the museum’s main entrance. Arrive early, and dash in here first for the best experience.

ART AND MYTH IN ATHENS

The Parthenon Sculptures | Room 18

These beautiful friezes and sculptures formed part of the Parthenon on the Acropolis of Athens, built between 447 and 438 B.C. They were removed in 1805 by Lord Elgin, the British ambassador to the Ottoman Empire, in an attempt to save them from further degradation, but the British Museum’s possession of the Elgin Marbles, as they came to be called, has long been a subject of .

Why It’s Must See: These intricately carved friezes and stand-alone sculptures offer a richly detailed portrait of Athenian society and mores.

What to Look For: The riveting horse’s head, with its bulging eyes and veined cheeks, exhausted from drawing the chariot of the moon across the night sky.

Nearby: The Nereid Monument, a large Lucian tomb found at Xanthos (in modern Turkey), in the adjacent Room 17 and is a wonderful melding of Greek and Middle Eastern figures, with nereids (mythical sea nymphs), a Persian king and a Greek army all depicted on its decorative panels.

THE INVENTION OF PORCELAIN

Chinese Ceramics (Sir Percival David collection) | Room 95

This stunning collection of Chinese ceramics is outstanding for its beauty, rarity and historical value. Some pieces date back to the invention of porcelain around 2,000 years ago.

Why It’s Must See: The gallery has more than 1,700 examples of breathtaking beautiful ceramic objects, both practical and fanciful.

What to Look For: The , probably the most important blue-and-white porcelain pieces in existence, have inscriptions near their tops that date them to 1351. Sir Percival David reunited the vases in 1935, after buying them from two separate collections.

Nearby: Next to the ceramics gallery is Room 67, devoted to Korean culture and tradition from 300 B.C. to the present. It has an eclectic range of objects, including metalwork, drawings, painting, ceramics and calligraphy, and is well worth a look, even if just to see the re-creation of a saranbang, or traditional scholar’s study.

A SPECTACULAR ARCHEOLOGICAL DISCOVERY

Sutton Hoo Ship Burial | Room 41

The of an Anglo-Saxon ship dating from around A.D. 600 was an astonishing find of royal treasures. The 88.5-foot long ship was an archaeologist’s dream, packed with treasures, including gold jewelry, Byzantine silverware, a magnificent casket and an iron helmet. It may have been the burial place for an Anglo-Saxon king.

Why It’s Must See: The objects on display are exquisitely crafted and tell us much about Anglo-Saxon England and that the great treasures, epic travels and larger-than-life warriors of the poetry of that time were not far from reality.

What to Look For: Made of iron and covered with copper panels that show a range of scenes, the Sutton Hoo helmet is one of only four surviving helmets from the period. It has a distinctive shape and a menacing face-mask with copper eyebrows that are inlaid with silver wire and garnets, ending in a silver boar’s head.

Nearby: Even if you are not interested in clocks, Rooms 38 and 39 house wonderful timepieces that are likely to leave you marveling. Make sure to find the 1589 Carillon Clock that plays music written by Martin Luther, and the 1585 Mechanical Galleon, which has miniature soldiers striking bells and firing guns.

THE SPORT OF KINGS

Assyrian Lion Hunts | Room 10

The sculpted reliefs on alabaster panels that line this gallery illustrate the extravagant hunting rituals of the last great Assyrian King, Ashurbanipal, who lived between 668 and around 630 B.C. The panels depict a full story, from the release of the lions to the subsequent chase, the showering of arrows and the killings that marked the king’s prowess and power.

Why It’s Must See: The hunt scenes show a world of pageantry, ritual and unsentimental cruelty far from most western sensibilities today.

What to Look For: The little boy who releases the lions from their cage at the start of the sequence is a small, but charming detail.

Nearby: In another part of this gallery, you will find remnants of the palace of Ashurbanipal from what is now northern Iraq. Look closely at the stone wall panel, which shows finely observed studies of plants and animals, including the lions that were kept in the royal gardens.

Guide to the British Museum

Click here to view our map to the British Museum. Save it to your phone or download it and print to navigate through the best of the museum.


