بودكاست التاريخ

هل هناك احتمال أن الحضارة الإسلامية زارت أمريكا قبل كولومبوس؟

هل هناك احتمال أن الحضارة الإسلامية زارت أمريكا قبل كولومبوس؟

تزعم المصادر الإسلامية أن هناك أدلة تاريخية على أن مستكشفًا إسلاميًا زار أمريكا قبل كولومبوس وعصر الاستكشاف. مثال. لم يكن كولومبوس أول من عبر المحيط الأطلسي. أقدم دليل تدعي هذه المقالة أنه كان خلال الحكم الإسلامي في إسبانيا.

هل هناك أدلة أثرية أو أدبية مستقلة توحي بإمكانية أن يكون المستكشفون الإسلاميون قد زاروا أمريكا قبل عصر الاكتشاف؟


لم يكن كولومبوس ، في الواقع ، أول من عبر المحيط الأطلسي. كانت هناك مجتمعات نورسية تعيش في جرينلاند منذ القرن العاشر. حتى أن لديهم بعض المستوطنات المؤقتة في أمريكا الشمالية. ومع ذلك ، لم يكن الإسكندنافيون جيدًا في كسب لقمة العيش في شمال المحيط الأطلسي مثل الإنويت ، و (بعد 500 عام) تم القضاء عليهم في النهاية بسبب مزيج من هجماتهم وتغير المناخ.

ومع ذلك ، كان هذا قبل المطبعة بوقت طويل ، وفي أقصى حدود الاستيطان الأوروبي ، لذلك لم يكن معروفًا في أوروبا.

هناك العديد من الحكايات الأخرى عن إمكانية العبور عبر المحيط الأطلسي. ومع ذلك ، لم يترك أي منهم الدليل المادي وراء قيام الفايكنج بذلك ، لذلك يُنظر إليهم جميعًا على أنهم مجرد حكايات.

لكي نكون منصفين ، يجب أن نلاحظ أيضًا أن شعوب الإنويت عبرت بانتظام إلى أمريكا من آسيا ، كما فعلت جميع الشعوب الأصلية الأخرى في نصف الكرة الغربي في وقت ما. لا تشكل سلاسل الجزر بين سيبيريا وألاسكا حاجزًا كبيرًا للأشخاص الذين اعتادوا العيش في هذا المحيط البيئي. هناك أيضًا دليل غير مباشر على الاتصال البولينيزي مع أمريكا الجنوبية عبر المحيط الهادئ الاستوائي.

ما كان مهمًا بشأن كولومبوس لم يكن أولويته. كان ذلك عندما عاد ، سمعت كل أوروبا (وربما المتعلمون في جميع أنحاء العالم القديم في النهاية) عن ذلك بالتفصيل ، بفضل المطبعة التي تم اختراعها مؤخرًا. بالإضافة إلى ذلك ، كان لدى المجتمع الذي عاد إليه الوسائل والحافز للمتابعة. هذا ما لم يكن لدى الإسكندنافيين والأشخاص الذين يقفون وراء أي حكايات طويلة أخرى عن معابر الأطلسي التي قد تكون صحيحة.


بالتأكيد ، هذا ممكن. أشياء كثيرة ممكنة. من المحتمل ، مع ذلك ، سؤال آخر.

يصف الرابط الذي نشرته قصة غامضة عن الإبحار غربًا إلى المحيط الأطلسي ، والعثور على جزيرة ، والتداول مع السكان المحليين ، والعودة إلى الوطن. هل يمكن أن تكون الجزيرة في العالم الجديد؟ يمكن أن تكون ، لكنها يمكن أن تكون بسهولة واحدة من الجزر في المحيط الأطلسي.

ل أنا لاعتبار القصة معقولة على الإطلاق ، أود أن أرى سردًا للرحلة يصف شيئًا ما لم تجده إلا في الأمريكتين وكان بالتااكيد كتب قبل عام 1492. لنقله من معقول إلى محتمل، أريد أن أرى دليلًا ماديًا على جهة الاتصال.


لا يوجد أي دليل على الإطلاق على أن العديد من الخلفاء الإسلاميين "زاروا أمريكا قبل كولومبوس".

الآن بالطبع الحضارة الإسلامية موجودة في المغرب منذ 1300 عام والخلافة الأيبيرية كانت موجودة في جنوب غرب أوروبا منذ ما يقرب من 800 عام. كان المسلمون في العصور الوسطى في شبه الجزيرة الأيبيرية الكبرى ، وكذلك المغرب يعرفون عن المحيط الأطلسي ، لأنه كان الفناء الخلفي لهم- (بالتأكيد في حالات المغرب الغربي ، وكذلك الساحل البرتغالي). ومع ذلك ، في جميع الاحتمالات ، كان المحيط الأطلسي ، بالنسبة للمسلمين ، مجرد ... محيط ؛ ممر مائي كبير يبدو أبديًا ولا توجد فيه شعوب يمكن تخيلها أو أراض ملموسة في مرمى البصر.

أشك في أن يكون مسلمو العصور الوسطى على علم ببلاد الإنكا والأزتيك أو دول الشيروكي والموهوك في المنطقة الشرقية من أمريكا القديمة. إذا كان لديهم أي معرفة بوجودهم ، فلا يبدو أنه يمثل أولوية عالية للغزو والتحول في المستقبل. ومع ذلك ، كان مسلمو العصور الوسطى على دراية بجزر الكناري (غرب المغرب) ، وكذلك المناطق الساحلية الأطلسية في إسبانيا وفرنسا وبريطانيا ، على الرغم من أنها ربما لم تكن خارج ساحل أوروبا الغربية. على حد علمي ، لا توجد خرائط أو كتابات سفر أو نصوص تاريخية أو مصادر أولية أخرى توثق أو توضح أو ترسم رحلة استكشافية إسلامية إلى الأمريكتين خلال العصور الوسطى. بالطبع ، مع التقدم في التكنولوجيا الأثرية ، وكذلك نظم المعلومات الجغرافية / نظم المعلومات الجغرافية ، قد يكتشف المرء استردادًا لتاريخًا مفقودًا من شأنه أن يثبت وجود مثل هذه الرحلات الاستكشافية. ومع ذلك ، حتى يتحقق هذا الاكتشاف ، لا يوجد حاليًا أي دليل على أن مسلمي العصور الوسطى "زاروا أمريكا قبل كولومبوس".


من الناحية الفنية ، هذا ليس مستحيلًا ، لكنه غير محتمل للغاية. أثبت Thor Heyerdahl أن البولينيزيين يمكنهم السفر إلى أمريكا الجنوبية. لا يزال السؤال مفتوحًا إذا فعلوا ذلك.

مطالبات عبور المحمديين للمحيط الأطلسي آخذها مع حبة ملح (اقرأ: طن). الادعاء سهل بما فيه الكفاية. إثبات هذه الادعاءات أمر مختلف تمامًا. لا يوجد دليل على الإطلاق على الإطلاق.

هذا لا يعني أنه لم يحدث. لقد وجدنا أدلة على أن الفايكنج أقاموا معسكرات في نيوفاوندلاند. حتى الآن هذا دليل فقط على أنهم زاروا أمريكا. لا يعني أنهم استقروا بشكل دائم. حتى يتم العثور على هذا الدليل على زيارة المحمدية لأمريكا ، لا أعتقد أنهم ذهبوا إلى هناك من قبل.


الشيء الذي لم يتم ذكره هنا هو خريطة بيري ريس.

http://en.wikipedia.org/wiki/Piri_Reis_map

استخدمت عشرة مصادر عربية وأربع خرائط هندية مأخوذة من البرتغالية وخريطة واحدة لكولومبوس

إذا كانت دقيقة ، فإن معظم الخرائط كانت سابقة لاكتشاف كولومبوس ، لذلك "اكتشف" شخص ما أمريكا قبله ، ربما شخصًا من شبه الجزيرة العربية أو الهند ...


عندما جاء المسلمون الأوائل إلى الأرض التي ستصبح الولايات المتحدة غير واضح. يزعم العديد من المؤرخين أن المسلمين الأوائل جاءوا من منطقة سينيغامبيان في إفريقيا في أوائل القرن الرابع عشر. يُعتقد أنهم كانوا مغاربة طردوا من إسبانيا وشقوا طريقهم إلى منطقة البحر الكاريبي وربما إلى خليج المكسيك.

عندما قام كولومبوس برحلته إلى الولايات المتحدة ، قيل إنه أخذ معه كتابًا كتبه مسلمون برتغاليون شقوا طريقهم إلى العالم الجديد في القرن الثاني عشر.

يزعم آخرون أن هناك مسلمين ، وعلى الأخص رجل يدعى استفان ، رافق الإسبان كدليل للعالم الجديد في أوائل القرن السادس عشر في غزوهم لما سيصبح أريزونا ونيو مكسيكو.

ما هو واضح هو تكوين الموجة الحقيقية الأولى من المسلمين في الولايات المتحدة: العبيد الأفارقة الذين قيل إن 10 إلى 15 بالمائة منهم مسلمون. كان الحفاظ على دينهم أمرًا صعبًا وتم تحويل العديد منهم قسرًا إلى المسيحية. أي جهد لممارسة الإسلام ، والحفاظ على الملابس والأسماء التقليدية يجب أن يتم في الخفاء. كان هناك جيب من الأمريكيين الأفارقة على ساحل جورجيا تمكن من الحفاظ على إيمانهم حتى أوائل القرن العشرين.

