بودكاستس التاريخ

هوفر والكساد: جيش المكافآت

هوفر والكساد: جيش المكافآت

نشأت ملحمة جيش المكافآت من عدم المساواة في قانون الخدمة الانتقائية (1917) ، وفشل الحكومة في تقديم أي فوائد ذات معنى للمحاربين القدامى في الحرب العالمية الأولى ، والخوف والقلق الناجم عن الكساد العظيم .

خلال الحرب العالمية الأولى ، وللمرة الأولى في تاريخ أمريكا ، انطلق جيش وقت الحرب للقتال مؤلفًا من أكثر من نصف أفراد القوات المسلحة. على الرغم من الجهود الدعائية الصارمة التي بذلتها لجنة جورج كريل للإعلام ، فقد تطوع 97000 رجل فقط للحرب بعد ثلاثة أسابيع من إعلان أمريكا الحرب على ألمانيا. على الرغم من أن مليوني رجل قد تطوعوا في نهاية المطاف ، فقد تمت صياغة 2.8 مليون آخرين. تم تنظيم Draftees في 4 فئات ، واحدة منها أعفت draftees الذين عملوا في الصناعات الدفاعية الأساسية. بحلول نهاية الحرب ، كان هؤلاء العمال الصناعيون قد كسبوا حوالي عشرة أضعاف ما كسبته الفئة الأولى. كما أنهم تجنبوا المصاعب الجسدية والعقلية والروحية للقتال ، وكانوا في وضع أفضل للبقاء على قيد الحياة في اقتصاد البلاد المتقلص. لم يستغرق الأمر وقتًا طويلاً للجنود المقاتلين للاعتراف بعدم المساواة في وضعهم. في هذه الأثناء ، قاتلت القوات الأمريكية السوداء ، الممنوعة من الخدمة القتالية مع الوحدات الأمريكية ، في الخنادق تحت العلم الفرنسي. بعد أن عانوا قدرًا من المساواة والكرامة من الفرنسيين ، وصلوا أيضًا إلى بلادهم مع وعي متزايد بعدم المساواة.

بعد فترة وجيزة ، بدأ المحاربون القدماء الأمريكيون في المجادلة بأنه يجب عليهم الحصول على "تعويض معدل" عن الأجور التي فقدوها أثناء خدمتهم في الخارج ، وهو مصطلح تم اختياره بعناية للإشارة إلى المساواة. ومع ذلك ، فقد نجح النقاد في تصنيف هؤلاء المحاربين القدامى على أنهم "طالبي المكافآت" ، مما يشير إلى بعض المعاملة الخاصة التي تفوق ما يستحقونه. في عام 1924 ، بعد عدة سنوات من الضغط ، منح الكونغرس أخيرًا قدامى المحاربين في الحرب العالمية الأولى "تعويضًا عالميًا معدّلًا" - على سبيل المكافأة - في شكل سندات حكومية من شأنها أن تجمع الفائدة على مدار عقدين من الزمن ، وتم دفعها في موعد لا يتجاوز عام 1945. وتم إقرار مشروع القانون من خلال تجاوز حق النقض من الرئيس كالفين كوليدج ، الذي لاحظ ، "الوطنية التي يتم شراؤها ودفع ثمنها ليست وطنية". على الرغم من أن الحكم الذي سمح بدفع المكافأة فور وفاة المحارب قديم قد حصل عليها على لقب "علامة مميزة" لقد كان المحاربون القدامى راضين.

