بودكاست التاريخ

انفجار هاليفاكس العظيم

انفجار هاليفاكس العظيم

في الساعة 9:05 صباحًا ، في ميناء هاليفاكس في مقاطعة نوفا سكوشا الكندية ، حدث الانفجار البشري الأكثر تدميراً في عصر ما قبل الذرة عندما الجبل الاسود، سفينة ذخيرة فرنسية تنفجر بعد 20 دقيقة من اصطدامها بسفينة أخرى.

مع اندلاع الحرب العالمية الأولى في أوروبا ، اكتظت مدينة هاليفاكس الساحلية بالسفن التي تحمل القوات وإمدادات الإغاثة والذخائر عبر المحيط الأطلسي. في صباح يوم 6 ديسمبر ، السفينة النرويجية إيمو غادرت رسوها في ميناء هاليفاكس متوجهة إلى مدينة نيويورك. في نفس الوقت ، سفينة الشحن الفرنسية الجبل الاسود، كانت حمولتها المليئة بالذخائر شديدة الانفجار - 2300 طن من حمض البيكريك ، و 200 طن من مادة تي إن تي ، و 35 طنًا من البنزين عالي الأوكتان ، و 10 أطنان من القطن المدفعي - كانت تتنقل عبر مضيق الميناء للانضمام إلى قافلة عسكرية سترافقها عبر المحيط الأطلسي.

في حوالي الساعة 8:45 صباحًا ، اصطدمت السفينتان ، مما أدى إلى اشتعال النيران في حمض البيكريك. ال الجبل الاسود تم دفعها نحو الشاطئ من خلال اصطدامها مع إيمو ، وسرعان ما تخلى الطاقم عن السفينة ، وحاولوا دون جدوى تنبيه الميناء من خطر السفينة المحترقة. تجمع المتفرجون على طول الواجهة البحرية لمشاهدة مشهد السفينة المشتعلة ، وبعد دقائق تحطمت بجوار رصيف الميناء ، مما أدى إلى اشتعال النيران فيها. استجابت إدارة مكافحة الحرائق في هاليفاكس بسرعة وكانت تضع محركها بجوار أقرب صنبور مياه عند الجبل الاسود انفجرت في الساعة 9:05 صباحًا في وميض أبيض عميق.

أدى الانفجار الهائل إلى مقتل أكثر من 1800 شخص ، وإصابة 9000 آخرين - بما في ذلك 200 حالة للعمى - ودمر الطرف الشمالي بالكامل تقريبًا من مدينة هاليفاكس ، بما في ذلك أكثر من 1600 منزل. حطمت موجة الصدمة الناتجة النوافذ على بعد 50 ميلاً ، وكان من الممكن سماع صوت الانفجار على بعد مئات الأميال.


لماذا كان انفجار هاليفاكس أحد أكبر المآسي في التاريخ

على الرغم من كونها واحدة من أكثر الكوارث التي من صنع الإنسان مأساوية وتدميرية في تاريخ أمريكا الشمالية ، إلا أن انفجار هاليفاكس لا يزال غير معروف إلى حد كبير. في 6 ديسمبر 1917 ، أدى اصطدام سفينة إمداد نرويجية بسفينة شحن فرنسية تحمل مواد شديدة الانفجار في الممر المائي الضيق بين هاليفاكس وحوض بيدفورد في نوفا سكوشا والمحيط الأطلسي إلى انفجار غير مسبوق حتى انفجار القنبلة الذرية التي دمرت هيروشيما. في نهاية الحرب العالمية الثانية.

قُتل وجُرح الآلاف في الانفجار الأولي ، وسيفقد المزيد حياتهم في ما أعقب ذلك من حرائق وأمواج تسونامي ناجمة عن موجة الصدمة التي أحدثها الانفجار. ومع ذلك ، فإن نطاق المأساة سيتوسع إلى ما هو أبعد من ذلك اليوم الرهيب في ديسمبر ، حيث أعاقت العاصفة الثلجية المفاجئة جهود الإنقاذ والإغاثة. ولعل الأمر الأكثر مأساوية هو أن شبح العنصرية والتعصب ستترك العديد من الضحايا غير محصورين وغير مكترثين.

وبعيدًا عن التكلفة التي لا تُحصى في حياة الإنسان ، فإن الخسائر النفسية التي أحدثها انفجار هاليفاكس بأهل نوفا سكوشا ترددت على مدى أجيال. هاليفاكس ستعيد البناء لكنها لن تفلت بالكامل من مأساة الكارثة. كما كتبت المؤلفة سالي م. ووكر في تاريخها للانفجار لعام 2011 ، عاصفة ثلجية من الزجاج، "تخفي الندوب القديمة منازل حجرية متينة ، والأشجار الطويلة تصطف على طول الشوارع. لكن جذور القصة لا تزال موجودة ، وتنمو عميقاً."

ما يلي هو تفاصيل يوم تميزت بحزن لا يوصف وأفعال ترفع وتقلل من شخصية الروح البشرية. هذه هي القصة الواقعية المأساوية لانفجار هاليفاكس.


مراجعة الكتاب: انفجار هاليفاكس العظيم

قلة من الناس الأحياء يتذكرون أن أكبر انفجار من صنع الإنسان في التاريخ قبل ظهور العصر النووي حدث في هاليفاكس ، نوفا سكوشا. وقع هذا الانفجار المدمر في 6 ديسمبر 1917 ، في ذروة الحرب العالمية الأولى ، وقتل ما يقرب من 2000 شخص وجرح 9000 آخرين (حوالي 18 في المائة من السكان) وسوى 325 فدانًا من المدينة ، مما أدى إلى القضاء على الكثير من البنية التحتية. المطلوبة لمواجهة الكارثة.

كان مصدر الانفجار سفينة شحن واحدة. سفينة الشحن الفرنسية الجبل الاسود وصل إلى هاليفاكس من نيويورك ، يعتزم الانضمام إلى قافلة تتجمع لعبور المحيط الأطلسي. كانت تنقل 2925 طنًا من المتفجرات المختلفة إلى فرنسا ، بما في ذلك القطن المسدس ، ومادة تي إن تي ، وبراميل البنزول وحمض البيكريك غير المستقر للغاية. بعد أن وصلت في 5 كانون الأول (ديسمبر) بعد فوات الأوان لدخول الميناء ، الجبل الاسود اضطروا لقضاء الليل خارج حماية دفاعات الميناء.

في غضون ذلك ، داخل المرفأ السفينة النرويجية إيمو، المؤجرة لتحميل شحنة من إمدادات الإغاثة الأمريكية إلى بلجيكا ، أنهت الفحم بعد فوات الأوان للمغادرة. بحلول الصباح ، كان قبطانها قد نفد صبره لمغادرة الميناء الجبل الاسودكان على القبطان أن يدخل.