بين عامي 1878 و 1924 ، وصل مهاجرون مسلمون من الشرق الأوسط ، وخاصة من سوريا ولبنان ، بأعداد كبيرة ، واستقر الكثير منهم في أوهايو وميشيغان وأيوا وحتى داكوتا. مثل معظم المهاجرين الآخرين ، كانوا يبحثون عن فرص اقتصادية أكبر من تلك الموجودة في وطنهم ويعملون في كثير من الأحيان كعمال يدويين. كانت شركة Ford واحدة من أوائل أرباب العمل من المسلمين والسود ، وكان هؤلاء غالبًا هم الأشخاص الوحيدون المستعدون للعمل في ظروف المصانع الحارة والصعبة.

في الوقت نفسه ، ساعدت الهجرة الكبرى للسود إلى الشمال في تشجيع إحياء الإسلام الأفريقي الأمريكي ونمو الحركة القومية الإسلامية الأمريكية الأفريقية التي لا تزال قائمة حتى يومنا هذا. يبقى الأمل في استعادة الثقافة والإيمان اللذين تم تدميرهما في عهد العبودية.

خلال ثلاثينيات وأربعينيات القرن الماضي ، بدأ المهاجرون العرب في إنشاء مجتمعات وبناء المساجد. كان المسلمون الأمريكيون من أصل أفريقي قد بنوا بالفعل مساجدهم الخاصة ، وبحلول عام 1952 كان هناك أكثر من 1000 مساجد في أمريكا الشمالية.

بعد 30 عامًا من استبعاد معظم المهاجرين ، فتحت الولايات المتحدة أبوابها مرة أخرى في عام 1952 وجاءت مجموعة جديدة تمامًا من المسلمين من أماكن مثل فلسطين (جاء الكثير منهم في عام 1948 بعد قيام إسرائيل) والعراق ومصر. شهدت الستينيات موجات من مسلمي جنوب شرق آسيا يشقون طريقهم أيضًا إلى أمريكا. جاء المسلمون أيضًا من إفريقيا وآسيا وحتى أمريكا اللاتينية.

يختلف العدد المقدر للمسلمين في هذا البلد حسب المصدر. ويبلغ عدد أعضاء المجلس الإسلامي الأمريكي 5 ملايين شخص ، بينما يعتقد المركز غير الحزبي لدراسات الهجرة أن الرقم أقرب إلى ما بين 3 إلى 4 ملايين من أتباع الإسلام. وقدرت دراسة الهوية الدينية الأمريكية التي أجرتها جامعة مدينة نيويورك ، والتي أنجزت في عام 2001 ، عدد المسلمين بـ 1 ، 104000.

على مر السنين ، اكتسبت الأمة شهرة عامة بسبب أعضاء مشهورين مثل مالكولم إكس ومحمد علي. يوجد اليوم أكثر من 1500 مركز إسلامي ومسجد في جميع أنحاء البلاد.

تختلف الأرقام ، لكن الخبراء يقدرون أن ما بين أربعة وسبعة ملايين أمريكي مسلم.

من المتوقع أن يصبح الإسلام قريباً ثاني أكبر ديانة في أمريكا. منذ هجمات الحادي عشر من سبتمبر ، ازداد التحيز ضد المسلمين بشكل حاد.

استجاب العديد من المسلمين بأن أصبحوا أكثر نشاطًا في العملية السياسية الأمريكية ، وسعوا لتثقيف جيرانهم حول دينهم وتاريخهم.


اكتشف Zheng He من الصين أمريكا عام 1418 م قبل كولومبوس

في عام 1405 ، أطلق الخصي الصيني المسلم ، زينج هي ، أول رحلة من سبع رحلات إلى الغرب من الصين عبر المحيط الهندي. خلال الثلاثين عامًا التالية (حتى عام 1445 م) ، كان يقود أكبر أسطول في العالم ، بتمويل من الإمبراطور مينغ ، أبحر إلى الساحل الشرقي لأفريقيا إلى الخليج الفارسي.
هذا تاريخ معروف. لكن الخريطة بعنوان "مخطط عام للعالم المتكامل"، يوضح أنه سافر إلى الغرب أكثر بكثير ووصل إلى أمريكا ، قبل 74 عامًا من كريستوفر كولومبوس.
هذه نسخة تعود للقرن الثامن عشر من خريطة عام 1418 م والتي تدعي أنها تُظهر العالم الذي اكتشفه زينغ خه.

ظهرت هذه الخريطة في عام 2001 عندما ادعى محامي شنغهاي ، ليو جانج ، أنه اشتراها من تاجر محلي مقابل 500 دولار تقريبًا. ويعتقد أن تشنغ أبحر في المياه حول القطبين والأمريكتين والبحر الأبيض المتوسط ​​وأستراليا أيضًا. في عام 2003 ، وضع غافن مينز هذه الخريطة كدليل على كتابه "1421: العام الذي اكتشفت فيه الصين العالم”.
تُظهر الخريطة نصفي الكرة الأرضية في العالم ، وهي اتفاقية لتصوير الأرض المستديرة على ورق مسطح. ملامح أمريكا الشمالية والجنوبية واضحة ، وكذلك الأنهار التي تجري من الداخل البعيد. القطب الشمالي ، جبال الهيمالايا ، من بين سفوح التلال تشنغ هي وُلدت ، وتم تمييزها على أنها أعلى سلسلة جبال في العالم.
يمكن التعرف على القارات. تتميز بعض الجوانب بالصينية المميزة: تمثل الموجات الزرقاء التي تشبه المروحة جزءًا من تقليد رسم الخرائط في الصين ، وكذلك التعليقات التوضيحية مع الأوصاف النصية للأماكن.

لا يريد الأوروبيون تصديق هذه الخريطة ، لأن خرائطهم فقط هي التي تحتوي على مثل هذه التفاصيل.
استغرق البحارة الأوروبيون سنوات عديدة للسفر في جميع أنحاء العالم وعمل مثل هذه الخرائط ، بينما فعلها Zheng He في 30 عامًا.
أيضًا ، يظهر القطب الشمالي أولاً على خريطة مينغ الصينية فقط في عام 1593 م.
على الرغم من أن كل من كولومبوس وجينج هي أبحرا في البحار ، إلا أن أهدافهما كانت مختلفة تمامًا. كانت مهمة كولومبوس تجارية ، وكان تشنغ خه دبلوماسيًا: فقد تم إرساله لإعادة مبعوثين من دول أخرى لتكريم إمبراطور يونغلي الجديد ، الذي استولى على السلطة من ابن أخيه وكان بحاجة إلى إيجاد طريقة لتأكيد شرعيته.

مع نهاية حياة تشنغ خه ، انتهت أيضًا استكشافات الصين في أعالي البحار. بحلول هذا الوقت ، كان هناك إمبراطور جديد مع حاجة أقل لتمويل الرحلات الاستكشافية باهظة الثمن. خلال مئات السنين التالية ، انقلبت الصين إلى حد كبير على نفسها.
يواصل الأوروبيون رحلاتهم الاستكشافية ويسجلون تاريخهم ، بينما بقي الصينيون في أراضيهم.
لكن حقيقة أن الهنود كانوا أول من هبط في الأمريكتين وطوروا حضارة هناك ، تم تسجيله في بوراناس ، لكن المؤرخين أهملوه.


من اقتباس: من كان أولًا؟

اقرأ مقتطفًا من من كان الأول؟ بقلم راسل فريدمان:

قبل كولومبوس

لفترة طويلة ، اعتقد معظم الناس أن كريستوفر كولومبوس كان أول مستكشف "يكتشف" أمريكا - أول من قام برحلة ناجحة ذهابًا وإيابًا عبر المحيط الأطلسي. لكن في السنوات الأخيرة ، مع ظهور أدلة جديدة ، تغير فهمنا للتاريخ. نحن نعلم الآن أن كولومبوس كان من بين آخر المستكشفين الذين وصلوا إلى الأمريكتين ، وليس أول المستكشفين.

قبل خمسمائة عام من كولومبوس ، دخلت فرقة جريئة من الفايكنج بقيادة ليف إريكسون في أمريكا الشمالية وأنشأت مستوطنة. وقبل ذلك بوقت طويل ، يقول بعض العلماء ، يبدو أن الأمريكتين قد تمت زيارتها من قبل مسافرين بحارة من الصين ، وربما زوار من أفريقيا وحتى العصر الجليدي في أوروبا.

تشير إحدى الأساطير الشعبية إلى حدث إضافي: وفقًا لمخطوطة قديمة ، أبحرت مجموعة من الرهبان الأيرلنديين بقيادة القديس بريندان بقارب مخبأ للثور غربًا في القرن السادس بحثًا عن أراضٍ جديدة. بعد سبع سنوات عادوا إلى ديارهم وأفادوا أنهم اكتشفوا أرضًا مغطاة بالنباتات الوفيرة ، يعتقد بعض الناس اليوم أنها كانت نيوفاوندلاند.

طوال الوقت ، بالطبع ، تم بالفعل "اكتشاف" القارتين اللتين نطلق عليهما الآن أمريكا الشمالية والجنوبية. قبل وصول المستكشفين الأوروبيين ، كانت الأمريكتان موطنًا لعشرات الملايين من الشعوب الأصلية. وبينما اختلفت مجموعات الأمريكيين الأصليين اختلافًا كبيرًا عن بعضها البعض ، فقد قاموا جميعًا بأداء طقوس واحتفالات وأغاني ورقصات أعادت إلى الذهن وذكريات القلب عن الأسلاف الذين سبقوهم ومنحهم مكانهم على الأرض.