ولكن بعد ذلك ، في عام 1929 ، انهار الاقتصاد. وأدى تردد الرئيس هربرت هوفر في إدراك شدة الأزمة الاقتصادية إلى تفاقم المشكلة. على الرغم من أن الرئيس سمح في النهاية لبعض مشاريع الأشغال العامة الضخمة بإعادة الأموال إلى الاقتصاد ، إلا أنها كانت قليلة للغاية ومتأخرة للغاية. بحلول عام 1932 ، أراد المحاربون القدامى ، وهم يائسون للإغاثة الاقتصادية ، دفع المكافأة على الفور. قدم مشروع القانون هذا في الكونغرس من قبل عضو الكونغرس رايت باتمان من تكساس ، وهو نفسه من قدامى المحاربين. لفت هذا القانون انتباه رقيب سابق يدعى والتر ووترز ، وهو الآن عاطل عن العمل في بورتلاند ، أوريغون. أصبحت المياه تشعر بالإحباط بشكل متزايد مع ضعف مشروع القانون ، في حين أن جماعات الضغط في واشنطن بدت ناجحة في الحصول على التشريعات التي أفادت مصالح الشركات. في 15 مارس ، التقى ووترز مع قدامى المحاربين الآخرين في منطقة بورتلاند ، وحثهم على السير في واشنطن العاصمة للضغط من أجل الحصول على المكافأة شخصيًا. لم يكن لديه محتجزي ذلك المساء ، ولكن بعد أن تم تأجيل مشروع القانون في 11 مايو ، أعاد المحاربون القدامى في بورتلاند النظر. قريبا ، بدأ حوالي 300 منهم "ركوب القضبان" نحو عاصمة الأمة.

أثناء توجههم إلى الشرق ، اهتم الإعلام بالقصة. قامت فرق الإذاعة والصحف والسينما بالإبلاغ عن المحاربين القدماء بشكل إيجابي. فجأة ، أصبحت قوة المكافأة الإضافية (مسرحية على "قوة المشاة الأمريكية" ، والتي تم تنظيمها في فرنسا) حركة أمل. بدأ المحاربون القدامى في جميع أنحاء البلاد في القفز على قطارات الشحن ، وأحيانًا مع عائلاتهم ، وتوجهوا إلى واشنطن. لقد جاءوا في حافلات ، شاحنات قديمة ، وحتى في جيتني فوردس مع ما يصل إلى 20 من قدامى المحاربين الذين كانوا يتسكعون على جانبهم. ورفض رجال السكك الحديدية المتعاطفة ، وكثير منهم قدامى المحاربين أنفسهم ، تسليم هؤلاء الركاب غير الشرعيين. في بلدة تلو الأخرى ، تبرع أنصار الغذاء والمال والدعم المعنوي. في 21 مايو ، حاولت شرطة السكك الحديدية منع ووترز ورجاله من التنقل بقطارات الشحن المتجهة شرقًا خارج سانت لويس في إلينوي. رداً على ذلك ، قام المحاربون القدامى بفك السيارات وصابونها ، ورفضوا ترك القطارات تغادر. حاكم ولاية إلينوي لويس إيمرسون استدعى الحرس الوطني في إلينوي ، وفي واشنطن ، نائب رئيس أركان الجيش ، العميد. حث الجنرال جورج فان هورن موسيلي على إرسال قوات الجيش الأمريكي لإيقاف مسيرات المكافآت ، على أساس أنهم كانوا يؤخرون البريد الأمريكي. لكن رئيسه ورئيس أركان الجيش وخبير الحرب العالمية الأولى دوغلاس ماك آرثر اعترضوا على الخطة. لحل هذه المشكلة ، تم اصطحاب المحاربين القدامى إلى شاحنات ونقلهم إلى خط ولاية إنديانا. أرسل كل من إنديانا وأوهايو وبنسلفانيا وماريلاند المحاربين القدامى بالشاحنة إلى الولاية التالية.