في ظل الظروف العادية ، لم يُسمح لسفن أخرى بالتحرك أثناء عبور سفينة تحمل متفجرات الميناء. ولكن بدافع الضرورة في زمن الحرب ، خففت السلطات الكثير من لوائح وقت السلم. في عجلة من أمرهم ، اصطدمت السفينتان في القناة ، واستقرت الجبل الاسودالبنزين المتطاير على النار. تخلى طاقمها الفرنسي عن سفينته ، لكن بسبب حواجز اللغة ، لم يتمكن من تنبيه طواقم السفن المحيطة إلى الخطر الذي يتعرضون له. والأسوأ من ذلك ، خرج آلاف المواطنين ، غير المدركين لطبيعة حمولة السفينة ، لمشاهدة المشهد. فاجأهم الانفجار الكارثي الذي أعقب ذلك.

كتب المؤلف جون بيكون تقريرًا رائعًا وسهل القراءة يتناول الأحداث التي أدت إلى الانفجار خلال تداعياته. يشرح كيف أدى انفجار هاليفاكس إلى الترابط بين مدينتي هاليفاكس وبوسطن اللتين كانتا متنافستين في السابق ، ويؤكد أن الكارثة مثلت أيضًا نقطة تحول في العلاقات الدولية لكندا ، مما جعلها أقرب إلى الولايات المتحدة وتبعدها عن بريطانيا العظمى.


انفجار هاليفاكس

كانت حركة المرور مزدحمة في المرفأ في 6 ديسمبر ، واضطر SS Imo ، وهي سفينة نرويجية تحمل إمدادات للجنة الإغاثة البلجيكية ، إلى الإبحار حول قارب سحب. عند القيام بذلك ، تم وضع Imo في مسار SS Mont-Blanc ، وهي سفينة شحن فرنسية تنقل 2925 طنًا متريًا (حوالي 3225 طنًا أمريكيًا) من المتفجرات - بما في ذلك حمض البيكريك ، ثلاثي نيتروتولوين (TNT) ، البنزين عالي الأوكتان ، البنزين (وقود محرك شديد الاحتراق) ، و nitrocellulose (guncotton) - إلى أوروبا للمساعدة في جهود الحرب في الحرب العالمية الأولى.

أصدرت السفينتان إشارات تحذير للأخرى واتخذت إجراءات مراوغة لتجنب الاصطدام ، لكنها لم تتمكن من تجنب الاصطدام. كشطت السفن بعضها مع بعض في حوالي الساعة 8:45 صباحًا ، مما تسبب في شرارات أشعلت المواد القابلة للاشتعال ، سواء حمض البيكريك أو البنزول ، في مونت بلانك.

ترك طاقم مونت بلانك السفينة على الفور وحاول تنبيه المرفأ من مخاطر سفينة الشحن المحترقة المليئة بالمتفجرات. لم تكن السفينة مونت بلانك تحمل أي علامات تشير إلى أنها كانت تنقل الذخائر وأن الطاقم كان يتحدث الفرنسية فقط ، وهي لغة يتحدث بها عدد قليل من الناس في هاليفاكس في ذلك الوقت ، وبالتالي لم يكن من كانوا في السفن المجاورة أو في الميناء على علم بالخطر الوشيك.

تجمع المتفرجون لمشاهدة السفينة المحترقة التي سرعان ما أشعلت الميناء أثناء مرورها. وصل قسم الإطفاء في حوالي الساعة 9:05 صباحًا ، وبينما كان رجال الإطفاء يستعدون للاتصال بصنبور إطفاء الحريق ، انفجرت مركبة مونت بلانك في "وميض أبيض شديد العمى" ، ومزق الانفجار السفينة بسرعة 1500 متر في الثانية (4900 مترًا في الثانية). قدم / ثانية).

منظر لعمود الدخان الناتج عن الانفجار
عبر بريتانيكا

كتب فرانك بيكر ، أحد البحارة في البحرية الملكية على متن HMCS Acadia ، عن الكارثة في مذكراته في يوم وقوعها. كان بيكر وآخرون في أكاديا يجمعون أدوات التنظيف "عندما حدث أفظع انفجار سمعته أو أردت سماعه مرة أخرى. ... كان انطباعنا الأول أننا نتعرض للهجوم من الغواصات ، واندفعنا جميعًا إلى السطح العلوي ، حيث رأينا جبلًا حقيقيًا من الدخان ودرجة صفراء وقطع ضخمة من الحديد تتطاير في كل مكان حولنا. ... كانت قاطرة إلى جانبنا في ذلك الوقت وتمزق جزء من جانبها تمامًا وأصيب ثلاثة من أفراد الطاقم ، أحدهم حصل على قطعة من اللحم تزن حوالي 2 رطل من ساقه. ... تم إلقاء إحدى السفن بالجملة لمسافة حوالي 400 ياردة ، مما أدى إلى تحطيمها بالقرب من الشاطئ ، وكان حطام كامل بجثث ميتة محطمة ومحطمة ملقاة في كل مكان في حالة من الفوضى. ... ما كانت قبل ساعات قليلة عبارة عن سفن جميلة ، كانت الآن حطامًا رهيبًا ، وكان طاقمها جميعًا ميتًا وجثثًا وأذرعًا ، وما إلى ذلك ، كانت تطفو في الماء. اشتعلت النيران في المدينة ، ودُمرت مباني الحوض الجاف وأحواض بناء السفن بالكامل وجُرحت وقتلى في كل مكان. تم تحويل المسارح والمباني المناسبة إلى مستشفيات وملاجئ لإيواء المشردين. ... كان الأطفال الصغار الفقراء المشردون ، وقد مات آباؤهم ، يبكون بفظاظة وكان أقاربهم القلقون يستفسرون عن أحبائهم. ... لأميال حول لا شيء سوى جحيم مشتعل ، جثث متفحمة يتم جرها من بين الأنقاض وأولئك الشياطين المساكين الذين تركوا عالقين تم تكديسهم في عربات آلية ونقلهم إلى أحد المستشفيات المرتجلة ".

أصيب حوالي 200 شخص بالعمى بسبب الانفجار الذي تسبب فيه طبيب العيون جورج كوكس وحده في القضاء على 79 عينًا أصيبت بأضرار لا يمكن إصلاحها في غضون 48 ساعة. أدت موجة الصدمة الناتجة عن الانفجار إلى تحطيم النوافذ على بعد 50 ميلاً (80 كم) ، ويمكن سماع الصوت من على بعد مئات الأميال. تم دفع Imo إلى الشاطئ حيث تم تأريضه. أمطرت الحطام من مونت بلانك على دائرة نصف قطرها 8 كيلومترات (5 أميال) ، بما في ذلك عمود مرساة السفينة ، التي تزن 1140 رطلاً. (517 كجم) ، والتي عصفت بالأرض على بعد ميلين (3.2 كم) من المكان الذي كانت فيه السفينة ذات يوم.

تسبب الانفجار أيضًا في حدوث تسونامي يبلغ ارتفاعه حوالي 60 قدمًا (18 مترًا) ، والذي ضغط على 3 كتل داخلية ، ودمر 1600 منزل ، وأهلك مستوطنة صيد الأسماك في ميكماك التي تعود إلى قرون ، وجرف الأنقاض على بعد عدة أميال. ومما زاد من تعقيد جهود الإغاثة ، عاصفة ثلجية اندلعت في المنطقة في صباح اليوم التالي ، مما أدى إلى هبوب رياح تصل سرعتها إلى 90 كم / ساعة (56 ميلاً في الساعة) وقشعريرة رياح تصل إلى -15 درجة مئوية (5 درجة فهرنهايت) ، وفي النهاية غطت المنطقة بـ 40 سم (15.75 بوصة) من الثلج.