من هم أسلاف هؤلاء الأمريكيين الأصليين؟ من أين أتوا ومتى وصلوا إلى الأمريكتين وكيف قاموا برحلاتهم الملحمية؟

بينما نتعمق أكثر في الماضي ، نجد أن الأمريكتين كانت دائمًا أرضًا للمهاجرين ، أراض تم "اكتشافها" مرارًا وتكرارًا من قبل شعوب مختلفة قادمة من أجزاء مختلفة من العالم على مدار أجيال لا حصر لها - ذهابًا وإيابًا بالعودة إلى ما قبل التاريخ ، عندما وطأت أقدام مجموعة من الصيادين في العصر الحجري ما كان حقًا عالماً جديداً غير مستكشف.

1. أميرال بحر المحيط

كان كريستوفر كولومبوس يواجه مشكلة مع طاقمه. كان أسطوله المكون من ثلاث سفن شراعية صغيرة قد غادر جزر الكناري قبل ثلاثة أسابيع تقريبًا ، متجهًا غربًا عبر بحر المحيط المجهول ، كما كان يُعرف بالمحيط الأطلسي. كان يتوقع أن يصل إلى الصين أو اليابان الآن ، لكن لا توجد حتى الآن علامة على الأرض.

لم يبتعد أي من البحارة عن رؤية الأرض ، ومع مرور الأيام ، ازداد قلقهم وخوفهم. عُرف بحر المحيط أيضًا باسم بحر الظلام. قيل أن الوحوش البشعة تكمن تحت الأمواج - ثعابين البحر السامة وسرطان البحر العملاق الذي يمكن أن يرتفع من الأعماق ويسحق سفينة مع طاقمها. وإذا كانت الأرض مسطحة ، كما يعتقد الكثير من الرجال ، فقد يسقطون من حافة العالم ويغرقون في تلك الهاوية النارية حيث تغرب الشمس في الغرب. علاوة على ذلك ، كان كولومبوس أجنبيًا - إيطالي ذو رأس أحمر يقود طاقمًا من الإسبان الملاحين القاسيين - وهذا يعني أنه لا يمكن الوثوق به.

أخيرًا ، طالب الرجال كولومبوس بالعودة والعودة إلى المنزل. عندما رفض ، همس بعض البحارة معًا عن التمرد. أرادوا قتل الأدميرال بإلقائه في البحر. لكن الأزمة مرت الآن. تمكن كولومبوس من تهدئة رجاله وإقناعهم بالصبر لفترة أطول.

وكتب في مذكراته "أواجه مشكلة جدية مع الطاقم ... أشتكي من أنهم لن يتمكنوا من العودة إلى ديارهم". "لقد قالوا إن من الجنون والانتحار من جانبهم أن يخاطروا بحياتهم بعد جنون أجنبي .... لقد أخبرني عدد قليل من الرجال الموثوق بهم (وهؤلاء قليلون في العدد!) أنني إذا أصررت على الذهاب فصاعدًا ، سيكون أفضل مسار للعمل هو إلقائي في البحر ليلة ما ".

طوال الوقت ، كان كولومبوس يحتفظ بمجموعتين من السجلات. إحداها ، التي احتفظ بها سراً ولم يعرضها على أحد ، كانت دقيقة ، حيث سجل المسافة التي قطعتها بالفعل كل يوم. السجل الآخر ، الذي عرضه على طاقمه ، على أمل طمأنتهم بأنهم لم يكونوا بالقرب من حافة العالم ، قلل عمداً من تقدير الأميال التي قطعوها منذ مغادرة إسبانيا.

أبحروا لمدة أسبوعين آخرين ولم يروا شيئًا. كان هناك مزيد من هتافات الاحتجاج والشكوى من قبل الطاقم. بدا الرجال على استعداد لتحمل أكثر من ذلك. في 10 أكتوبر ، أعلن كولومبوس أنه سيعطي معطفًا حريريًا ناعمًا للرجل الذي رأى الأرض لأول مرة. استقبل البحارة هذا العرض بصمت كئيب. ما فائدة المعطف الحريري في وسط بحر الظلام؟

في وقت لاحق من ذلك اليوم ، اكتشف كولومبوس سربًا من الطيور يطير باتجاه الجنوب الغربي - في إشارة إلى أن الأرض كانت قريبة. أمر سفنه بمتابعة الطيور.

في الليلة التالية ، ارتفع القمر في الشرق قبل منتصف الليل بقليل. بعد ساعتين تقريبًا ، الساعة الثانية صباحًا. في 12 أكتوبر ، رأى أحد البحارة على إحدى سفن كولومبوس ، البنتا ، امتدادًا أبيض للشاطئ ، وصرخ ، "أرض! أرض!" وأطلقوا مدفعًا. عند الفجر ، رست السفن الثلاث في المياه الزرقاء الهادئة قبالة الشاطئ. لقد وصلوا إلى جزيرة فيما نسميه الآن جزر البهاما.

احتشد أعضاء الطاقم المتحمسون على الطوابق. كان الناس يقفون على الشاطئ في انتظار الترحيب بهم. لم يكن لدى السكان الأصليين أسلحة غير رمح الصيد الخشبية ، وكانوا عراة تقريبًا. من هم هؤلاء الناس؟ وأي مكان كان هذا؟

افترض كولومبوس أن أسطوله قد هبط على إحدى الجزر العديدة التي ذكر ماركو بولو أنها تقع قبالة سواحل آسيا. كان يعتقد أنهم وصلوا إلى جزر الهند - وهي جزر معروفة بالقرب من الهند وتعرف اليوم باسم جزر الهند الشرقية. لذلك قرر أن هؤلاء الناس على الشاطئ يجب أن يكونوا "هنود" ، وهو الاسم الذي عرفوا به منذ ذلك الحين. كان يعتقد أن الصين واليابان تقعان على مسافة أبعد قليلاً في الشمال.

على الرغم من أن كريستوفر كولومبوس كان إيطاليًا ولد في جنوة ، فقد عاش لسنوات في البرتغال ، حيث عمل بائعًا للكتب ورسام خرائط وبحارًا. كان قد أبحر في رحلات برتغالية حتى أيسلندا في شمال المحيط الأطلسي ، وأسفل الساحل الأفريقي في جنوب المحيط الأطلسي. خلال أيامه في البحر ، قرأ كتبًا عن التاريخ والجغرافيا والسفر.

مثل معظم المتعلمين في ذلك الوقت ، اعتقد كولومبوس أن الأرض كروية وليست مسطحة ، كما أصر بعض الجهلة على ذلك. كان يُنظر إلى بحر المحيط باعتباره امتدادًا كبيرًا للمياه المحيطة بالكتلة الأرضية لأوراسيا وأفريقيا ، والتي امتدت من أوروبا في الغرب إلى الصين واليابان في أقصى الشرق. إذا غادرت سفينة ساحل أوروبا ، وأبحرت غربًا باتجاه غروب الشمس ، ودارت حول الكرة الأرضية ، فستصل إلى شواطئ آسيا - أو هكذا اعتقد كولومبوس.

في الماضي ، كان المستكشفون والتجار الأوروبيون يسلكون الطريق البري إلى الشرق الأقصى ، بما يحتويه من حرائر وتوابل ثمينة. سافروا لأشهر على ظهور الخيل والجمال على طول طريق الحرير ، وهو مسار قوافل قديم يعبر الصحاري ويتسلق قمم الجبال المذهلة. كان ماركو بولو قد اتبع طريق الحرير في رحلته الشهيرة إلى الصين قبل قرنين من الزمان. لكن في الآونة الأخيرة ، تم إغلاق هذا الطريق البري المؤدي إلى آسيا ، الذي يسيطر عليه الأتراك جزئيًا ، أمام الأوروبيين. وعلى أي حال ، كان كولومبوس مقتنعًا بأنه يمكن أن يجد طريقًا أسهل وأسرع إلى آسيا عن طريق الإبحار غربًا.

كان هناك الكثير من القصص التي تم تداولها في تلك السنوات حول إمكانية الإبحار مباشرة من أوروبا إلى آسيا ، وهي الفكرة التي درسها الإغريق لأول مرة. يمتلك كولومبوس كتابًا يسمى إيماغو موندي، أو صورة العالم، من قبل الباحث الفرنسي بيير ديلي ، الذي جادل بأن بحر المحيط لم يكن بالعرض الذي يبدو عليه ، وأن سفينة يقودها رياح مواتية يمكن أن تعبرها في غضون أيام قليلة. بجانب هذا المقطع في هامش الكتاب ، كتب كولومبوس: "لا يوجد سبب للاعتقاد بأن المحيط يغطي نصف الأرض".

في عام 1484 ، اقترح مخططه الجريء للإبحار غربًا إلى الصين على الملك يوحنا الثاني ملك البرتغال ، وهو ملك اهتم كثيرًا باكتشاف أراضٍ جديدة. كانت البرتغال القوة البحرية الرائدة في أوروبا. اكتشف المستكشفون البرتغاليون الذين يبحثون عن العبيد والعاج والذهب ممالك غنية وأنهارًا ضخمة في غرب إفريقيا وسرعان ما سيصلون إلى رأس الرجاء الصالح في الطرف الجنوبي لإفريقيا. من هناك ، سيكونون قادرين على الإبحار عبر المحيط الهندي إلى جزر التوابل الشهيرة في جنوب شرق آسيا.