في 25 مايو 1932 ، وصل أول قدامى المحاربين. وصل المياه ورجاله في 29. في غضون بضعة أسابيع ، انضم إليهم 20.000 شخص آخر. لقد صنعوا المعسكر أينما وجدوا مساحة خالية في الكثير من المباني الشاغرة والمباني المهجورة. نشأت واحدة كبيرة من "هوفرفيل" على طول نهر أناكوستيا ، حيث نصب قدامى المحاربين وعائلاتهم هياكل خام من مواد تم تفريغها من مكب قديم في أحد نهايات المخيم. سرعان ما أصبح المخيم عامل جذب محلي. أحضرهم واشنطن إلى الإمدادات التي تشتد الحاجة إليها ، من أكياس النوم إلى الخضروات ، والسجائر ، وكثيراً ما قذفوا العملات المعدنية إلى عازفي الموسيقى. سرعان ما أصبح المعسكر ، المسمى معسكر ماركس تكريماً لكابتن الشرطة الذي تم عزله فيه ، يشبه مدينة صغيرة. تم تسمية الشوارع ، ومكتبة ، ومكتب بريد ، ومحل حلاقة. تم إعداد فصول للأطفال. نشروا جريدتهم الخاصة ، ونظموا عروض فودفيل ومباريات الملاكمة. قواعد المعسكر تحظر الكحول والأسلحة والقتال والتسول. وبما أن المحاربين القدامى أرادوا أن تكون دوافعهم غامضة ، لم يُسمح بالشيوعيين. يمكن رؤية العشرات من الأعلام الأمريكية وهي تلوح فوق الأكواخ والطين. مشاة البحرية أسطورة والمتقاعد اللواء سميدلي بتلر تحولت إلى الثناء وتشجيعهم. كان أكبر هوفرفيل في البلاد.

تعاطف قائد الشرطة بيلهام جلاسفورد ، وهو جنرال مزين في الحرب العالمية الأولى ، مع زملائه من الأطباء البيطريين. قام بجولة في المخيم يوميًا تقريبًا ، ونظم رعاية طبية منظمة ، وقدم مواد بناء ، وطلب التجار المحليين للتبرع بالأغذية ، وحتى تبرع بمبلغ 773 دولارًا من جيبه المخصص. قاد غالفورد ذات مرة مع إيفلين والش ماكلين ، وريثة ثروة كولورادو للتعدين وصاحب الماس الأمل الشهير ، إلى العشاء طوال الليل حيث طلبوا 1000 ساندويتش ، 1000 علبة سجائر ، والقهوة. عندما علمت ماكلين أن المحتجين احتاجوا إلى خيمة مقر ، كانت قد ألقيت جنبًا إلى جنب مع الكتب وأجهزة الراديو وأسرة الأطفال.

لكن رئيس غلاسفورد كان يعلم أيضًا أن المؤتمر لم يكن في مزاج لدفع المكافآت. ونظر غلاسفورد أيضًا إلى المخيم كرمز للجيش الواسع للعاطلين عن العمل في البلاد. كان حذراً من الأحداث الخارجة عن السيطرة ، والتي تسببت في اضطراب اجتماعي واسع النطاق في جميع أنحاء البلاد. على الرغم من قواعد المعسكر ، يبدو أن القليل من المحاربين القدامى قد تعاطفوا مع بعض الشيوعيين ، وهي ظاهرة غير شائعة في عام 1932 ، حيث بدا للكثيرين أن الرأسمالية قد فشلت. وقد نشرت الصحافة تقريرا عن هذا الفصيل الشيوعي الصغير من قدامى المحاربين. سرعان ما انتشرت شائعات عن الثوار الشيوعيين في جميع أنحاء المدينة ، وأثرت بعمق على أعلى مستويات الحكومة. في وزارة العدل ، عمل مكتب التحقيقات في جيه. إدغار هوفر للعثور على أدلة على أن جيش المكافآت له جذور شيوعية ، وهو دليل لم يسبق له مثيل.

كتب السكرتير الصحفي للرئيس هوفر ، ثيودور جوسلين ، في مذكراته أن "المتظاهرين تحولوا بسرعة من الباحثين عن المكافآت إلى الشيوعيين أو المتشردين". كما لاحظت السلطات الحكومية غياب جيم كرو في هذا الحدث الجنوبي. اختاروا أن يفسروا هذه الصداقة الحميمة بين الإخوة السابقين في السلاح على أنها من أعراض التطرف اليساري. لعدة سنوات ، كما استقر الكساد العظيم ، كانت الحكومة تخشى من احتمال قيام عصيان مسلح ضد واشنطن. حتى قبل وصول جيش المكافآت ، وضع الجيش خطة للدفاع عن المدينة بالدبابات والمدافع الرشاشة والغازات السامة.