بين الانفجار والتسونامي والحطام المتساقط والعاصفة الثلجية ، قُتل أكثر من 1800 شخص وأصيب 9000 آخرين.

  • مبنى معرض هاليفاكس ، عبر بريتانيكا
  • إيمو وهي مستلقية ، عبر المتحف البحري للمحيط الأطلسي
  • ساحة السكك الحديدية المدمرة ، عبر المتحف البحري للمحيط الأطلسي
  • بعد الانفجار ، عبر مجلة سميثسونيان
  • كاتدرائية مدمرة ، عبر صحيفة واشنطن بوست
  • أنقاض منزل المدرسة ، عبر المتحف البحري للمحيط الأطلسي
  • أعاقت العاصفة الثلجية جهود الإغاثة في المنطقة ، عبر شبكة سي بي سي نيوز
  • صورة للدمار الناجم عن الانفجار ، عبر الواشنطن بوست

انفجار هاليفاكس

الدمار الناجم عن انفجار هاليفاكس ، 6 ديسمبر 1917.

مدينة زمن الحرب

كانت هاليفاكس مدينة ساحلية مزدحمة في زمن الحرب في عام 1917. كانت الحرب العالمية الأولى جارية لمدة ثلاث سنوات ، عرّضت الجنود الكنديين للإصابة والموت والمعاناة ، ولكنها جلبت الرخاء إلى هاليفاكس. بعد عقود من الأوقات الاقتصادية الصعبة ، كانت المدينة مركزًا للجهود الحربية الكندية. مع واحدة من أرقى وأعمق الموانئ الخالية من الجليد في أمريكا الشمالية ، كانت هاليفاكس هي الميناء الذي مر عبره عشرات الآلاف من القوات الكندية والبريطانية والأمريكية في طريقهم إلى ساحات القتال في أوروبا ، أو في طريقهم إلى ديارهم.

تضخم عدد سكان المدينة البالغ قرابة 50 ألف نسمة بسبب تدفق القوات والمسؤولين البحريين الكنديين والبريطانيين الذين يشرفون على النشاط في الميناء. كما مرت ملايين الأطنان من الإمدادات عبر الميناء ، في طريقها إلى الحرب - القمح والأخشاب والفحم والطعام والذخيرة والأسلحة - تصل بالسكك الحديدية وتغادر على متن السفن. لم يكن المرفأ موطناً للبحرية الكندية الملكية الوليدة في كندا فحسب ، بل كان أيضًا قاعدة لسفن البحرية الملكية والسفن التجارية من جميع أنحاء العالم ، والتي تحتاج إلى إصلاح أو إعادة إمداد.

تُظهر لوحة عام 1919 لفنان الحرب الكندي آرثر ليسمر - أوليمبيك مع الجنود العائدين - سفينة المحيط آر إم إس أوليمبيك ، المرسومة بألوان القوات العسكرية في زمن الحرب ، على واجهة هاليفاكس المائية المزدحمة خلال الحرب العالمية الأولى.

كل هذا النشاط عزز الاقتصاد ، وجعل الوظائف وفيرة ، وأعطى المدينة الصغيرة ضجة لم يشهدها سكانها منذ عقود. وصل مهاجرون مدنيون بحثًا عن العمل المتاح - في ترسانات بناء السفن ، و Railyards ، ومصنع السكر ومصانع أخرى. كما تولت النساء وظائف مدفوعة الأجر شغلها رجال كانوا الآن في حالة حرب. ملأ الجنود والبحارة الشوارع. على الرغم من أهوالها في أوروبا ، خلقت الحرب الثروة والفرص للكثيرين في هاليفاكس ، لكنها عززت أيضًا الطلب على الخمور غير المشروعة والدعارة - مما أزعج أخلاق العصر الفيكتوري وحساسيات العديد من سكان هاليغونيين.

تمركز الكثير من النشاط الصناعي في هاليفاكس في حي الطبقة العاملة في ريتشموند ، في الطرف الشمالي من هاليفاكس - مجتمع متماسك بإحكام من المنازل والمدارس والكنائس الخشبية. كانت الشوارع غير الممهدة تتقاطع مع منحدرات ريتشموند ، مما يؤدي إلى الميناء حيث تعج المصانع والأرصفة البحرية والحوض الجاف المترامي الأطراف وساحات السكك الحديدية بالنشاط. إلى الشمال من ريتشموند كان المجتمع الأسود في أفريكفيل. عبر المرفأ ، على شاطئ دارتموث الأكثر كثافة سكانية ، كانت قرية Mi'kmaq في Turtle Grove.

إيمو ومونت بلانك

أطلق Mi'kmaq على المرفأ اسم K’jipuktuk ، أو Chebucto ، ويعني "المرفأ العظيم". خلال الحرب ، كان المرفأ محميًا بشبكة من مواضع المدافع المحصنة ونقاط المراقبة ، التي يديرها أفراد عسكريون. يعتقد العديد من سكان هاليفاكس أن البوارج الألمانية قد تصل يومًا ما إلى الخارج وتقصف المدينة. كما تم تعليق شبكات تحت الماء ، للحماية من الغواصات الألمانية ، عبر مدخل المرفأ. تم فتح البوابات في الشباك بشكل دوري خلال النهار ، مما سمح لحركة المرور السطحية بالدخول والخروج.

يُظهر هذا المنظر الجوي لمدينة هاليفاكس الحديثة الجسرين المؤديين إلى دارتموث عبر مضيق ميناء هاليفاكس ، وحوض بيدفورد فيما وراءه.

في الروافد الداخلية للميناء ، جعلت الامتداد الشاسع المحمي لحوض بيدفورد من هاليفاكس منطقة انطلاق مهمة للقوافل البحرية المرافقة عبر المحيط الأطلسي - المنظمة كحماية ضد الغواصات المبحرة في البحر. تجمعت قوافل السفن التجارية في حوض بيدفورد قبل نقل إمداداتها وجنودها إلى المجهود الحربي في أوروبا.

في أوائل ديسمبر ، كانت إحدى السفن التجارية في الميناء هي السفينة النرويجية الكبيرة إيمو، في طريقها من هاليفاكس إلى نيويورك لجلب إمدادات الإغاثة للسكان المحاصرين في بلجيكا التي مزقتها الحرب. كُتبت الكلمات "BELGIAN RELIEF" بأحرف كبيرة على إيموجانب. آخر كان سفينة الذخيرة الفرنسية الجبل الاسود - مليئة بأطنان من البنزول وحمض البيكريك شديد الانفجار و TNT وقطن البندقية - تصل هاليفاكس للانضمام إلى قافلة عبر المحيط. قبل الحرب ، كان ميناء هاليفاكس تحت السيطرة المدنية ، ولم يُسمح للسفن التي تحمل ذخائر أو متفجرات بدخول الروافد الداخلية للميناء. ومع ذلك ، فقد تولى الأميرالية البريطانية قيادة الميناء في زمن الحرب ، والسفن مثل الجبل الاسود تم السماح لهم الآن بالمرور عبر المرفأ إلى حوض بيدفورد.