استمع الملك جون إلى ما قاله كولومبوس ، ثم قدم خطة البحار الإيطالي إلى لجنة من صانعي الخرائط والفلكيين والجغرافيين. أعلن الخبراء المتميزون أن آسيا يجب أن تكون أبعد بكثير مما كان يعتقده كولومبوس. قالوا إنه لا يمكن تزويد أي بعثة بما يكفي من الطعام والماء للإبحار عبر هذا الامتداد الهائل من البحر.

قرر كولومبوس ، الذي رفضه الملك البرتغالي ، الاقتراب من الملك فرديناند والملكة إيزابيلا ملكة إسبانيا ، وهي دولة لم يزرها من قبل. أعطاه الأصدقاء المرتبطين برسائل تعريف بالدائرة الداخلية للديوان الملكي الإسباني. بدا فرديناند وإيزابيلا فضوليين بشأن الطريق الذي اقترحه كولومبوس إلى آسيا. مثل الملك جون ، قاموا أيضًا بتعيين لجنة تحقيق للنظر في الأمر ، لكن هؤلاء الخبراء توصلوا إلى نفس النتيجة السلبية: ادعاء كولومبوس حول المسافة إلى الصين وسهولة الإبحار هناك لا يمكن أن يكون صحيحًا.

استمر كولومبوس. تحدث مطولاً إلى أعضاء المحكمة الإسبانية وأقنع بعضهم ، لكن فرديناند وإيزابيلا رفضا مرتين استئنافه للسفن. أخيرًا ، غاضبًا ونفاد صبره بعد ست سنوات محبطة في إسبانيا ، هدد بالتماس الدعم من ملك فرنسا. انطلق كولومبوس بالفعل إلى فرنسا ، راكبًا بغلًا على طريق إسباني مغبر.

وبذلك أقنع المستشارون الملكيون فرديناند وإيزابيلا بتغيير رأيهم. إذا قام ملك آخر برعاية كولومبوس ، وتبين أن حملته كانت ناجحة ، فإن الملوك الإسبان سيشعرون بالحرج. سيتم انتقادهم في إسبانيا. وقال المستشارون دعوا كولومبوس يخاطر بحياته. دعه يبحث عن "عظماء الكون وأسراره". إذا نجح ، ستفوز إسبانيا بالكثير من المجد وستتغلب على تقدم البرتغال في السباق لاستغلال ثروات آسيا.

ولذا قرر فرديناند وإيزابيلا اغتنام الفرصة. أرسلوا رسولًا لاعتراض كولومبوس على الطريق وإعادته إلى المحكمة. لقد كانوا مستعدين لمنحه لقبًا وراثيًا ، أميرال بحر المحيط ، والحق في عُشر أي ثروة - اللؤلؤ والذهب والفضة والحرير والتوابل - التي أحضرها من رحلته. واتفقوا على إمداد سفينتين لرحلته. جمع كولومبوس نفسه المال لاستئجار سفينة ثالثة.

نصف ساعة قبل شروق الشمس في 3 أغسطس 1492 ، نينا، ال بينتا، و ال سانتا ماريا أبحر من ميناء بالوس بإسبانيا ، وعلى متنه حوالي تسعين من أفراد الطاقم. كانت سفن صغيرة وخفيفة الوزن تسمى كارافيل ، سريعة وقابلة للمناورة ، كل منها بثلاثة صواري ، أشرعتها البيضاء مع صليب أحمر كبير يتصاعد أمام الريح. كان لديهم على متن الطائرة طعام يدوم - سمك القد المملح ولحم الخنزير المقدد والبسكويت ، إلى جانب الدقيق والنبيذ وزيت الزيتون والكثير من الماء ، وهو ما يكفي لمدة عام. في مقصورته الصغيرة ، احتفظ كولومبوس بعدة ساعات رملية للإشارة إلى مرور الوقت ، وبوصلة ، وإسطرلاب ، وهي أداة لحساب خط العرض من خلال مراقبة حركة الشمس.

توقف الأسطول الصغير للإصلاح في La Gomera في جزر الكناري ، وهي ملكية إسبانية قبالة سواحل المغرب. في 6 سبتمبر ، بعد الصلاة في كنيسة أبرشية سان سيباستيان (التي لا تزال تطل على المحيط حتى اليوم) ، أبحر كولومبوس وسفنه الثلاث مرة أخرى متجهين غربًا ، متحركين الآن عبر مياه بحر المحيط المجهولة. بعد خمسة أسابيع ، في 12 أكتوبر ، رأى طاقمه القلق أخيرًا الأرض.

أطلق كولومبوس على المكان الذي هبطوا فيه سان سلفادور - وهي الأولى من بين العديد من جزر الكاريبي التي يسميها. السكان الأصليون الذين استقبلوه أطلقوا على جزيرتهم Guanahani. كانوا هم أنفسهم شعبًا يُعرف باسم Tainos ، وهم أكبر مجموعة من السكان الأصليين الذين يسكنون جزر ما نسميه اليوم جزر الهند الغربية.

يخبرنا كولومبوس ببعض الأشياء عن هؤلاء الأشخاص المنقرضين الآن. لقد تأثر بمظهرهم الجيد وصحتهم القوية الواضحة. وكتب في سجله: "إنهم أناس ذوو بنيان جيدون ، بأجساد جميلة ووجوه رائعة". "عيونهم كبيرة وجميلة للغاية ... هؤلاء أشخاص طويلون وأرجلهم ، بدون استثناء ، مستقيمة تمامًا ، وليس لدى أي منهم لكمة." رسم العديد من سكان تاينوس وجوههم أو أجسادهم كلها باللون الأسود أو الأبيض أو الأحمر. وكما لاحظ كولومبوس ورجاله على الفور ، ارتدى بعضهم أقراطًا ذهبية وخواتم أنف. قدموا الهدايا للزوار الأوروبيين - ببغاوات ورماح خشبية وكرات من خيوط القطن.

من سان سلفادور ، أبحر كولومبوس إلى عدة جزر أخرى ، ولا يزال يعتقد أنه قريب من اليابان "لأن كل ما لدي من الكرات الأرضية وخرائط العالم يبدو أنها تشير إلى أن جزيرة اليابان تقع في هذا الجوار." توقف عند كوبا وهيسبانيولا (الجزيرة التي تحتوي اليوم على هايتي وجمهورية الدومينيكان). وقد كتب بحماسة في مذكراته عن جمال الجزر الاستوائية الخصبة ، والغناء الحلو للطيور "الذي قد يجعل الرجل لا يرغب في المغادرة أبدًا" ، وكرم ضيافة الناس: "لقد قدموا لرجالي الخبز والسمك و مهما كان لديهم ". وبعد ذلك ، "أحضروا لنا كل ما لديهم في هذا العالم ، وهم يعرفون ما أريده ، وقد فعلوا ذلك بسخاء وإرادتهم لدرجة أنه كان رائعًا."

عاش آل Tainos في منازل خشبية كبيرة جيدة التهوية مع أسقف من النخيل. كانوا ينامون في أراجيح شبكية قطنية ، ويجلسون على كراسي خشبية منحوتة بأشكال حيوانية متقنة ، ويحتفظون بكلاب صغيرة بلا لحاء وطيور ترويض كحيوانات أليفة. كانوا مزارعين مهرة وصيادين وبناة قوارب يسافرون من جزيرة إلى أخرى في زوارق طويلة ذات ألوان زاهية منحوتة من جذوع الأشجار ، تحمل كل منها ما يصل إلى 150 شخصًا.

أخبروا كولومبوس أنهم أطلقوا على أنفسهم اسم تاينوس ، وهي كلمة تعني "جيد" ، لتمييز أنفسهم عن الكاريب "السيئين" ، وجيرانهم الشرسين والحرب الذين داهموا قرى تاينو ، وحملوا بناتهم كعرائس ، وأصر تاينوس على أنهم يأكلون لحم بشري. لدرء هجمات Carib ، قام Tainos بطلاء أنفسهم باللون الأحمر وقاتلوا بالهراوات والأقواس والسهام والرماح المدفوعة برمي العصي.

أبلغ كولومبوس ملوكه أن عائلة تاينوس أنفسهم لم يكونوا محاربين: "إنهم شعب حنون ، خالٍ من الجشع ومقبول على كل شيء. أشهد لأصحاب السمو أنه في كل العالم لا أعتقد أن هناك شعبًا أفضل أو أفضل البلد. إنهم يحبون جيرانهم مثلهم ، ولديهم أنعم وأرق الأصوات في العالم ويبتسمون دائمًا ".

أعطى زعيم قرية كولومبوس قناعًا بعيون ذهبية وآذان كبيرة من الذهب. وكان الإسبان يدركون بالفعل أن العديد من سكان تاينوس كانوا يرتدون مجوهرات من الذهب. ظلوا يسألون من أين جاء الذهب. بعد الكثير من البحث ، وجدوا نهرًا في جزيرة هيسبانيولا حيث "كانت الرمال مليئة بالذهب ، وبهذه الكمية ، كان رائعًا ... El Rio del Oro(نهر الذهب).

بنى كولومبوس حصنًا صغيرًا قريبًا وترك 39 رجلاً وراءه لجمع عينات الذهب وانتظار الحملة الإسبانية التالية. لا يزال يعتقد أنه اكتشف جزرًا مجهولة بالقرب من شواطئ آسيا ، فقد أبحر عائداً إلى إسبانيا مع بعض الذهب من هيسبانيولا ومع عشرة هنود اختطف حتى يتمكن من تدريبهم كمترجمين فوريين وعرضهم في الديوان الملكي. مات أحد الهنود في البحر.