في غضون أيام من وصوله ، قام والتر ووترز بعملية لوبي كاملة. في 4 يونيو سار بكامل قوته في شوارع واشنطن. شغل المحاربون القدامى غرف الانتظار لممثليهم ، بينما تجمع آخرون خارج مبنى الكابيتول. في 14 يونيو ، تم طرح مشروع قانون المكافآت الذي عارضه الجمهوريون الموالون للرئيس هوفر. عندما كان عضو الكونغرس إدوارد إيسليك (D-TN) يتحدث تأييدًا لمشروع القانون ، توفي فجأة متأثرًا بنوبة قلبية. سار الآلاف من قدامى المحاربين في جيش المكافأة في موكب جنازته ، بينما تأجل المؤتمر احتراماً. في اليوم التالي ، 15 يونيو ، أقر مجلس النواب مشروع قانون المكافآت بأغلبية 211 صوتًا مقابل 176 صوتًا.

في 17 ، تجمع حوالي 8000 من قدامى المحاربين في الكابيتول ، وشعروا بالثقة من أن مجلس الشيوخ سيصادق على مشروع القانون. تقطعت بهم السبل 10،000 أخرى وراء جسر Anacostia ، الذي رفعته الشرطة لإبعادهم عن المدينة. استمر النقاش حتى المساء. أخيرًا ، حوالي الساعة 9:30 ، استدعى مساعدو مجلس الشيوخ المياه في الداخل. عاد بعد لحظات لكسر الأخبار للحشد: لقد تم هزيمة مشروع القانون. للحظة بدا الأمر كما لو أن قدامى المحاربين سيهاجمون الكابيتول. بدلاً من ذلك ، بناءً على اقتراح أحد المراسلين ، طلب ووترز من المحاربين القدامى أن يغنوا "أمريكا". عندما انتهت الأغنية ، تقدموا ببطء إلى المخيم.

في الأيام التي تلت ذلك ، عاد العديد من مسيرات المكافآت إلى المنزل. لكن ووترز و 20 ألفًا آخرين أعلنوا اعتزامهم "البقاء هنا حتى عام 1945 إذا لزم الأمر للحصول على مكافأتنا". استمروا في التظاهر. في 13 يوليو 1932 ، ألقى رئيس الشرطة جلاسفورد خطابا في مبنى الكونغرس. وطلب من قدامى المحاربين أن يرفعوا أيديهم إذا كانوا قد خدموا في فرنسا وكانوا أميركيين بنسبة 100 في المائة. مع مرور الأسابيع ، ساءت الظروف في المخيم. اتصلت إيفلين والش ماكلين بنائب الرئيس تشارلز كورتيس ، الذي حضر حفلات العشاء في قصرها. قالت له "ما لم يتم عمل شيء لهؤلاء الرجال ، فلا بد أن يكون هناك الكثير من المتاعب". جهود ماكلين جاءت بنتائج عكسية. أصبح نائب الرئيس كورتيس بجنون العظمة عندما رأى قدامى المحاربين بالقرب من مكتبه في الكابيتول هيل في ذكرى اليوم الذي اقتحم فيه الغوغاء الباستيل في فرنسا. يخشى الرئيس هوفر ، رئيس أركان الجيش ماك آرثر ، ووزير الحرب باتريك ج. هيرلي ، من أن يتحول جيش المكافآت إلى عنف ويؤدي إلى انتفاضات في واشنطن وأماكن أخرى. كان هوفر مضطربًا بشكل خاص من قبل قدامى المحاربين الذين احتلوا المباني المهجورة في وسط المدينة.