تصادم

ال إيمو كانت تغادر الميناء في صباح يوم 6 ديسمبر 1917. كانت قد خرجت من حوض بيدفورد وسافرت جنوبًا عبر Narrows - أضيق قسم ملاحة بالميناء - تتحرك على الجانب الشرقي من القناة Dartmouth بدلاً من جانب Halifax إلى الغرب ، حيث سافرت السفن المغادرة بشكل طبيعي. إيمويتطلب مسارها أن تمر السفن القادمة إلى جانبها الأيمن أو الأيمن ، بدلاً من جانبها الأيسر أو المنفذ ، وهو أمر معتاد. إيمو كان على متنها طيار محلي متمرس في المرفأ ، ويليام هايز ، الذي كان يعرف قواعد الملاحة في المرفأ. ومع ذلك ، واجهنا سابقًا ذلك الصباح مع سفينتين متجهتين نحو حوض بيدفورد - وكلاهما إيمو قد مرت من اليمين إلى الميمنة - نتج عنه وضع غير عادي إيمو الآن المحتلة ، بعيدًا جدًا عن الشرق ، على الجانب الخطأ من المضيق.

ال الجبل الاسود وصلوا خارج هاليفاكس في اليوم السابق ورسوا طوال الليل عند مصب الميناء. في صباح يوم 6 ديسمبر / كانون الأول ، أجازت سلطات الميناء السفينة للتوجه نحو حوض بيدفورد. بالرغم من الجبل الاسودالبضائع الخطرة ، لم يكن هناك بروتوكول خاص لمرور سفن الذخيرة في الميناء. السفن الأخرى مثل إيمو لم يؤمروا بالاحتفاظ بمناصبهم في ذلك الصباح حتى الجبل الاسود كان ممرًا آمنًا عبر الميناء.

فرانسيس ماكي ، الجبل الاسودطيار ، كان يقود السفينة المتجهة للداخل على جانب دارتموث من المضيق ، عندما واجه إيمو يتجه مباشرة نحوه فيما يعتقد أنه الجبل الاسودحارة. سيؤكد ماكي لاحقًا أن ملف إيمو كانت تتحرك بسرعة غير آمنة لمثل هذه السفينة الكبيرة غير العملية في الميناء ، وكذلك تلك السفن القادمة (في هذه الحالة الجبل الاسود) كان له حق المرور على السفن المغادرة. بغض النظر عن دقة تلك الادعاءات ، فإن الشيء المؤكد هو أن ملف إيمو كان يبحر بعيدًا جدًا إلى الشرق ، فيما كان يجب أن يكون الجبل الاسودطريق.

بعد سلسلة من الصافرات وسوء التواصل بين الضباط والطيارين على متن السفينتين ، وفشل مناورات لتجنب الاصطدام ، إيمو ضرب القوس الأيمن من الجبل الاسود. بعد لحظات قليلة ، انفصلت السفينتان ، تاركة جرحًا في الداخل الجبل الاسودبدنها وتولد شرارات أشعلت حبيبات متطايرة من حمض البيكريك الجاف مخزنة تحت سطحه.

لما يقرب من 20 دقيقة الجبل الاسود أحرق. وشمل الحريق احتراق براميل البنزين ، وهو نوع من البنزين ، على السطح العلوي للسفينة ، مما أدى إلى تصاعد عمود من الدخان الأسود في السماء. اجتذب المشهد انتباه الناس على الشاطئ ، بمن فيهم الأطفال في طريقهم إلى المدرسة ، ووجه العديد من السكان إلى نوافذهم والآخرين نحو السفينة نفسها. في الميناء ، توجهت فرق من رجال الإطفاء والبحارة من السفن الأخرى نحو الميناء الجبل الاسودأملا في إخماد نيرانها.

قليلون هم الذين فهموا الخطر ، باستثناء حفنة من مسؤولي الموانئ والبحرية ، بالإضافة إلى فرانسيس ماكي وطاقم السفينة الناطق بالفرنسية. الجبل الاسود، الذي فر من السفينة بعد اندلاع الحريق ، جذفًا يائسًا في قوارب النجاة إلى جانب دارتموث من المرفأ. كما فعلوا ذلك ، أصيب بالشلل والحرق الجبل الاسود انجرفت نحو الرصيف 6 على شاطئ هاليفاكس - منطقة مزدحمة مليئة بالمنازل السكنية والشركات والسفن الراسية والكلية البحرية الملكية في كندا ومصفاة كبيرة لتكرير السكر.

فنسنت كولمان

كان هناك رجلان على جانب هاليفاكس علمًا أن انفجارًا وشيكًا هما فنسنت كولمان ، عامل السكك الحديدية في ساحات السكك الحديدية القريبة ، وويليام لوفيت ، كبير موظفي الفناء ، الذي كان يحذر الناس في الساحات من الجبل الاسودشحنة قاتلة.

سيطر كولمان على حركة الشحن والسكك الحديدية المزدحمة القادمة والمغادرة من شبه جزيرة هاليفاكس. كان على وشك الفرار من مكتبه عندما أدرك أن القطارات كانت ستصل - بما في ذلك قطار الساعة 8:55 صباحًا من سانت جون ، نيو برونزويك ، وعلى متنه مئات الركاب. مثل الجبل الاسود محترقًا ومرت الدقائق ، بقي كولمان في منصبه ، ينقر على رسالة على مفتاح التلغراف الخاص به ، محذرًا المحطات الموجودة على الخط لمنع أي قطارات من دخول هاليفاكس. "الذخيرة تحترق. صنع للرصيف 6. وداعا."

تم إنقاذ قطار سانت جون في النهاية ، ليس بسبب رسالة كولمان ، ولكن لأنه كان متأخرًا ولم يصل أبدًا إلى الطرف الشمالي من المدينة. ومع ذلك ، فإن رسالة كولمان ، التي تم إرسالها في الدقائق الأخيرة من حياته ، كانت من أوائل التنبيهات التي تلقاها العالم الخارجي بشأن الكارثة في هاليفاكس.

انفجار وتسونامي

ال الجبل الاسود انفجرت في الساعة 9:04:35 صباحًا ، مرسلة موجة صدمة في جميع الاتجاهات ، تلاها تسونامي اجتاحت شواطئ هاليفاكس ودارتماوث بعنف. تمت تسوية أكثر من 2.5 كيلومتر مربع من ريتشموند بالكامل ، إما بسبب الانفجار أو تسونامي أو حرائق الهياكل التي تسببت عندما انهارت المباني إلى الداخل على الفوانيس والمواقد والأفران.