Kneeling and Standing Apkallu-figures Fertilize the Sacred Tree

What is the significance of the genie if not to grant wishes? Very cool. What does the cuneiform writing across this work say? What is the significance of the eagle as opposed to the male figures? What language is on these reliefs? Is it lost to us or can people today understand it? If the text glorifies the king, then why is it juxtaposed against mythological beings? What is a cone and what does it do? What distinguishes this as a genie from other figures in these reliefs? Could you tell us what he's holding please? Could you please explain to me how these reliefs came to the United States? How did they make these carvings in the stone? Also, did they draw on the stone first before carving? The calf muscle design seems to be a repeated motif on the panels. Was this a process to repeat this design on purpose? Did they have a "standard design" for these? What are those buckets/bags? Do you know if there is a significance to the two knives carried by the figures in the Assyrian reliefs? Are the cracks in this work original? Is there a reason why the calf muscle is carved like that? I'm not completely sure what my question is but I've never seen muscles carved like that. Are these reliefs originals? Where do they come from? I know that there are different forms of art such as painting and sculpture, but I don't know if I should call this a sculpture or a different name, please enlighten me. How many reliefs are part of this series? What was the purpose of these reliefs? ¿Este mural se que cuenta una historia sobre los dioses de la Mesopotamia? ¿Qué idioma es? I was curious what type of stone this is made out of? Could the pine cone held in his hand symbolize the pineal gland? Is this Sanskrit? Would visitors to the palace be able to read the inscriptions on these reliefs? Were they literate? How much do each of these things weigh? How did this survive 3000 years? Es original esta tesela y las demás piezas que hay en la sala? How many people who come here ask about all the pine cone imagery? Is this Zoroastrian? What is the Neo-Assyrian period? Why is it found in the ancient Egypt section of the museum? These are so elaborate! Where did they come from? How hard is alabaster to carve to produce such fine lines and patterns? In other words is there a particular reason why it was chosen vs another material? These people are as tall as me: 6"6. Was this their real life size or were the images created larger to appear more God like? I noticed some of these have big cracks in them, how are they held together after all these years? Would these genies, later on, inspire the mythology of the Jinn? How may of these reliefs existed and how many of the survive today? And would these have been at eye level? Does the tree theme appear anywhere else? What kind of paints were used to color these reliefs? Do you know how one became a sculptor? Was there a caste system, were you chosen, was an apprenticeship involved? Tell me more.

Art and Empire: Treasures from Assyria in the British Museum

From the ninth to the seventh centuries BC, the Assyrians were the dominant power in the ancient Near East, controlling all of present-day Iraq, Syria, and Lebanon, as well as large parts of Israel, Egypt, Turkey, and Iran. In their homeland in northern Iraq, at Nimrud and Nineveh, the kings built splendid palaces, their rooms filled with treasure, their walls decorated with stone slabs carved with detailed scenes memorializing the kings' exploits in warfare and hunting.

After the fall of Assyria in 610 BC, the palaces were deserted and covered with earth for a millenium. In the 1840s and 1850s, European explorers dug up the mounds, revealing to an astonished public the relics of ancient cities mentioned in the Bible. British archaeologist Austen Henry Layard excavated literally miles of stone reliefs that lined the palace walls, sending the best preserved examples to the British Museum, where today they form the core of the largest collection of Assyrian art outside of Iraq itself.



"Art and Empire: Treasures from Assyria in the British Museum" includes the most dramatic of these reliefs, as well as sumptuous carved ivories, furniture fittings, and metal vessels. Cuneiform tablets from the royal library, where the king sought to gather together all the world's learning, enshrine the wisdom of ancient Mesopotamia, the cradle of western civilization.

— Lawrence Berman
Norma Jean Calderwood Senior Curator of Ancient Egyptian, Nubian, and Near Eastern Art and curator of the exhibition.

LISTEN: An Introduction to Assyrian Art for Families
https://www.atour.com/


Austen Henry Layard (1817-1894)

Assyrian relief

Austen Henry Layard (1817-1894) was one of the great pioneers of Assyrian archaeology. Between 1845 and 1847, the Englishman and his team revealed the huge palace of Ashurnasirpal II at Nimrud. At Nineveh he uncovered nearly two miles of carved wall reliefs at the great Mesopotamian palace of King Sennacherib.

Layard completed an astonishing amount of work while excavating the Assyrian palaces, drawing on his extraordinary powers of observation and interpretation to visually document many of the sculptures and copy the cuneiform inscriptions himself. He gave still more context to his discoveries through his clear understanding of stratigraphy--how layers of the past are literally stacked on top of each other.