عاد إلى الترحيب المنتصر. قيل أنه عندما استقبله فرديناند وإيزابيلا في بلاطهم في برشلونة ، "كانت الدموع في عيون الملكيين". رحبوا بكولومبوس كبطل ودعوه لركوب المواكب الملكية معهم. تم التخطيط لرحلة ثانية. هذه المرة ، أعطى الملوك كولومبوس 17 سفينة ، حوالي 1500 رجل ، وعدد قليل من النساء لاستعمار الجزر. تلقى تعليمات لمواصلة استكشافاته ، وإنشاء مناجم الذهب ، وتنصيب المستوطنين ، وتطوير التجارة مع الهنود ، وتحويلهم إلى المسيحية.

عاد كولومبوس إلى هيسبانيولا في خريف عام 1493. كان يأمل في العثور على كميات هائلة من الذهب في الجزيرة. لكن المناجم كانت تنتج ذهبًا أقل بكثير مما كان متوقعًا ، وذبلت المحاصيل الأوروبية التي زرعها المستوطنون في المناخ الاستوائي. بدأ بعض المستوطنين في استعباد الهنود عليها ، وسرقة ممتلكاتهم ، وخطف زوجاتهم ، واحتجاز الأسرى لشحنهم إلى إسبانيا وبيعهم كعبيد. وفر الآلاف من سكان تاينوس إلى الجبال هربًا من الأسر. وهاجم آخرون ، تعهدوا بالانتقام لأنفسهم ، أي إسبان وجدوا في مجموعات صغيرة وأشعلوا النار في أكواخهم.

بينما كان كولومبوس بحارًا شجاعًا وجريئًا ، أثبت أنه حاكم فقير ، غير قادر على السيطرة على جشع أتباعه. في عام 1496 ، تم استدعاؤه مرة أخرى إلى إسبانيا للرد على الشكاوى المتعلقة بإدارته للمستعمرة. عندما مثل أمام المحكمة أمام فرديناند وإيزابيلا ، وجد أن الملك والملكة لا يزالان على استعداد لدعم استكشافاته. أعطاهم كولومبوس "عينة جيدة من الذهب ... والعديد من الأقنعة ، بأعين وآذان من الذهب ، والعديد من الببغاوات". كما قدم إلى الملوك "دييغو" ، شقيق زعيم تاينو ، الذي كان يرتدي طوقًا ذهبيًا ثقيلًا. شجعت هذه التلميحات بأن المزيد من الذهب قادمًا فرديناند وإيزابيلا على إعادة كولومبوس إلى جزر الهند ، هذه المرة بثماني سفن.

عندما عاد إلى هيسبانيولا في رحلته الثالثة عام 1498 ، وجد الجزيرة في حالة اضطراب ، مزقتها الخصومات والخلافات بين المستوطنين. كان العديد من المستعمرين ، غير القادرين على كسب عيشهم من مناجم الذهب أو الزراعة ، يطالبون بالعودة إلى إسبانيا. تمرد آخرون ، خصوم كولومبوس الذين أرادوا السيطرة على المستعمرة ، ضد حكمه. عندما وصلت أخبار الصراع إلى إسبانيا ، أرسل الملك والملكة مبعوثًا ، فرانسيسكو دي بوباديلا ، للتحقيق في الانتفاضة وتولي مسؤولية الحكومة.

يبدو أن كولومبوس قد أخطأ في المجادلة مع المبعوث الملكي وتحدي أوراق اعتماده. تم القبض عليه على الفور وأُعيد مع شقيقيه إلى إسبانيا لمواجهة اتهامات بارتكاب مخالفات. كتب إلى فرديناند وإيزابيلا عندما هبط في إسبانيا: "أرسلني بوباديلا إلى هنا مقيدًا بالسلاسل". "أقسم أنني لا أعرف ، ولا يمكنني التفكير في السبب". على الرغم من العفو عن كولومبوس سريعًا من قبل الملوك الإسبان ، الذين شعروا أنه عومل بقسوة مفرطة ، فقد جُرد من حقه في حكم الجزر التي اكتشفها ، وفقد لقب أميرال بحر المحيط.

ومع ذلك ، سُمح له بالقيام برحلة أخرى ، والإبحار عبر البحر الكاريبي واستكشاف ساحل أمريكا الوسطى. هذه الرحلة الاستكشافية الأخيرة كانت سببا لسوء الحظ. أصبحت اثنتان من سفن كولومبوس موبوءتين بالنمل الأبيض ، وغرقتا. عندما عاد إلى إسبانيا ، كان عليه أن يشطي ما تبقى من سفنه في خليج سانت آن في جامايكا ، حيث تقطعت به السبل لمدة عام قبل أن يتم إنقاذه في خريف عام 1504. وعاد إلى إسبانيا رجلاً مريضًا وخائب الأمل.

في غضون ذلك ، كان المستعمرون الإسبان يستقرون في هيسبانيولا وكوبا وبورتوريكو وجامايكا وجزر أخرى في جزر الهند الغربية. تم وضع الهنود المحليين للعمل كعمال بالسخرة في حقول الذهب أو في مزارع إسبانية. Indians who resisted were killed, sometimes with terrible brutality, or were shipped to Spain to be sold as slaves. Spanish missionaries denounced this mistreatment, but with little effect. "I have seen the greatest cruelty and inhumanity practiced on these gentle and peace-loving [native peoples]," Father Bartolomé de Las Casas would say a half century later, "without any reason except for insatiable greed, thirst, and hunger for gold."

As the number of Spanish colonists increased, the native population of the West Indies quickly declined. Tens of thousands of native people were worked to death or died of smallpox, measles, and other European diseases to which they had no immunity. As the Tainos died off, the colonists brought in black slaves from Africa to labor on ranches and in the spreading sugar-cane fields.

Within fifty years, the Tainos had ceased to exist as a distinct race of people. A few Taino words survive today in Spanish and even in English, including hammock, canoe, hurricane, savannah, barbecue، و cannibal.

Columbus died in a Spanish monastery on May 20, 1506, at the age of fifty-seven, still believing that he had found a new route to Asia, and that China and Japan lay just beyond the islands he had explored. By then, other explorers were following the sea route pioneered by the Admiral of the Ocean Sea, and Europeans were already speaking of Columbus's discoveries as a "New World."

The first map of the world to show these newly discovered lands across the Ocean Sea appeared in 1507, a year after Christopher Columbus's death. The mapmaker, Martin Waldseemüller, named the New World "America," after the Italian Amerigo Vespucci, who had explored the coastline of South America and was the first to realize that it was a separate continent, not part of Asia.

Columbus wasn't the first explorer to "discover" America. His voyages were significant because they were the first to become widely known in Europe. They opened a pathway from the Old World to the New, paving the way for the European conquest and colonization of the Americas, changing life forever on both sides of the Atlantic.

Excerpted from Who Was First? Copyright © 2007 by Russell Freedman.


7 The Knights Templar


The Knights Templar were dissolved in the 14th century on charges of heresy, though many historians believe the real reason for the persecution was jealousy. Thanks to their banking system, the order of warrior monks was remarkably well off. Of course, being burned at the stake does tend to put a damper on business.

During the fight against persecution, some knights supposedly escaped to Scotland, where they received help from Henry Sinclair, Prince of Orkney Islands. In 1393, Sinclair had carried out a survey of Greenland through a Venetian admiral. Now, in 1398, he was ready to lead an expedition to the New World by following old Viking routes. Twelve ships carried Sinclair and hundreds of Templar refugees to Nova Scotia, Canada, where the knights allegedly hid their treasure. Sinclair is then said to have explored as far south as present-day Massachusetts.

Sinclair and the refugees may have assimilated with the natives instead of returning to Scotland. One outlandish claim is that the alleged gnostic beliefs of the Templar had a massive influence on Native American religion, while another states that the founding fathers were influenced by Templar teachings. The cited evidence includes a portrait of a medieval knight on a stone in Westford, Massachusetts and an old tower in Newport, Rhode Island that looks fairly European. The remains of an old castle, a cannon, and a stone wall in Nova Scotia are supposedly further evidence of the theory.


Columbus’ Confusion About the New World

In the year 1513, a group of men led by Vasco Núñez de Balboa marched across the Isthmus of Panama and discovered the Pacific Ocean. They had been looking for it—they knew it existed—and, familiar as they were with oceans, they had no difficulty in recognizing it when they saw it. On their way, however, they saw a good many things they had not been looking for and were not familiar with. When they returned to Spain to tell what they had seen, it was not a simple matter to find words for everything.

المحتوى ذو الصلة

For example, they had killed a large and ferocious wild animal. They called it a tiger, although there were no tigers in Spain and none of the men had ever seen one before. Listening to their story was Peter Martyr, member of the King's Council of the Indies and possessor of an insatiable curiosity about the new land that Spain was uncovering in the west. How, the learned man asked them, did they know that the ferocious animal was a tiger? They answered "that they knewe it by the spottes, fiercenesse, agilitie, and such other markes and tokens whereby auncient writers have described the Tyger." It was a good answer. Men, confronted with things they do not recognize, turn to the writings of those who have had a wider experience. And in 1513 it was still assumed that the ancient writers had had a wider experience than those who came after them.