المنازل والمكاتب والكنائس والمصانع والسفن (بما في ذلك الجبل الاسود) ومحطة السكك الحديدية وساحات الشحن - ومئات الأشخاص في المنطقة المجاورة - تم طمسها. بعيدًا عن مركز الزلزال ، قام Citadel Hill بحرف موجات الصدمة بعيدًا عن الأطراف الجنوبية والغربية لهاليفاكس ، حيث كانت النوافذ المحطمة والأبواب المشردة هي الأضرار السائدة.

دوى الانفجار النوافذ فى ترورو الواقعة على بعد 100 كم وسمع فى جزيرة الأمير ادوارد. طاقم قارب الصيد موجة، الذين يعملون قبالة سواحل ماساتشوستس ، زعموا أنهم سمعوا دوي الانفجار عبر المحيط.

تصف الكاتبة لورا ماك دونالد شراسة الانفجار في كتابها ، لعنة المضيق:

"انفجر الهواء في الشوارع الضيقة ، وأسقط المباني وتحطم النوافذ والأبواب والجدران والمداخن حتى تباطأ إلى 756 ميلا في الساعة ، أي خمسة أميال عن سرعة الصوت. وسحق الانفجار الأعضاء الداخلية ، وانفجر الرئتين وطبلة الأذن. من أولئك الذين وقفوا بالقرب من السفينة ، وتوفي معظمهم على الفور. التقطت الآخرين ، فقط لتضربهم بالأشجار والجدران وأعمدة الإنارة بقوة كافية لقتلهم. انهارت الأسقف والأسقف فوق أصحابها. سقطت الأرضيات في الطابق السفلي والعائلات المحاصرة تحت الأخشاب والعوارض والأثاث. كان هذا خطيرًا بشكل خاص لأولئك القريبين من الميناء لأن كرة نارية ، كانت غير مرئية في وضح النهار ، أطلقت على مساحة ميل واحد إلى 4 أميال حول الجبل الاسود. اشتعلت النيران في منازل ريتشموند مثل الكثير من إشعال النار. في المنازل القادرة على تحمل الانفجار ، امتدت النوافذ إلى الداخل حتى تحطم الزجاج حول أضعف نقطة فيه ، مما أدى إلى تدفق شظايا على شكل سهم تشق طريقها عبر الستائر وورق الحائط والجدران. الزجاج لم يدخر أحدا. تم قطع رؤوس بعض الأشخاص في المكان الذي يقفون فيه ، وتم إنقاذ الآخرين من خلال سقوط السرير أو رف الكتب. ... العديد من الأشخاص الآخرين الذين شاهدوا النار قبل ثوانٍ استيقظوا ليجدوا أنفسهم غير قادرين على الرؤية ".

طلقة الانفجار تبخرت أجزاء من الجبل الاسود إلى أعلى في كرة نارية رائعة. تم إرسال ساق مرساة السفينة الكبيرة محلقة عبر المدينة وفوق الذراع الشمالي الغربي ، على بعد 4 كيلومترات تقريبًا (حيث لا تزال حتى يومنا هذا). ال إيمو تم رميها مثل لعبة على شاطئ دارتموث. وفي الوقت نفسه ، تم حرق شظايا معدنية من الجبل الاسود أمطرت على هاليفاكس ، جنبًا إلى جنب مع أمطار سوداء من جزيئات الكربون.

كما انفجر الناس في السماء. أين وكيف هبطوا يحددان إلى حد كبير ما إذا كانوا قد عاشوا أو ماتوا. تشارلز مايرز ، الضابط الثالث بالسفينة قلعة ميدلهام، تم التقاطه وإسقاطه على بعد كيلومتر واحد تقريبًا من سفينته ، حيث هبط على قمة فورت نيدهام هيل في ريتشموند. قال مايرز: "كنت مبتلاً عندما نزلت". "لم أكن أرتدي ملابس عندما أتيت ، باستثناء حذائي. كانت هناك فتاة صغيرة بالقرب مني وسألتها أين نحن. كانت تبكي وقالت إنها لا تعرف أين نحن. أعطاني بعض الرجال زوجًا من بنطلون ومعطف مطاطي ".

الموت والدمار

تحملت الأطراف الشمالية لهاليفاكس ودارتماوث وطأة الدمار. تم تطوير شمال دارتموث بشكل ضئيل ، ولكن مستوطنة ميكماك في تيرتل جروف - حيث عاشت عائلات ميكماك لأجيال - دمرت بالكامل تلك المنازل في تيرتل جروف التي لم تدمرها موجة الصدمة سرعان ما اجتاحتها موجات المد.

منظر لميناء هاليفاكس من الطرف الشمالي المدمر للمدينة ، بعد الانفجار في 6 ديسمبر 1917.

كانت ريتشموند مشهدًا مروعًا: الأشجار وأعمدة التلغراف كانت منازل مقطوعة تحولت إلى أكوام من الخشب المتشقق ، أو انشققت مفتوحة ، أو انهارت جزئيًا ، أو مشتعلة. على الواجهة البحرية ، تم تدمير ساحات السكك الحديدية ، وكذلك سلسلة من الأرصفة الكبيرة التي كانت ذات يوم تتدفق في الميناء. حتى المباني الحجرية أو الخرسانية الأكبر حجمًا ، مثل شركة ريتشموند للطباعة ، تحولت إلى أنقاض. الناجون الحائرون ، بمن فيهم المصابون أو المصابون بالصدمة ، تجولوا أو زحفوا وسط الحطام ، في محاولة لفهم ما حدث.

عبر هاليفاكس ، كانت هناك قصص معجزة عن النجاة. وبالمثل ، قصص المآسي. قُتل العديد من الأطفال أثناء سيرهم إلى المدرسة في ذلك الصباح ، أو أصيبوا بالعمى بسبب الزجاج المتطاير. وعاد أولئك الذين نجوا من الانفجار إلى منازلهم ، ليجدوا منازلهم محطمة ، أو أن والديهم ماتوا أو أصيبوا بين الأنقاض.

منازل محطمة في الطرف الشمالي لهاليفاكس بعد انفجار هاليفاكس في 6 ديسمبر 1917. أنقاض مصنع الجعة في أولاند بعد انفجار هاليفاكس عام 1917. مبنى دمر في انفجار هاليفاكس ، 6 ديسمبر 1917. ميناء هاليفاكس وحطام الانفجار عام 1917. بعض الدمار ، على طول طريق كامبل ، 1917 (بإذن من PANS / P-1776.91.83).

توفي على الفور حوالي 1600 شخص ، من بينهم مئات الأطفال. توفي ما يقرب من 400 آخرين متأثرين بجراحهم في الأيام التالية. أدى الانفجار والحطام المتطاير إلى قطع رأس البعض ، وأخذ أطرافًا من آخرين ، وخلف العديد من الحروق والكسور والجروح المفتوحة. تُظهر سجلات المشرحة من عام 1918 أن 1631 مات أو مفقودًا - حوالي ثلثهم تحت سن 15 عامًا. وبحلول عام 2004 ، تم تعديل عدد القتلى إلى 1946.

وأصيب تسعة آلاف آخرون بجروح ، بينهم مئات أصيبوا بالعمى أو العمى الجزئي بسبب الزجاج المتطاير. (أنظر أيضا: انفجار هاليفاكس و CNIB.)