في 28 يوليو ، بناء على أوامر الرئيس هوفر ، وصل قائد الشرطة جلاسفورد مع 100 شرطي لإجلائهم. أبلغ ووترز جلاسفورد أن الرجال قد صوتوا على البقاء. بعد الظهر مباشرة ، واجهت مجموعة صغيرة من الأطباء البيطريين كتيبة من رجال الشرطة بالقرب من مستودع الأسلحة ، مما أدى إلى مناوشات سريعة وعنيفة. رمى قدامى المحاربين الطوب بينما استخدم رجال الشرطة مناديلهم الليلية. بعد وقت قصير من 1:45 مساءً اندلعت معركة أخرى في مبنى مجاور لمستودع الأسلحة. رن الطلقات. عندما انتهى الأمر ، قُتل أحد المحاربين القدامى وأصيب قاتل آخر. أصيب ثلاثة من رجال الشرطة.

عند هذه النقطة ، كان رئيس أركان الجيش ماك آرثر لديه ما يكفي. قرر وضع خطتهم العملية موضع التنفيذ وتولى القيادة الشخصية. لأول مرة في تاريخ البلاد ، توغلت الدبابات في شوارع العاصمة. أمر ماك آرثر رجاله بتطهير ما يقدر بنحو 8000 من قدامى المحاربين من منطقة وسط المدينة ، والمشاهدين الذين تم جذبهم إلى مكان الحادث من خلال تقارير الراديو. كان فريد بلاخر يبلغ من العمر 16 عامًا ويقف على زاوية في انتظار عربة. "من الله ، فجأة أرى أن هؤلاء الفرسان يخرجون من الطريق ثم يتجهون إلى المول. قال بلاشر لاحقًا: "اعتقدت أنه عرض عسكري". "سألت رجل نبيل واقفًا هناك ، قلت ، هل تعرف ما الذي يحدث؟ ما عطلة هذا؟ يقول: "لا موكب ، برعم". يقول: "يأتي الجيش للقضاء على كل هؤلاء المكافآت هنا". ما يقرب من 200 من سلاح الفرسان الخيالة ، السيوف المرسومة والرايات تحلق ، ركبوا خارجاً من Ellipse ، بقيادة الرائد جورج باتون. وتلتهم خمس دبابات وحوالي 300 من المشاة يرتدون الخوذات ، مسلحين ببنادق محملة بحراب ثابت. أخرجهم سلاح الفرسان جميعهم من المتفرجين في الشوارع المشاهدين والفضائيين والعاملين في الحكومة والجيش البيطري ، بما في ذلك زوجاتهم وأطفالهم. أطلق الجنود ذوو الأقنعة الواقية من الغازات مئات القنابل المسيلة للدموع على الحشد ، مما أدى إلى نشوب عشرات الحرائق بين ملجأ المحاربين القدامى الذي أقيم بالقرب من مخزن الأسلحة.

نعمان سيغل ، البالغ من العمر 7 سنوات في ذلك اليوم ، صادف أن ذهب إلى وسطه إلى متجر لبيع الأجهزة مع والده. عندما خرجوا من المتجر ، رأوا الدبابات وأصيبوا بجرعة من الغاز المسيل للدموع. "كنت أسعل مثل الجحيم. هكذا كان والدي ، "يتذكر سيجل.

قال فريد بلانشر (16 عامًا) في وقت لاحق: "دخل هؤلاء الشباب إلى هناك وبدأوا في التلويح بممارسة السيوف ، مطاردة هؤلاء المحاربين القدامى ، وبدأوا في إطلاق الغاز المسيل للدموع. كان هناك الكثير من الضجيج والارتباك ، صراخ وكان هناك الدخان والضباب. الناس لا يستطيعون التنفس ".