Layard abandoned archaeology after 1851 for a career in politics. In 1869 he was appointed Minister to Spain, but he remained famous for his rediscovery of Assyria.

"The lofty cone and broad mound of Nimroud broke like a distant mountain on the morning sky. The eye wandered over a parched and barren waste, across which occasionally swept the whirlwind, dragging with it a cloud of sand. About a mile from us was the small village of Nimroud, like Naifa, a heap of ruins.

"Twenty minutes' walk brought us to the principal mound. The absence of all vegetation enabled me to examine the remains with which it was covered. Broken pottery and fragments of bricks, both inscribed with the cuneiform character, were strewed on all sides.

The Arabs watched my motions as I wandered to and fro, and observed with surprise the objects I had collected. They joined, however, in the search, and brought me handfuls of rubbish, amongst which I found with joy the fragment of a bas-relief.

"Convinced from this discovery that sculptured remains must still exist in some part of the mound, I sought for a place where excavations might be commenced with a prospect of success. Awad led me to a piece of alabaster which appeared above the soil. We could not remove it, and on digging downward, it proved to be the upper part of a large slab. I ordered all the men to work around it, and they shortly uncovered a second slab. Continuing in the same line, we came upon a third and in the course of the morning, discovered ten more, the whole forming a square, with a slab missing at one corner. It was evident that we had entered a chamber, and that the gap was its entrance."

A Popular Account of Discoveries at Nineveh by Austen Henry Layard (John Murray, 1851).


Nineveh, Assyria (northern Iraq)

Most of the works in this exhibition were excavated in the middle of the nineteenth century, but Austen Henry Layard was only the first of many archaeologists to dig in Assyria. In the 1950s Max Mallowan (husband of the mystery writer Agatha Christie) led archaeologists from the British School in Iraq on a dig that revisited many of the sites at Nineveh first explored by Layard. The expedition yielded a better understanding of Nineveh's layout and its historical development, but Mallowan found extraordinary objects, too.

Many artifacts were transported to Europe and North America in the first half of the twentieth century, but after the 1950s nearly all newly excavated archaeological material remained in Iraq, primarily at the Iraq Museum in Baghdad. Exploration continued, sometimes with spectacular results, such as the discovery of royal tombs at Nimrud in 1988 through 1990.

Unfortunately the last two decades have been troubled for the preservation of Iraq's past. The Gulf War of 1991 and the subsequent decade and a half of sanctions disrupted archaeological work tremendously. By the 2003 U.S. invasion, the state archaeological service was in disarray and the Iraq Museum mostly closed. The new war brought catastrophe. In the chaos following the overthrow of Saddam Hussein's regime, the Iraq Museum was looted (roughly eight thousand objects are still missing), and sites were ravaged by uncontrolled digging. The extent of looting varies: some sites have barely been touched others nearly destroyed. The situation may now be stabilizing as the illicit market for artifacts reaches saturation, but the damage has been done and is so extensive that in 2006 the World Monuments Fund placed the entire nation of Iraq on its list of most endangered sites.


Medieval Weapons for Breaching Fortifications

1. Battering Ram: Ancient Invention Used In Medieval War

A reconstruction of a simple wooden battering ram at Baba Vida Castle in Vidin, Bulgaria , photographed by Klearchos Kapoutsi s, 2009, via Flickr

The battering ram is a very simple siege weapon designed to break open the gates or walls of a fortification through repeated blunt blows . Battering rams usually consisted of a large log, which would be propelled against a gate or wall with a large amount of force – either by a team of people holding the log and physically swinging it, or else by being suspended in a frame by chains or ropes, from which it would be pulled back and released to swing forwards.

In order to better protect the soldiers operating the battering ram from the missiles of the defenders, the frame in which the ram was mounted was covered. Often this (usually wooden) canopy was also coated in wet animal hides in order to make it resistant to fire. Rams could also be ‘capped’, where the end would be fitted with a block of iron or steel sometimes shaped into an animal’s head, in order to make them more effective during medieval war.

Battering rams were popular because they were extremely quick and easy to construct, whilst also being very powerful medieval weapons. When brought to bear against wooden gates or stone walls (which were particularly prone to splintering or shattering) they could create cracks and eventually holes with repeated blows, allowing the besiegers entry to the fortification.