تم تدمير أكثر من 1500 مبنى وتضرر 12000. تشرد خمسة وعشرون ألف شخص أو افتقروا إلى مأوى مناسب بعد الانفجار - وهي مشكلة تفاقمت بسبب العاصفة الثلجية الشتوية التي ضربت هاليفاكس في اليوم التالي. وبلغ إجمالي الأضرار التي لحقت بالممتلكات ما يقدر بـ 35 مليون دولار.

تضاريس

كانت الإدارة المدنية في هاليفاكس غير مجهزة للاستجابة للكارثة. قبل الانفجار ، كانت الخدمات الاجتماعية قليلة ، ومعظمها تقدم من قبل الجمعيات الخيرية الخاصة ، وليس الحكومة. كان عمدة المدينة بعيدًا في ذلك الوقت ، لذلك كانت قيادة الاستجابة الفورية تقع على عاتق نائب العمدة هنري كولويل. هو نفسه لم يكن لديه سوى شرطة صغيرة وجهاز إطفاء لاستدعاء ، ولزيادة الطين بلة ، قُتل رئيس الإطفاء ، إدوارد كوندون ، ودُمرت شاحنة الإطفاء الوحيدة في المدينة.

على الرغم من هذه التحديات ، يمكن أن تستفيد هاليفاكس من جحافل من الأفراد العسكريين المنضبطين جيدًا الذين صادف وجودهم في المدينة ، مما يوفر قوة عاملة جاهزة ومنظمة لتقديم المساعدة وما يشبه النظام. شمل الرد العسكري أطقمًا من السفن الحربية التي نجت من الانفجار ، أو وصلت إلى الميناء في الأيام التالية ، والتي جاءت إلى الشاطئ للمساعدة في جهود الإنقاذ والإغاثة. كما تم توفير المأوى والرعاية الطبية للعديد من الضحايا المشردين أو الجرحى على متن سفن كندية وأمريكية وسفن أخرى في الميناء.

من جميع أنحاء هاليفاكس ، هرع الناجون إلى ريتشموند لإنقاذ الأشخاص المحاصرين في المنازل ، ونقل السكان المذهولين والجرحى إلى بر الأمان ، وتسليم الملابس وإزالة الحطام من الطرق. تبرعت الشركات المحلية بالإمدادات وقدمت أطقم العمل للمساعدة في أعقاب ذلك مباشرة. تم افتتاح سجن روكهيد في شارع جوتنجن كمأوى للمشردين. نظرًا لأن المتعهدين التجاريين في المدينة لم يتمكنوا من التعامل مع عدد القتلى ، تم تحويل مدرسة Chebucto Road ، خارج منطقة الانفجار مباشرةً ، إلى مشرحة. في غضون ذلك ، نظم مسؤولو المدينة لجانًا على عجل لتوفير الغذاء والمأوى والنقل في حالات الطوارئ - لإيصال الجرحى إلى المستشفى ونقل عمال الإغاثة إلى المناطق المنكوبة. مُنح الجيش سلطات الطوارئ الكاملة للسيطرة على السيارات ، والتحكم في محاولات النهب وتنظيم الحركة داخل وخارج ريتشموند.

سرعان ما تدفق عمال الإغاثة والإمدادات إلى هاليفاكس من كل مجتمع تقريبًا عبر نوفا سكوشا. كما احتل الانفجار عناوين الصحف في جميع أنحاء العالم. سرعان ما جلبت القطارات من جميع أنحاء Maritimes ومن وسط كندا ونيو إنجلاند المساعدة الطبية والأطباء والممرضات والأغذية والملابس ومواد البناء والعمال المهرة. كانت كميات ضخمة من الإغاثة المستمرة والمساعدة ، التي نُظمت في بوسطن القريبة ، والتي قدمتها لجنة الإغاثة في ماساتشوستس-هاليفاكس ، جديرة بالملاحظة بشكل خاص. العديد من العاملين في المجال الطبي الذين قدموا من كندا والولايات المتحدة تطاردهم في وقت لاحق أهوال الإصابات التي عالجوها ، خاصة بين الأطفال.

تم جمع الأموال من خلال نداءات خاصة لهاليفاكس ، في البلدات والمدن ومن الحكومات في جميع أنحاء العالم حتى أستراليا (التي قدمت حكومتها الوطنية 250 ألف دولار). بلغ إجمالي الأموال التي تبرعت بها الحكومة والصناعة والأفراد في جميع أنحاء العالم أكثر من 20 مليون دولار ، وتم إدارتها من عام 1918 إلى 1976 من قبل لجنة هاليفاكس للإغاثة - التي أنشأتها الحكومة الفيدرالية للإشراف على المطالبات المتعلقة بالخسائر والأضرار ، وإعادة إسكان ضحايا الانفجار وإعادة تأهيلهم. وتولت المفوضية مسئولية معظم مجالات أعمال الإغاثة وإعادة الإعمار. وقدمت الرعاية الطبية والنفسية المستمرة مدفوعة النقود لتغطية نفقات الرعاية الطبية ونفقات السفر والمعيشة للناجين المحتاجين ، وقدمت مدبرة منزل للآباء الأرامل الذين احتاجوا إلى العودة إلى العمل أو قدمت المال للأشخاص الذين منعتهم إصاباتهم من العمل. أشرفت اللجنة أيضًا على إعادة إعمار المدينة ، بما في ذلك أول مشروع لبناء المساكن العامة في كندا - تطوير Hydrostone - في ريتشموند. وأصبح فيما بعد مجلسًا للمعاشات التقاعدية ، يوزع الأموال على المعالين المعوقين.

التحقيق والادعاء

طالب الناجون من هاليفاكس الغاضبون بإجابات - وكبش فداء - في أعقاب المأساة. في البداية ، كانت هناك شائعات بأن المخربين الألمان كانوا وراء الانفجار. ومع ذلك ، فإن تحقيقًا قضائيًا - متأثرًا بشدة بالتكتيكات العدوانية لتشارلز بورشيل ، المحامي المعين لتمثيل مالكي إيمو - سرعان ما تركز اللوم على ثلاثة رجال: Aimé Le Médec ، و الجبل الاسودكابتن فرانسيس ماكي ، طيار الميناء على متن الطائرة الجبل الاسود و F. Evan Wyatt ، ضابط البحرية المسؤول عن الميناء. (أكثر من إيمولقي طاقمها وطيارها ويليام هايز حتفهم في الانفجار.) في 4 فبراير 1918 ، وجد آرثر دريسديل ، قاضي نوفا سكوشا الذي ترأس التحقيق ، الجبل الاسود وحده المسؤول عن الكارثة.

بموافقة العديد من Haligonians ، تم القبض على Le Médec و Mackey و Wyatt ووجهت إليهم تهمة القتل العمد ، على الرغم من - على الرغم من عدة محاولات لمقاضاتهم - تم إسقاط التهم في نهاية المطاف لعدم كفاية الأدلة.