بحلول المساء ، وصل الجيش إلى معسكر ماركس. هناك ، أعطاهم الجنرال ماك آرثر عشرين دقيقة لإجلاء النساء والأطفال. ثم هاجمت القوات المخيم بالغاز المسيل للدموع وحراب ثابت. مات طفل واحد ، بزعم استنشاق الغاز المسيل للدموع. لقد خرجوا من قدامى المحاربين وأضرموا النار في المعسكر الذي أحرق بسرعة. تحولت السماء إلى اللون الأحمر عند الغسق ويمكن رؤية النار من جميع أنحاء واشنطن. بدأ الآلاف من قدامى المحاربين وعائلاتهم في السير ببطء نحو خط ولاية ماريلاند ، على بعد أربعة أميال ، حيث انتظرت شاحنات الحرس الوطني لنقلهم إلى حدود ولاية بنسلفانيا.

أصر شهود العيان ، بمن فيهم مساعد ماك آرثر دوايت أيزنهاور (القائد الأعلى للحلفاء في الحرب العالمية الثانية ورئيس الولايات المتحدة في فترة رئاسية ثانية) ، على أن وزير الحرب هيرلي ، الذي كان يتحدث نيابة عن الرئيس ، قد منع أي قوات لعبور الجسر إلى أناكوستيا و أنه تم إرسال ضابطين رفيعي المستوى على الأقل من قبل هيرلي لإيصال هذه الأوامر إلى ماكآرثر. كتب آيزنهاور في وقت لاحق في كتابه ، في إيز ، أن ماكآرثر ، "قال إنه كان مشغولًا للغاية ولا يريد نفسه أو موظفيه عناء من قبل الناس الذين ينزلون ويتظاهرون بإحضار الأوامر". وضع آيزنهاور ذلك بصراحة خلال مقابلة مع المؤرخ الراحل ستيفن أمبروز. قال: "قلت لهذا ابن غبي في العاهرة إنه ليس لديه عمل ينزل هناك".

حوالي الساعة 11:00 مساءً ، دعا ماك آرثر إلى مؤتمر صحفي لتبرير أفعاله. وقال ماك آرثر للصحفيين "لو لم يتصرف الرئيس اليوم ، لو سمح لهذا الشيء بالاستمرار لمدة أربع وعشرين ساعة أخرى ، لكان قد واجه وضعًا خطيرًا كان سيؤدي إلى معركة حقيقية". "لو سمح لها أن تستمر أسبوعًا آخر ، أعتقد أن مؤسسات حكومتنا كانت ستتعرض لتهديد شديد".

خلال الأيام القليلة المقبلة ، عرضت الصحف والنشرات الإخبارية (التي تظهر في دور السينما) صوراً عنيفة للعنف الذي ارتكب على الجنود الذين كانوا يرتدون الزي الرسمي (وأسرهم) ، أولئك الذين فازوا في الحرب العالمية الأولى ، على أيدي جنود يرتدون الزي الرسمي. في دور السينما في جميع أنحاء أمريكا ، كان الجيش في صيحات الاستهجان والسخرية ماك آرثر. تسبب هذا الحادث في إضعاف فرص الرئيس هوفر في إعادة انتخابه ، ثم بعد ثلاثة أشهر فقط. فرانكلين ، د. روزفلت فاز بسهولة.

لكل من السنوات الأربع المقبلة ، عاد المحاربون القدامى إلى واشنطن العاصمة للمطالبة بالمكافأة. تم إرسال العديد من الرجال إلى معسكرات إعادة التأهيل في مفاتيح فلوريدا. في 2 سبتمبر 1935 ، قُتل عدة مئات منهم في إعصار. حاولت الحكومة قمع الأخبار ، لكن الكاتب إرنست همنغواي كان على متن أحد قوارب الإنقاذ الأولى ، وكتب قطعة غاضبة عنها. مقاومة المكافأة ذبلت. وأخيرا ، في عام 1936 ، تلقى قدامى المحاربين مكافأتهم.


شاهد الفيديو: The Great Depression: Crash Course US History #33 (ديسمبر 2021).