Assyrian gypsum wall relief displaying Ashurnasirpal II besieging a strongly-walled town using a battering ram , 865-60 BC, via the British Museum, London

This siege weapon has very ancient origins. The earliest depiction is thought to be from 11 th century BC Egypt, where engravings on a tomb show soldiers advancing towards a fortress under a roofed structure carrying a long pole. During the iron age, battering rams were used across the Middle East and the Mediterranean. Assyrian engravings demonstrate how large and advanced these siege engines had become by the 9 th century BC, with battering rams being covered in wet hides.

Historical sources also attest to the use of battering rams by the ancient Greeks and the Romans, who employed them first in wars against the Gauls. The Roman writer Vitruvius mentions an innovation used by Alexander the Great , whereby the ram was supported by rollers rather than ropes or chains. These rollers would allow the ram to pick up more speed, hitting its target with more force and causing greater damage. Battering rams remained popular as medieval weapons and were used at some of the most important sieges of the era, including throughout the crusades and during multiple sieges of Constantinople .

2. Siege Towers: Movable Protection

The Siege of Lisbon by Alfredo Roque Gameiro , 1917, via Medievalists.net

Siege towers were designed to transport besieging soldiers and ladders close to the walls of a fortification, whilst also protecting them from enemy bow and crossbow fire. Usually, the tower would be rectangular in shape and was constructed to equal the height of the walls it faced. Internally the siege tower would be fitted with ladders and a series of platforms rising up the structure on which soldiers could stand. The top of the siege tower was usually crowned by another open-air platform – typically archers or crossbowmen stood on this top platform and fired at the defenders as the tower approached the walls.

These medieval weapons were mounted on wheels so that they could be pushed to the walls. Much like the battering ram, the wooden sides of the siege tower were susceptible to fire and were therefore often coated in wet animal hides. During an assault, the siege tower would be rolled to the walls as the soldiers inside sheltered from enemy missile fire – once it reached the walls, a gangplank would be thrown down between it and the wall, either from the top platform or one of the internal platforms, allowing the attackers to access the curtain walls of a fortification.

Illustration of pavisors and a moveable siege tower from Military Antiquities Respecting a History of The English Army from Conquest to the Present Time by Francis Grose , 1801, via Google Books

Thanks to their enormous size and weight, siege towers were very slow and were usually the target of garrison artillery fire. They were typically constructed on-site during the siege, and some were even built to contain internal battering rams too. Siege towers were also vulnerable to earthworks such as ditches and would need teams of men to prepare the way for them during an assault by filling in these ditches.

Like battering rams, siege towers also have ancient origins and were used extensively by the Egyptians, Romans , Assyrians , and Chinese. They were commonly used as medieval weapons, and their designs became increasingly large and complex – at the siege of Kenilworth Castle , a tower that could house 200 archers was constructed. However, the invention of gunpowder artillery rendered siege towers obsolete, as cannons were far more effective at destroying the curtain walls of a fortification. Since these guns could destroy walls with relative ease, towers were no longer required to transport troops over curtain walls.


Bucellarii

These works are simply astounding. Thank you for sharing your photos. Thank goodness these were not destroyed.

Thanks Jonathan, yes the detail on some of the reliefs is absolutely incredible, they must have looked amazing fully painted! Absolutely, a lot of stuff has been looted and destroyed, impossible to fathom really.

جميلة. Thanks for sharing the pics.

Love the siege scenes. So crisp and detailed. I will probably end up converting a early army to 853bc period. Eureka do a chariot. Sadly just one variant. Cab too high so would cut down. Thanks for sharing beautiful photos.

Thanks Colin, you don't see too many earlier Assyrian armies. The Eureka figures are very nice - big and chunky. I have quite a few of their Assyrians and Elamites.

Elephant Victory 273 BC - Seleucids versus Galatians Command and Colors Ancients Game

  Galatians deployed on the left, Seleucids on the right Opposite end Seleucid elephants attack Galatian warriors Galatians attack on the le.


شاهد الفيديو: منحوتة آشور ناصرپال ـ شرح مترجم للعربي - من الإمبراطورية الآشورية Assyrian winged deity (كانون الثاني 2022).