في عام 1919 ، تم استئناف استنتاجات التحقيق أمام المحكمة العليا لكندا ، التي أعلنت أن كليهما الجبل الاسود و إيمو كانوا مخطئين بنفس القدر - حكم أيدته اللجنة القضائية لمجلس الملكة الخاص في لندن ، أعلى محكمة استئناف في كندا في ذلك الوقت.

في النهاية ، لم تتم مقاضاة أحد بنجاح بسبب الإخفاقات التي أدت إلى الانفجار. عاد Le Médec إلى فرنسا ، حيث واصل مسيرته المهنية كملاح تم إرسال وايت إلى مكان آخر بواسطة البحرية وظل ماكي في هاليفاكس واستمر في العمل كطيار في المرفأ - على الرغم من الصعوبات التي واجهها وسط الغضب والشك العام.

في عام 1958 ، قال ماكي لراديو سي بي سي: "[إيمو] يخرج إلى جانبه الخطأ. خرق القواعد ، تعال إلى الجانب الخطأ من سفينة بخارية على الجانب الخطأ أعلاه في Narrows ، ثم انزل على الجانب الخطأ مرة أخرى وضربني ... لم يكن هناك أي سفينة مسموح لها بالخروج عندما كانت السفينة القادمة مقيدة بالداخل كان لي حق الطريق لكنها خرجت ".

ذاكرة

Memories of the Explosion lived on for decades among the survivors who witnessed it, many of whom told their stories of that terrifying day. One of the last surviving eyewitness was Kaye McLeod Chapman, only five years old at the time of the disaster. Despite the destruction to her home and her neighbourhood, Chapman credited her survival to the fact that she was holding a Bible and a Christian hymnbook in her hands at the moment of the blast — playing a pretend game of Sunday School with her dolls. A deeply religious woman throughout her life, Chapman died in New Brunswick in October 2017, aged 105.

There are numerous plaques, markers, pieces of embedded explosion wreckage, and gravestones scattered throughout Halifax that commemorate the disaster. One of the most obvious reminders is the city's famous Hydrostone neighbourhood — a series of housing blocks built in the once-devastated north end, using hydrostone bricks, to provide shelter for homeless victims. The neighbourhood's former name, Richmond, is now mostly forgotten.

Next door to the Hydrostone is Fort Needham Park, a grassy hill topped with a concrete memorial, where every year on 6 December, people gather above the Narrows to hear the ringing of the memorial's carillon bells, and to remember the victims of the disaster. A smaller memorial to the explosion also sits in Halifax's Fairview Cemetery. The graves of those who died are scattered in Fairview and other cemeteries across the city.

Perhaps the most poignant reminder of the tragedy, and the response to it, is the large Christmas tree cut every year from the Nova Scotia woods and erected in central Boston — a gift of thanks from the people of Halifax to a city that provided essential relief and support in the wake of the explosion.


This Day in History: The Great Halifax Explosion

On the morning of December 6, 1917, two ships collided off of the Harbor in Halifax, Nova Scotia, creating the largest man-made explosion before the atomic age. The Norwegian vessel SS Imo collided with the French cargo ship SS Mont Blanc, which was filled to capacity with munitions and explosive ingredients (a total of 2,925 metric tons) meant for the French Army, which was then embattled in the calamitous Western Front of World War I. After colliding, some of the Mont Blanc’s combustible cargo began to ignite, spreading fire rapidly throughout the ship. Sailors from both ships attempted to warn onlookers on shore to get away, but it vain at 9:04 am, the the Mont Blanc exploded, creating a massive shock wave which totally destroyed over 1,600 buildings (i.e. anything within a half-mile radius) immediately. The ensuing tsunami, which reached as high as 60 feet, spread more than three blocks into the city. Almost 2,000 people were killed with nearly 9,000 people injured. In the resulting chaos, local hospitals struggled to meet the requirements of caring for such a large number of wounded. The Halifax explosion was instrumental in the creation of stricter cargo safety regulations and harbor laws in Canada, the U.S., and around the world.

If you’re further interested in this historic event, the library also owns a copy of the critically acclaimed The Great Halifax Explosion: A World War I Story of Treachery, Tragedy, and Extraordinary Heroism by John U. Bacon. Click here to reserve our copy through our online catalog, or call the Reference Desk at 732-873-8700 ext. 111!

“In this definitive account, bestselling author John U. Bacon recreates the recklessness that caused the tragedy, the selfless rescue efforts that saved thousands, and the inspiring resilience that rebuilt the town. Just hours after the explosion, Boston alone sent 100 doctors, 300 nurses, and a million dollars. The explosion would revolutionize ophthalmology and pediatrics transform Canada and the U.S. from adversaries to allies and show J. Robert Oppenheimer, who studied Halifax closely, how much destruction an atomic bomb could inflict on a city.

Bacon brings to light one of the most dramatic events of the twentieth century, exploring the long shadow the world’s first “weapon of mass destruction” still casts on our world today.” -from Goodreads.com


“The Dec 6 1917 Halifax Explosion hurled this 1140 LB anchor shaft 2.35 miles from the S.S. Mont Blanc to this park.”


100 Years After The Great Halifax Explosion

And I'm Steve Inskeep with a story of a voyage at sea - a voyage that ended in an almost incomprehensible explosion 100 years ago today.

JOHN U. BACON: The journey starts in Gravesend Bay, N.Y., a beautifully named port.

INSKEEP: That's the author, John U. Bacon, who says it was 1917. World War I was underway. The United States was shipping munitions to its allies, Britain and France. As the war grew desperate, the Allies needed more.

Bacon wrote a book about what happened when crews filled a ship called the Mont-Blanc with high explosives.

BACON: They load up 6 million pounds of TNT and picric acid onto the ship.

BACON: Picric acid, actually, is worse than TNT by about 10 percent. Then crucially 400 barrels of airplane fuel, stacked hastily on the top of the ship - that will provide the fuse for this perfect bomb.

INSKEEP: The ship was bound for France and made a stop on the way. In early December, 1917, it approached the port city of Halifax on the eastern shore of Canada. Bacon's book, called "The Great Halifax Explosion," reconstructs what happened on December 6. The Mont-Blanc tried to steam through a narrow channel into the harbour at the same time that another ship, called the Imo, was coming the other way.

BACON: Now, the Imo is dying to get out and Mont-Blanc is dying to get in. So the Imo starts passing ships on its left again and again and again. That is against nautical convention. And it's like a rural road in the country, of course. When you keep on passing cars to the left, sooner or later you're going to find another car facing you, coming your way.

INSKEEP: That was the Mont-Blanc. The two ships collided - not a big deal. The ocean-going equivalent of a fender bender, except that the collision shook the cargo onboard the Mont-Blanc.

BACON: The problem is that hastily stacked airplane fuel, it falls over and it ignites. So now you got the fuse lit on this amazing bomb. The crew knows what they're carrying, so they say, we're out of here. They hop in their two rowboats and go to the other side of the harbor, away from the population, and run into the woods as far as they can get. And now you've got a ghost ship, and that ghost ship slides perfectly on its own into pier six at the base of Halifax Harbor. And that is tragic.