Columbus himself had made that assumption. His discoveries posed for him, as for others, a problem of identification. It seemed to be a question not so much of giving names to new lands as of finding the proper old names, and the same was true of the things that the new lands contained. Cruising through the Caribbean, enchanted by the beauty and variety of what he saw, Columbus assumed that the strange plants and trees were strange only because he was insufficiently versed in the writings of men who did know them. "I am the saddest man in the world," he wrote, "because I do not recognize them."

We need not deride Columbus' reluctance to give up the world that he knew from books. Only idiots escape entirely from the world that the past bequeaths. The discovery of America opened a new world, full of new things and new possibilities for those with eyes to see them. But the New World did not erase the Old. Rather, the Old World determined what men saw in the New and what they did with it. What America became after 1492 depended both on what men found there and on what they expected to find, both on what America actually was and on what old writers and old experience led men to think it was, or ought to be or could be made to be.

During the decade before 1492, as Columbus nursed a growing urge to sail west to the Indies—as the lands of China, Japan and India were then known in Europe—he was studying the old writers to find out what the world and its people were like. He read the Ymago Mundi of Pierre d'Ailly, a French cardinal who wrote in the early 15th century, the travels of Marco Polo and of Sir John Mandeville, Pliny's تاريخ طبيعي و ال Historia Rerum Ubique Gestarum of Aeneas Sylvius Piccolomini (Pope Pius II). Columbus was not a scholarly man. Yet he studied these books, made hundreds of marginal notations in them and came out with ideas about the world that were characteristically simple and strong and sometimes wrong, the kind of ideas that the self-educated person gains from independent reading and clings to in defiance of what anyone else tries to tell him.

The strongest one was a wrong one—namely, that the distance between Europe and the eastern shore of Asia was short, indeed, that Spain was closer to China westward than eastward. Columbus never abandoned this conviction. And before he set out to prove it by sailing west from Spain, he studied his books to find out all he could about the lands that he would be visiting. From Marco Polo he learned that the Indies were rich in gold, silver, pearls, jewels and spices. The Great Khan, whose empire stretched from the Arctic to the Indian Ocean, had displayed to Polo a wealth and majesty that dwarfed the splendors of the courts of Europe.

Polo also had things to say about the ordinary people of the Far East. Those in the province of Mangi, where they grew ginger, were averse to war and so had fallen an easy prey to the khan. On Nangama, an island off the coast, described as having "great plentie of spices," the people were far from averse to war: they were anthropophagi—man-eaters—who devoured their captives. There were, in fact, man-eating people in several of the offshore islands, and in many islands both men and women dressed themselves with only a small scrap of cloth over their genitals. On the island of Discorsia, in spite of the fact that they made fine cotton cloth, the people went entirely naked. In one place there were two islands where men and women were segregated, the women on one island, the men on the other.

Marco Polo occasionally slipped into fables like this last one, but most of what he had to say about the Indies was the result of actual observation. Sir John Mandeville's travels, on the other hand, were a hoax—there was no such man—and the places he claimed to have visited in the 1300s were fantastically filled with one-eyed men and one-footed men, dog-faced men and men with two faces or no faces. But the author of the hoax did draw on the reports of enough genuine travelers to make some of his stories plausible, and he also drew on a legend as old as human dreams, the legend of a golden age when men were good. He told of an island where the people lived without malice or guile, without covetousness or lechery or gluttony, wishing for none of the riches of this world. They were not Christians, but they lived by the golden rule. A man who planned to see the Indies for himself could hardly fail to be stirred by the thought of finding such a people.

Columbus surely expected to bring back some of the gold that was supposed to be so plentiful. The spice trade was one of the most lucrative in Europe, and he expected to bring back spices. But what did he propose to do about the people in possession of these treasures?

When he set out, he carried with him a commission from the king and queen of Spain, empowering him "to discover and acquire certain islands and mainland in the ocean sea" and to be "Admiral and Viceroy and Governor therein." If the king and Columbus expected to assume dominion over any of the Indies or other lands en route, they must have had some ideas, not only about the Indies but also about themselves, to warrant the expectation. What had they to offer that would make their dominion welcome? Or if they proposed to impose their rule by force, how could they justify such a step, let alone carry it out? The answer is that they had two things: they had Christianity and they had civilization.

Christianity has meant many things to many men, and its role in the European conquest and occupation of America was varied. But in 1492 to Columbus there was probably nothing very complicated about it. He would have reduced it to a matter of corrupt human beings, destined for eternal damnation, redeemed by a merciful savior. Christ saved those who believed in him, and it was the duty of Christians to spread his gospel and thus rescue the heathens from the fate that would otherwise await them.

Although Christianity was in itself a sufficient justification for dominion, Columbus would also carry civilization to the Indies and this, too, was a gift that he and his contemporaries considered adequate recompense for anything they might take. When people talked about civilization—or civility, as they usually called it—they seldom specified precisely what they meant. Civility was closely associated with Christianity, but the two were not identical. Whereas Christianity was always accompanied by civility, the Greeks and Romans had had civility without Christianity. One way to define civility was by its opposite, barbarism. Originally the word "barbarian" had simply meant "foreigner"—to a Greek someone who was not Greek, to a Roman someone who was not Roman. By the 15th or 16th century, it meant someone not only foreign but with manners and customs of which civil persons disapproved. North Africa became known as Barbary, a 16th-century geographer explained, "because the people be barbarous, not onely in language, but in manners and customs." Parts of the Indies, from Marco Polo's description, had to be civil, but other parts were obviously barbarous: for example, the lands where people went naked. Whatever civility meant, it meant clothes.

But there was a little more to it than that, and there still is. Civil people distinguished themselves by the pains they took to order their lives. They organized their society to produce the elaborate food, clothing, buildings and other equipment characteristic of their manner of living. They had strong governments to protect property, to protect good persons from evil ones, to protect the manners and customs that differentiated civil people from barbarians. The superior clothing, housing, food and protection that attached to civilization made it seem to the European a gift worth giving to the ill-clothed, ill-housed and ungoverned barbarians of the world.

Slavery was an ancient instrument of civilization, and in the 15th century it had been revived as a way to deal with barbarians who refused to accept Christianity and the rule of civilized government. Through slavery they could be made to abandon their bad habits, put on clothes and reward their instructors with a lifetime of work. Throughout the 15th century, as the Portuguese explored the coast of Africa, large numbers of well-clothed sea captains brought civilization to naked savages by carrying them off to the slave markets of Seville and Lisbon.

Since Columbus had lived in Lisbon and sailed in Portuguese vessels to the Gold Coast of Africa, he was not unfamiliar with barbarians. He had seen for himself that the Torrid Zone could support human life, and he had observed how pleased barbarians were with trinkets on which civilized Europeans set small value, such as the little bells that falconers placed on hawks. Before setting off on his voyage, he laid in a store of hawk's bells. If the barbarous people he expected to find in the Indies should think civilization and Christianity an insufficient reward for submission to Spain, perhaps hawk's bells would help.

Columbus sailed from Palos de la Frontera on Friday, August 3, 1492, reached the Canary Islands six days later and stayed there for a month to finish outfitting his ships. He left on September 6, and five weeks later, in about the place he expected, he found the Indies. What else could it be but the Indies? There on the shore were the naked people. With hawk's bells and beads he made their acquaintance and found some of them wearing gold nose plugs. It all added up. He had found the Indies. And not only that. He had found a land over which he would have no difficulty in establishing Spanish dominion, for the people showed him an immediate veneration. He had been there only two days, coasting along the shores of the islands, when he was able to hear the natives crying in loud voices, "Come and see the men who have come from heaven bring them food and drink." If Columbus thought he was able to translate the language in two days' time, it is not surprising that what he heard in it was what he wanted to hear or that what he saw was what he wanted to see—namely, the Indies, filled with people eager to submit to their new admiral and viceroy.

Columbus made four voyages to America, during which he explored an astonishingly large area of the Caribbean and a part of the northern coast of South America. At every island the first thing he inquired about was gold, taking heart from every trace of it he found. And at Haiti he found enough to convince him that this was Ophir, the country to which Solomon and Jehosophat had sent for gold and silver. Since its lush vegetation reminded him of Castile, he renamed it Española, the Spanish island, which was later Latinized as Hispaniola.

Española appealed to Columbus from his first glimpse of it. From aboard ship it was possible to make out rich fields waving with grass. There were good harbors, lovely sand beaches and fruit-laden trees. The people were shy and fled whenever the caravels approached the shore, but Columbus gave orders "that they should take some, treat them well and make them lose their fear, that some gain might be made, since, considering the beauty of the land, it could not be but that there was gain to be got." And indeed there was. Although the amount of gold worn by the natives was even less than the amount of clothing, it gradually became apparent that there was gold to be had. One man possessed some that had been pounded into gold leaf. Another appeared with a gold belt. Some produced nuggets for the admiral. Española accordingly became the first European colony in America. Although Columbus had formally taken possession of every island he found, the act was mere ritual until he reached Española. Here he began the European occupation of the New World, and here his European ideas and attitudes began their transformation of land and people.

The Arawak Indians of Española were the handsomest people that Columbus had encountered in the New World and so attractive in character that he found it hard to praise them enough. "They are the best people in the world," he said, "and beyond all the mildest." They cultivated a bit of cassava for bread and made a bit of cottonlike cloth from the fibers of the gossampine tree. But they spent most of the day like children idling away their time from morning to night, seemingly without a care in the world. Once they saw that Columbus meant them no harm, they outdid one another in bringing him anything he wanted. It was impossible to believe, he reported, "that anyone has seen a people with such kind hearts and so ready to give the Christians all that they possess, and when the Christians arrive, they run at once to bring them everything."