INSKEEP: Oh, went right toward the city with what looks like, from the outside, a fire - not a good thing, but not disastrous.

BACON: For the locals, it's amusing. All the kids are walking to school at 8:46 in the morning. All the people are walking to work. They all stop by pier six to see this thing. And occasionally, barrels of benzol fuel - the airplane fuel - get launched into the sky, and it's oohs and aahs like July Fourth fireworks.

INSKEEP: And then the fire reached the main cargo of explosives - the 6 million pounds of TNT, the picric acid. The explosion was the largest on record until the dropping of the atomic bombs in World War II.

BACON: This thing shot up a two-mile-high mushroom cloud, probably the world's first. And it was just an unbelievable cataclysm - one-fifth the power of the atomic bomb. A one-ton anchor flew four miles. A one-ton cannon flew three miles the other direction. Human beings were flown half a mile in all directions. Half of Halifax is gone - 25,000 are homeless, 9,000 are wounded and 2,000 are dead in that split second.

INSKEEP: And in the aftermath, an unlikely hero stepped forward to help - the United States.

BACON: Believe it or not, U.S. and Canada for 140 years were not allies. In 1776 and 1812, we fought against each other. Halifax secretly supported the Confederacy during the Civil War. And in 1911, the speaker of the house - the Paul Ryan of his day - gets on the floor of the U.S. Congress and advocates for the annexation of Canada and receives loud cheers and a very favorable write-up in The Washington Post.

INSKEEP: So not a great history, but when news of this explosion spread 100 years ago, Massachusetts Governor Samuel McCall sent trainloads of doctors, nurses and medical supplies to Halifax.

BACON: It was incredible. When the trains start showing up, these very stoic Canadians start crying, I mean, all across the city. And they made a city of convert's toward the American cause. And within a week, Woodrow Wilson and the prime minister of Canada are exchanging love letters on the front page of The New York Times. You would not have seen that six years earlier.

INSKEEP: And the gesture cemented an alliance between the two countries.

BACON: Halifax to this day still sends Boston - at a cost of $180,000 - a Christmas tree, the best one they can find in the province. And that's their way of thanking them for all the good deeds done 100 years ago by their great-grandparents. And even though a lot of folks in Boston don't know why they're being thanked, somebody in Halifax said, why should we stop thanking them?

INSKEEP: John U. Bacon's new book is called "The Great Halifax Explosion."

حقوق النشر والنسخ 2017 NPR. كل الحقوق محفوظة. قم بزيارة صفحات شروط الاستخدام والأذونات الخاصة بموقعنا على www.npr.org للحصول على مزيد من المعلومات.

يتم إنشاء نصوص NPR في موعد نهائي مستعجل بواسطة شركة Verb8tm، Inc. ، إحدى مقاولي NPR ، ويتم إنتاجها باستخدام عملية نسخ ملكية تم تطويرها باستخدام NPR. قد لا يكون هذا النص في شكله النهائي وقد يتم تحديثه أو مراجعته في المستقبل. قد تختلف الدقة والتوافر. السجل الرسمي لبرمجة NPR & rsquos هو السجل الصوتي.


Get A Copy


History in Fragments

The events of December 6 th , 1917, were shaped by Halifax’s status as a busy wartime port: both Imo و Mont-Blanc carried cargoes made necessary by the conflict. Mont-Blanc’s main cargo was bulk high explosives. When barrels of petrochemical bursting on deck triggered the blast, explosives below underwent a sudden, violent chemical reaction. The enormous energy released tore through the ship at 1500 metres per second. In an instant, Mont-Blanc was transformed from a ship to a three-kiloton bomb in a busy modern harbour.

Ruins of the school at Turtle Grove CREDIT: “30 Views of Dartmouth Disaster”

The explosion’s discharged gasses forced enormous heat and pressure outwards in all directions. The blast wave drove air, water, and accumulating debris at great velocity through the districts straddling both sides of The Narrows. A roiling cloud of hot gas rose high above the site. Chunks and shards of the ship dropped across an eight-kilometre range. Vaporized fuel and chemical by-products of the explosion fell as rain, coating people and wreckage with a dark, oily film. Richmond and the Mi’kmaw community of Turtle Grove were struck by the full force of the blast many other districts of the city experienced serious damage. More than 1700 people were killed by the explosion and its after-effects. At least 9000 were injured and many more were made homeless.

Soldiers searching wreckage in Richmond CREDIT: Naval Museum of Halifax

The Explosion immediately disrupted communications linking continental North America, Nova Scotia, and the world overseas. Rail lines, roadways, telegraph and telephone lines, submarine cables: all passed through The Narrows and were disrupted by the blast. The channel was choked with ruins of wharves, boats, and sheds, with ships wrecked and adrift. For more than a kilometre along the Richmond shore, rail facilities were obliterated. More than 500 train cars were damaged or destroyed, including most of the city’s military hospital cars. Sixty-one train crew were killed. Rail links to the deep-water piers, and many of the piers themselves, were destroyed.

Richmond Railway Yards after the Explosion CREDIT: MP207.1.184/47, Charles A. Vaughan Collection


Timely History: The Halifax Explosion

On August 4 th of this year, a gigantic explosion ripped through Beirut in Lebanon. Final numbers on the destruction are not fully understood, but it looks like at least 220 people were killed and 7,000 injured. The blast was approximately 2.75 kilotons of ammonium nitrate.

Nerd that I am, I immediately thought of the Halifax Explosion of 1917. During World War I, Halifax, Nova Scotia, Canada was an active port. In order to ward off German U-Boats, an actual net was pulled across the Narrows at night to keep submarines from attacking the boats in the port.

All of this meant boats were eager to get out on their routes right away in the morning when the net opened. First, to be on schedule, but also because being out on the open ocean was better than being cooped up in a port like fish in a barrel. A ship named the Imo was one of them.

Also, since this was World War I, many boats were full of extremely dangerous cargo.

Like the Monte-Blanc. Which had 6 million pounds of high explosives. Oh, and airplane fuel stacked ON TOP of the high explosives.

There is a lot that goes into what happened, but the gist is this: the Imo wanted out, the Monte-Blanc wanted in, and they both wanted to do so at the same time. They collided.

A fire began on the Mont-Blanc. Everyone who knew what was going to happen tried to warn everyone they could while abandoning ship. 20 minutes after the collision, at 9:04 am, the Mont-Blanc exploded.

The results were immediate and horrendous. Everything, including buildings, within a half mile radius was obliterated. People just outside the blast radius were horrifically disfigured. One of the main issues was people’s eyes. If they were looking in the area of the blast, their eyes exploded from the concussion. This is to say nothing of the debris thrown by the blast.

Or the tsunami, yes tsunami, called by the blast which displaced the water in the harbor.

Or the fact that when people finally started comprehending and sending for help, a blizzard hit.

In the end, the Halifax Explosion killed 1,950 people. 9,000 people were injured. It was a 2.9 kiloton explosion compared to Beirut’s 2.75 kiloton explosion. Halifax is the largest human-caused explosion besides the atomic bomb.