To Columbus the Arawaks seemed like relics of the golden age. On the basis of what he told Peter Martyr, who recorded his voyages, Martyr wrote, "they seeme to live in that golden worlde of the which olde writers speake so much, wherein menne lived simply and innocently without enforcement of lawes, without quarreling, judges and libelles, content onely to satisfie nature, without further vexation for knowledge of things to come."

As the idyllic Arawaks conformed to one ancient picture, their enemies the Caribs conformed to another that Columbus had read of, the anthropophagi. According to the Arawaks, the Caribs, or Cannibals, were man-eaters, and as such their name eventually entered the English language. (This was at best a misrepresentation, which Columbus would soon exploit.) The Caribs lived on islands of their own and met every European approach with poisoned arrows, which men and women together fired in showers. They were not only fierce but, by comparison with the Arawaks, also seemed more energetic, more industrious and, it might even be said, sadly enough, more civil. After Columbus succeeded in entering one of their settlements on his second voyage, a member of the expedition reported, "This people seemed to us to be more civil than those who were in the other islands we have visited, although they all have dwellings of straw, but these have them better made and better provided with supplies, and in them were more signs of industry."

Columbus had no doubts about how to proceed, either with the lovable but lazy Arawaks or with the hateful but industrious Caribs. He had come to take possession and to establish dominion. In almost the same breath, he described the Arawaks' gentleness and innocence and then went on to assure the king and queen of Spain, "They have no arms and are all naked and without any knowledge of war, and very cowardly, so that a thousand of them would not face three. And they are also fitted to be ruled and to be set to work, to cultivate the land and to do all else that may be necessary, and you may build towns and teach them to go clothed and adopt our customs."

So much for the golden age. Columbus had not yet prescribed the method by which the Arawaks would be set to work, but he had a pretty clear idea of how to handle the Caribs. On his second voyage, after capturing a few of them, he sent them in slavery to Spain, as samples of what he hoped would be a regular trade. They were obviously intelligent, and in Spain they might "be led to abandon that inhuman custom which they have of eating men, and there in Castile, learning the language, they will much more readily receive baptism and secure the welfare of their souls." The way to handle the slave trade, Columbus suggested, was to send ships from Spain loaded with cattle (there were no native domestic animals on Española), and he would return the ships loaded with supposed Cannibals. This plan was never put into operation, partly because the Spanish sovereigns did not approve it and partly because the Cannibals did not approve it. They defended themselves so well with their poisoned arrows that the Spaniards decided to withhold the blessings of civilization from them and to concentrate their efforts on the seemingly more amenable Arawaks.

The process of civilizing the Arawaks got underway in earnest after the Santa Maria ran aground on Christmas Day, 1492, off Caracol Bay. The local leader in that part of Española, Guacanagari, rushed to the scene and with his people helped the Spaniards to salvage everything aboard. Once again Columbus was overjoyed with the remarkable natives. They are, he wrote, "so full of love and without greed, and suitable for every purpose, that I assure your Highnesses that I believe there is no better land in the world, and they are always smiling." While the salvage operations were going on, canoes full of Arawaks from other parts of the island came in bearing gold. Guacanagari "was greatly delighted to see the admiral joyful and understood that he desired much gold." Thereafter it arrived in amounts calculated to console the admiral for the loss of the Santa Maria, which had to be scuttled. He decided to make his permanent headquarters on the spot and accordingly ordered a fortress to be built, with a tower and a large moat.

What followed is a long, complicated and unpleasant story. Columbus returned to Spain to bring the news of his discoveries. The Spanish monarchs were less impressed than he with what he had found, but he was able to round up a large expedition of Spanish colonists to return with him and help exploit the riches of the Indies. At Española the new settlers built forts and towns and began helping themselves to all the gold they could find among the natives. These creatures of the golden age remained generous. But precisely because they did not value possessions, they had little to turn over. When gold was not forthcoming, the Europeans began killing. Some of the natives struck back and hid out in the hills. But in 1495 a punitive expedition rounded up 1,500 of them, and 500 were shipped off to the slave markets of Seville.

The natives, seeing what was in store for them, dug up their own crops of cassava and destroyed their supplies in hopes that the resulting famine would drive the Spaniards out. But it did not work. The Spaniards were sure there was more gold in the island than the natives had yet found, and were determined to make them dig it out. Columbus built more forts throughout the island and decreed that every Arawak of 14 years or over was to furnish a hawk's bell full of gold dust every three months. The various local leaders were made responsible for seeing that the tribute was paid. In regions where gold was not to be had, 25 pounds of woven or spun cotton could be substituted for the hawk's bell of gold dust.

Unfortunately Española was not Ophir, and it did not have anything like the amount of gold that Columbus thought it did. The pieces that the natives had at first presented him were the accumulation of many years. To fill their quotas by washing in the riverbeds was all but impossible, even with continual daily labor. But the demand was unrelenting, and those who sought to escape it by fleeing to the mountains were hunted down with dogs taught to kill. A few years later Peter Martyr was able to report that the natives "beare this yoke of servitude with an evill will, but yet they beare it."

The tribute system, for all its injustice and cruelty, preserved something of the Arawaks' old social arrangements: they retained their old leaders under control of the king's viceroy, and royal directions to the viceroy might ultimately have worked some mitigation of their hardships. But the Spanish settlers of Española did not care for this centralized method of exploitation. They wanted a share of the land and its people, and when their demands were not met they revolted against the government of Columbus. In 1499 they forced him to abandon the system of obtaining tribute through the Arawak chieftains for a new one in which both land and people were turned over to individual Spaniards for exploitation as they saw fit. This was the beginning of the system of repartimientos أو encomiendas later extended to other areas of Spanish occupation. With its inauguration, Columbus' economic control of Española effectively ceased, and even his political authority was revoked later in the same year when the king appointed a new governor.

For the Arawaks the new system of forced labor meant that they did more work, wore more clothes and said more prayers. Peter Martyr could rejoice that "so many thousands of men are received to bee the sheepe of Christes flocke." But these were sheep prepared for slaughter. If we may believe Bartolomé de Las Casas, a Dominican priest who spent many years among them, they were tortured, burned and fed to the dogs by their masters. They died from overwork and from new European diseases. They killed themselves. And they took pains to avoid having children. Life was not fit to live, and they stopped living. From a population of 100,000 at the lowest estimate in 1492, there remained in 1514 about 32,000 Arawaks in Española. By 1542, according to Las Casas, only 200 were left. In their place had appeared slaves imported from Africa. The people of the golden age had been virtually exterminated.

لماذا ا؟ What is the meaning of this tale of horror? Why is the first chapter of American history an atrocity story? Bartolomé de Las Casas had a simple answer, greed: "The cause why the Spanishe have destroyed such an infinitie of soules, hath been onely, that they have helde it for their last scope and marke to gette golde." The answer is true enough. But we shall have to go further than Spanish greed to understand why American history began this way. The Spanish had no monopoly on greed.

The Indians' austere way of life could not fail to win the admiration of the invaders, for self-denial was an ancient virtue in Western culture. The Greeks and Romans had constructed philosophies and the Christians a religion around it. The Indians, and especially the Arawaks, gave no sign of thinking much about God, but otherwise they seemed to have attained the monastic virtues. Plato had emphasized again and again that freedom was to be reached by restraining one's needs, and the Arawaks had attained impressive freedom.

But even as the Europeans admired the Indians' simplicity, they were troubled by it, troubled and offended. Innocence never fails to offend, never fails to invite attack, and the Indians seemed the most innocent people anyone had ever seen. Without the help of Christianity or of civilization, they had attained virtues that Europeans liked to think of as the proper outcome of Christianity and civilization. The fury with which the Spaniards assaulted the Arawaks even after they had enslaved them must surely have been in part a blind impulse to crush an innocence that seemed to deny the Europeans' cherished assumption of their own civilized, Christian superiority over naked, heathen barbarians.

That the Indians were destroyed by Spanish greed is true. But greed is simply one of the uglier names we give to the driving force of modern civilization. We usually prefer less pejorative names for it. Call it the profit motive, or free enterprise, or the work ethic, or the American way, or, as the Spanish did, civility. Before we become too outraged at the behavior of Columbus and his followers, before we identify ourselves too easily with the lovable Arawaks, we have to ask whether we could really get along without greed and everything that goes with it. Yes, a few of us, a few eccentrics, might manage to live for a time like the Arawaks. But the modern world could not have put up with the Arawaks any more than the Spanish could. The story moves us, offends us, but perhaps the more so because we have to recognize ourselves not in the Arawaks but in Columbus and his followers.

The Spanish reaction to the Arawaks was Western civilization's reaction to the barbarian: the Arawaks answered the Europeans' description of men, just as Balboa's tiger answered the description of a tiger, and being men they had to be made to live as men were supposed to live. But the Arawaks' view of man was something different. They died not merely from cruelty, torture, murder and disease, but also, in the last analysis, because they could not be persuaded to fit the European conception of what they ought to be.

Edmund S. Morgan is a Sterling Professor emeritus at Yale University.


Ancient Egyptian artifacts discovered in the Grand Canyon

While this is a heavily criticized subject, there is evidence that suggests that in the 1900s, researchers belonging to the Smithsonian institute stumbled across ancient Egyptian artifacts deep within the Grand Canyon.

According to an article published by the Arizona Gazette, the discovery of a series of mysterious caves and artifacts in the Marble Canyon region of the Gand Canyon would forever change our history. The report claimed that two Smithsonian-funded researchers Prof. S. A. Jordan and G.E. Kinkaid were responsible for the groundbreaking discovery:

Discoveries which almost conclusively prove that the race which inhabited this mysterious cavern, hewn in solid rock by human hands, was of oriental origin, possibly from Egypt, tracing back to Ramses. If their theories are borne out by the translation of the tablets engraved with hieroglyphics, the mystery of the prehistoric people of North America, their ancient arts, who they were and whence they came, will be solved. Egypt and the Nile, and Arizona and the Colorado will be linked by a historical chain running back to ages which staggers the wildest fancy of the fictionist.

See more about this story from Beyond Science:


Archaeology: Book about America's discovery gets it all wrong

Numerous popular books and television programs claim that America was discovered by a variety of Old World civilizations centuries before Columbus.

Numerous popular books and television programs claim that America was discovered by a variety of Old World civilizations centuries before Columbus.

In the current issue of the journal American Antiquity, Larry Zimmerman, an archaeologist from Indiana University-Purdue University Indianapolis, reviews one of those books, The Lost Colonies of Ancient America: A comprehensive Guide to the Pre-Columbian Visitors Who Really Discovered America, written by Frank Joseph.

Joseph writes that there were pre-Columbian visits by Sumerians, Egyptians, Hebrews, Celts and others. An apparently non-facetious blurb on the book s cover asks, Who didn t discover America?"

He wrote that it was this cosmopolitan parade of visitors from the Old World and not the indigenous cultures of America who created virtually all the wonders of this New World, from Ohio s Newark Earthworks, which encode in their earthen walls a sophisticated knowledge of geometry and astronomy, to the monumental masonry of Machu Picchu.

Why don t archaeologists take these claims seriously?

Joseph says they cannot deviate from an academic party line without jeopardizing their professional careers, and so accept only those facts that support mainstream opinion.

The idea that archaeologists might ignore or even hide evidence that deviates from some academic party line would be laughable if it weren t so insulting.

Scientists have a long tradition of challenging the academic party line. Take the motto of London s Royal Society, which was founded in 1660 nullius in verba, which means take nobody s word for it.

As a graduate student, I submitted a paper to a major journal arguing that two of Ohio s most famous and influential archaeologists were wrong in how they interpreted the statewide distribution of 13,000-year-old flint spear points. After the paper was peer-reviewed, the journal published it.

Opinions, mainstream or otherwise, don t count for much in science. Evidence is what s important.

Most archaeologists don t dismiss the possibility of pre-Columbian contacts. In the June issue of the journal Antiquity, University of Calgary archaeologist Richard Callaghan presented the results of computer simulations of 1,200 voyages of small boats drifting with the currents from northern Africa to the Americas.

About 82 percent of Callaghan s simulated boats made landfall in the Americas, many in 70 to 120 days. Since watercrafts have been around for at least 8,000 years, Callaghan says there could have been a significant number of successful pre-Columbian voyages to America.

Do Callaghan's simulations lend credence to Joseph s extraordinary claims about who discovered America? No. Regardless of how likely such voyages might have been, archaeologists require evidence before accepting that they actually happened.

So far, there is no credible evidence for pre-Columbian contacts beyond the short-lived Norse settlement at L Anse aux Meadows in Newfoundland.

In the early 19th century, some archaeologists believed that American Indians were too savage and ignorant to have built Ohio s ancient earthworks.

They speculated that the great mounds and enclosures were the work of a lost race of presumably white-skinned mound-builders. By 1890, however, systematic archaeological investigations conclusively showed that the true mound-builders were the ancestors of America s Indians.

Zimmerman argues that the racism underlying this mound-builder myth also is behind Joseph s claims, and it s still being used to rationalize injustice to American Indians.


America before Columbus -- a theory full of holes Saga America, by Barry Fell. New York: Times Books. $15.

In this sequel to "America, B.C.," Barry Fell expands upon his claim to have discovered linguistic and archaeological proof that the Americas were colonized by a vast range of Europeans, Africans, and Asians a thousand years before Columbus.

This is contrary to established evidence, but Fell more or less ignores all of the counterevidence and even suggests that most of the establishment has come around to his side since his first book was published.

In fact, scholars in linguistics, archaeology, and history have scorned his conclusions and methods -- reinforcing a tinge of martyrdom which Fell and his friends wear like a badge of honor. After all, they laughed at Galileo and Pasteur, too. But of course, they also laughed at Laurel and Hardy.

Like Tolkien, Fell has invented a self-contained fantasy world, but Fell represents his scientific reality. On the whole, I find Fell's fantasy less consistent and believable.

IT is certainly possible that there is an ancient site or inscription or remote colony of Old World origin to be found in America, but Fell portrays pre-Columbian America as a hotbed of trade, settlement, and semi-urbanization, which simply could not have escaped the archaeologists' notice were there any evidence for it. A partial Fell chronology for America: 325-250 B.C.: Carthaginian and Phoenician trade 264-241 B.C.: Libyan Greeks integrate Carthage trade ends 250-100 B.C.: European trade interrupted, North America mapped, token coins issued because of coin shortage 400 B.C.-A.D.400: Iberian-Roman traders Roman currency adopted A.D. 69 and 132: Two waves of Jewish refugees A.D.450: North African Christians arrive A.D.500: Libyan science and math flourish in Western US A.D.700 onward: Islamic inscriptions and Christian Celts in West A.D.1000: Vikings explore much of the US 1341: Vinland Norse revert to "paganism" and "barbarism" 1398: Last Norse-Celtic voyage to America 1524: Verrazano finds blonds in Rhode Island

But except for ephemeral Viking settlement in Canada, this all seems to be poppycock.

Fell's evidence consists of stone structures, ancient coins, and "inscriptions" on tablets, boulders, cliffs, etc., found in America. Jeremiah Epstein of the University of Texas recently traced virtually all american coin reports in January's "Current Anthropology." He showed them to be explainable as recently lost collectors items, mistaken identities, or hoaxes. Fell's "megalithic stone structures" were investigated in 1978 by Vermont State Archaeologist Giovanna Neudorfer and in 1979 by my Univeristy of Massachusetts crew, and we found nom evidence for ancient-voyager origins and considerable evidence for historic construction as chimney supports, spring houses, and root cellars.

Inscriptions such as the Kensington Stone, Spirit Pond Stones, and Iowa Tablets have long been exposed as hoaxes, but Fell cites them as if they had never been challenged.

Fell traces a hodgepodge of supposedly "borrowed" European words in "Algonquian" (actually a family of different languages) and other Native American tongues, but linguists have shown him wrong. On Page 187 he notes a Smithsonian publication by "Goddard and Fitzhugh 1978" but does not include it in his bibliography, thus keeping more or less intact his record of ignoring critics. It is available from Ives Goddard, curator of linguistics at the Smithsonian in Washiington, and interested readers should request a copy.

Matter-of-factly writing of the "Wyoming Iberian Bank" and its branches, Fell claims evidence for Gaelic settlers in Oklahoma, Jews in Arkansas, and Greeks in Colorado. That ancient Christians settled America is "unimpeachable," he says, devoting a chapter to America's Christianization long before Columbus. He then writes on the fall back into "paganism," implying that once-Christian America was simply reclaimed by later European conquerors.

His "Wyoming bank" consists of some round petroglyphs quite in the local Native American tradition. He claims to match them up with Old World coins.Like most of his comparisons, they do not even look similar except for the simplest, easily-reinvented designs -- except to true believers.

Fell is a prophet in an archaeological cult. In the name of science he tells people they should believe in him and share in the secrets of civilization. Disdainful of the experts, he gives easy answers to complex questions. His evidence is illusory, erroneous, and unsubstantiated, but he raises a powerful call to belief.

"Saga America" is either a delusion or a cynical exploitation of people's honest enthusiasm for the romance of archaeology. To the considerable extent the book camouflages or denigrates the accomplishments of Native Americans (and serious scholars), it is regrettable indeed. If it sparks interest in America's past sufficient to inspire readers to seek out better accounts, suspicions aroused, the book may have some value, at least as a counterexample.

Read "The Mound-Builders" by Robert Silverberg, "Lost Tribes and Sunken Continents" by Robert Wauchope, "exploring the Unknown" by Charles Cazeau and Stuart Scott, and Martin Gardner's "Fads and Fallacies in the Name of Science" as antidotes.

"Saga America" belongs in library collections next to Bermuda Triangle, Bridey Murphy, and fad and cult items. It is a serious, if anadvertent, sociological document of a peculiar genre of wishful thinking, and it is worth reading only in that extent. Thoughtful will come to Barry Fell not to praise him.


Timing of First Contact

Researchers believe that Polynesian seafarers must have discovered the Americas first, long before Europeans did. The new DNA evidence, taken together with archaeological and linguistic evidence regarding the timeline of Polynesian expansion, suggests that an original contact date between 500 CE and 700 CE between Polynesia and America seems likely. That means that Polynesians would have arrived in South America even before the Norse had landed in Newfoundland.

The findings show that the technological capabilities of ancient peoples and cultures from around the world should not be underestimated and that the history of human expansion across the globe is probably far more complicated than anyone could have previously imagined.